The Highlight Zone: duelo entre Colorado y Minnesota
The Highlight Zone - 20 de Febrero (Fotomontaje: Diego Nieto | VAVEL España)

Bienvenidos a The Highlight Zone, la sección de NHL VAVEL donde se ofrecen los mejores momentos de cada jornada acompañados de un brevísimo análisis de cada encuentro.

No parece que la falta de profundidad que acusaban los San Jose Sharks en otras temporadas vaya a afectar este año al equipo californiano, que anoche superaban a los Arizona Coyotes y daban otro paso más en la carrera por los playoffs. Además, los Sharks lograron dejar su portería a cero en la segunda imbatibilidad de James Reimer en cuatro partidos pese a perder a uno de sus defensas clave, Marc-Edouard Vlasic. Los goles de San José fueron obra de Joel Ward, que lograba así su tanto número 20 de la temporada, Tomas Hertl y Joe Pavelski que marcaba a puerta vacía para cerrar el partido. Es el segundo partido consecutivo en el que los Coyotes se quedan sin marcar.

El regreso a la competición del capitán de los Colorado Avalanche resultó providencial en la victoria que la franquicia de Denver consiguió frente a los Edmonton Oilers la pasada noche en el Rexall Place. Gabriel Landeskog volvía a la alineación tras haber sido suspendido durante tres partidos y lo hacía de la mejor forma: anotando un gol y asistiendo en otro para resultar decisivo en el marcador final. Tyson Barrie y Blake Comeau hicieron los otros goles para los Avalanche, que consiguen así su tercera victoria consecutiva. Mala noche para los Oilers, que con la derrota quedan matemáticamente eliminados de toda posibilidad de acceder a los playoffs por décimo año consecutivo. Matt Hendricks y Ryan Nugent-Hopkins firmaron los goles para los canadienses.

Por segundo partido consecutivo, Charlie Coyle resultó decisivo para las aspiraciones de los Minnesota Wild y fatal para las de los Chicago Blackhawks. Los Wild, que han ganado sus cuatro partidos de esta temporada frente a los Blackhawks, se llevaron los dos puntos con un gol del delantero en la tanda de penalties. El partido había llegado al final del tiempo reglamentario con empate en el marcador con los tantos de Erik Haula y Nino Niederreiter para Minnesota mientras que los anotadores para Chicago fueron Andrew Shaw y Richard Panik. Los dos puntos le sirven a Minnesota para mantenerse a un punto de los Colorado Avalanche en la lucha por conseguir un puesto wild card.

Los Calgary Flames prosiguen con la buena dinámica que les ha llevado a puntuar en cuatro partidos seguidos y lograban anoche una buena victoria sobre unos Montreal Canadiens acosados por las lesiones en una temporada para olvidar. Papel determinante jugó el portero Niklas Backstrom en el lado de los Flames, que volvía al hielo tras 14 meses sin competir y tras su traspaso desde Minnesota Wild a finales de febrero, y que realizó 21 paradas. Tras un primer tiempo sin goles, los Flames dominarían en el marcador llegando a lograr una ventaja de cuatro tantos tras anotar Sean Monahan en dos ocasiones, Joe Colborne y Johnny Gaudreau. El tanto del honor para los Canadiens fue obra de Michael McCarron que firmaba así su primer tanto en la NHL tras haber disputado catorce partidos en la liga.

Los Washington Capitals perdieron la primera oportunidad de asegurarse el título divisional y los Pittsburgh Penguins consiguen una victoria que les llena de confianza de cara al último tercio de la temporada y les deja en la segunda posición de la división Metropolitana. En un brillante partido tanto ofensiva como defensivamente, Pittsburgh consiguió golear a los mejores Capitals que se han visto en los últimos años con tantos de Matt Cullen, Trevor Daley, Justin Schultz, Chris Kunitz, Bryan Rust y el rookie Tom Kuhnhackl. Mención destacada también al capitán de los Penguins, Sidney Crosby, que con dos asistencias lograba puntuar por duodécimo partido consecutivo y colaboraba en la sexta victoria seguida que logra su equipo. Washington, cuyos goles fueron obra de Jason Chimera y Andre Burakovsky, sufrieron así la mayor derrota de la temporada.

Victoria para los New Jersey Devils frente a los Columbus Blue Jackets en el debut del joven portero Scott Wedgewood, que fue llamado a última hora para darle descanso a Keith Kinkaid, que venía jugando día tras día desde que Cory Schneider cayó lesionado. El portero de 23 años realizó 27 paradas, algunas de ellas de bastante mérito y Devante Smith-Pelly, con su séptimo gol en nueve encuentros, rompía en el tercer periodo el empate que figuraba en el marcador tras los goles de Reid Boucher para los Devils en el primer periodo y el tanto del empate logrado por Jared Boll en el segundo para los Blue Jackets. El partido supone el fin de la racha negativa para los de New Jersey, que habían perdido sus seis últimos encuentros.

En un partido con pocas acciones espectaculare y más bien poco atractivo para los espectadores, los Anaheim Ducks acabaron llevándose los dos puntos frente a los Winnipeg Jets con un gol de Jakob Silfverberg en el tiempo extra tras aprovechar un rebote. Jamie McGinn y Ryan Kesler lograron los goles de los de Anaheim en el tiempo reglamentario, que con la de anoche suman su victoria número 40 de la temporada y se sitúan a cuatro puntos de los líderes de la división Pacífica, Los Angeles Kings. Winnipeg, que gozó de bastantes oportunidades frustradas por el buen hacer de John Gibson, conseguía marcar por medio de Blake Wheeler y Paul Postma aunque no podía evitar su tercera derrota consecutiva.

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