The Highlight Zone: Anaheim pica a la puerta de los Kings
The Highlight Zone - 28 de Febrero (Fotomontaje: Diego Nieto | VAVEL España)

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La última vez que los Edmonton Oilers se encontraron con los New York Islanders, los canadienses se llevaron una humillación tremenda encajando ocho goles. Anoche, las cosas no pintaban bien pues los Oilers comenzaron por debajo en el marcador al adelantarse el equipo neoyorquino con un gol de Casey Cizikas en el segundo período. Sin embargo, lejos de venirse abajo, Edmonton realizó un gran tercer período logrando tres goles que le daban la vuelta al marcador y vengaban en cierta manera la paliza recibida hace tres semanas. Leon Draisaitl, Anton Lander y Brandon Davidson firmaron los goles de los Oilers que ponían además asi fin a una pésima racha de siete derrotas consecutivas.

Hace unos meses los Anaheim Ducks ocupaban los vagones de cola de la conferencia Oeste, contraviniendo todas las expectativas puestas en la franquicia durante la pretemporada. El nuevo año supuso un giro radical en el rumbo de los Ducks, que están a punto de protagonizar una de las remontadas más memorables de la historia de la liga. Con su victoria anoche en el derby californiano sobre Los Angeles Kings, Anaheim se sitúa tan sólo dos puntos por detras del liderato, algo impensable antes del parón navideño. Corey Perry consiguió el noveno hattrick de su carrera y David Perron también marcó para los Ducks que consiguen asi ocho victorias seguidas. Alec Martínez y Tanner Pearson lograban los goles de los Kings, cuya diferencia sobre los Ducks se ha visto reducida desde los quince puntos desde principios de enero.

Una vez más los Vancouver Canucks demuestran que los finales de partido no son lo suyo. Anoche, como muchas otras tantas ocasiones esta temporada, y tras dos buenos periodos, los canadienses iban a dejar escapar el partido frente a los San Jose Sharks que lograban sus cuatro tantos en los últimos veinte minutos. Joe Pavelskiy Tomas Hertl marcaban con apenas dos minutos de diferencia en el tercer período combinándose con los goles de Patrick Marleau y Justin Braun, este último a puerta vacía, para darle a San Jose un triunfo que le mantiene en la tercera posición de la división Pacífica. Daniel Sedin lograba el tanto de los Canucks que perdían su décimo partido en la liga tras ir liderando en el marcador durante los primeros cuarenta minutos.

Los rumores sobre el traspaso de Steven Stamkos siguen creciendo al mismo ritmo que lo hacen sus goles para Tampa Bay Lightning. Frente a los Boston Bruins, el capitán de Tampa logró marcar por sexto partido consecutivo para ayudar a su equipo a llevarse los puntos del TD Garden y de paso ponerse por delante de los Bruins en la división Atlántica. Ryan Callahan en dos ocasiones y Alex Killorn completaron el marcador para Tampa, cuyos equipos especiales funcionaron a la perfección logrando dos goles en el powerplay en escasos segundos. Todo lo contrario le sucedió a los Bruins que llegaron a desperdiciar hasta seis ocasiones de juego en superioridad y cuyo solitario gol fue conseguido por Kevan Miller.

Por vez primera desde las vacaciones de Navidad, los fans de los Minnesota Wild pudieron disfrutar de una victoria de su equipo en el Xcel Energy Center. Los Wild, que llevaban nueve encuentros sin ganar en su propio estadio, se impusieron al líder de la división Atlántica, los Florida Panthers con los goles de Erik Haula, Charlie Coyle y Jason Pominville. Técnicamente Minnesota ya habría ganado el pasado domingo al imponerse en las Stadium Series a los Chicago Blackhawks pero el partido tuvo lugar en el TCF Bank Stadium y no en el feudo de los Wild. El defensa Aaron Ekblad logró el tanto para los Panthers que perdian en el tiempo reglamentario por primera vez en sus últimos seis partidos.

La marcha del capitán de los Carolina Hurricanes, Eric Staal, a los New York Rangers a falta de apenas una hora para la disputa del encuentro, supuso una losa demasiado pesada para el equipo de Raleigh, que sucumbía frente a unos eficientes St. Louis Blues. David Backes, Kyle Brodziak, Ty Rattie, Robby Fabbri y Alex Pietrangelo firmaban los goles para los Blues que lograban frenar así una racha de tres derrotas consecutivas, ganando su quinto partido de los últimos seis que ha disputado a domicilio. Pese a comenzar dominando en el marcador en el primer período con los goles de Jeff Skinner y Ron Hainsey, Carolina no fue capaz de detener la ofensiva de los Blues, perdiendo no sólo los puntos sino también a su capitán y jugador franquicia.

En uno de los partidos que más talento y habilidad puede aglutinar ahora mismo sobre una pista de hielo, la diferencia la puso la efectiva conexión entre dos jugadores de cuarta línea. Richard Panik asistía a Dennis Rasmussen, en una suerte más típica del fútbol que del hockey, para poner el gol definitivo en el electrónico y dar la victoria a los Chicago Blackhawks frente a los líderes de la liga, los Washington Capitals. Jonathan Toews y Patrick Kane lograron goles también para Chicago que sobrepasa así a los Dallas Stars en la primera posición de la conferencia Oeste. Buen papel de Andrew Ladd y Tomas Fleischmann en su debut con los Blackhawks. Los tantos de los Capitals fueron obra de Marcus Johansson y Evgeny Kuznetsov en un partido con sensación de ser algo más que un encuentro de la liga regular.

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