The Highlight Zone: las wild card aún más apretadas
The Highlight Zone, jueves 24 de Marzo | Fotomontaje: Diego Nieto (VAVEL.con)

Bienvenidos a The Highlight Zone, la sección de NHL VAVEL donde se ofrecen los mejores momentos de cada jornada acompañados de un brevísimo análisis de cada encuentro.


Florida se repone del gol inicial de los Bruins para recuperar el liderato de la división Atlántica. Anotaba Ryan Spooner en el segundo periodo para los de Boston, pero Reilly Smith y Vincent Trocheck daban la vuelta al marcador antes de que finalizase el segundo acto. Ya en el tercero Jussi Jokinen y Jonathan Huberdeau ponían el definitivo 1-4.

Gran encuentro de Roberto Luongo que finalizó el encuentro con 34 paradas. Ambos conjuntos tuvieron números muy similares en ataque pero la efectividad que siguen demostrando los de Florida marcaba de nuevo la diferencia.


El rookie Scott Wedgewood le hace un shutout a los Pens en su segunda apertura de la temporada. Sensacional actuación del joven portero de New Jersey que dejó su arco a cero tras detener los 39 disparos recibidos.

Un gran traspiés para Pittsburgh que no debe perder de ojo a Isles y Flyers. Sidney Crosby fue el jugador más activo de los Penguins junto a Hangelin, pero ninguno pudo superar a Wedgewood. Palmieri por partida doble ponía por delante a los suyos en el primer periodo y Henrique ampliaba la ventaja en el tercero. Aunque lejos de los puestos de wild card los Devils aún tienen esperanzas tras la importante victoria de anoche en el Consol Energy Center.


Carolina Hurricanes terminó con su racha de 5 derrotas consecutivas gracias un minuto de inspiración. Tras ir abajo en el marcador por el tanto de Calvert, Rask, Terry y Lindholm anotaron en el segundo periodo en un lapso de 1 minuto y 38 segundos.

Los Columbus Blue Jackets lo intentaron desde todos las posiciones pero se toparon una y otra vez con Eddie Lack, que finalizó el encuentro con 42 paradas. Casi duplican a los Canes en disparos a puerta.


Anaheim sella su participación en la postemporada gracias al punto conseguido frente a los Leafs. Gran encuentro de Toronto que poco a poco va cogiendo forma de cara a la próxima temporada. Las jóvenes promesas de los Leafs siguen acumulando minutos, anoche se estrenaría en la parcela anotadora Connor Brown, quien forzaba el overtime para que Kadri les diera la victoria en el añadido anotando su segundo gol.

Un entretenido encuentro que finalizó con nada menos que 11 goles. Una noche en la que ambas retaguardias tuvieron trabajo extra, aunque los locales supieron sacar mayor provecho a sus 26 disparos a puerta frente a los 38 realizados por los visitantes.


Un buen tercer periodo de los Habs no evita que los de Detroit pierdan opciones de playoffs en su lucha por la wild card. Los Red Wings se ponían con un parcial de 4-0 en los dos primeros actos gracias a los tantos de Sheahan (2), Glendening y Mantha. Los Canadiens se volcaron en el tercer acto y recortaron diferencias con los goles de Plekanec, Byron y Pacioretty pero que fue insuficiente para "robarle" los puntos a los locales.

Detroit en los primeros periodos puso al listón demasiado alto para los canadienses con nada menos que 32 disparos a puerta. Los chicos de Blashill no están dispuestos a tirar la toalla y deberán seguir sumando puntos si no quieren perder la estela a Philadelphia Flyers y New York Islanders.


Con la victoria conseguida frente a Vancouver, los Predators siguen con serias opciones de disputarle la tercera plaza de la División Central a los Chicago Blackhawks. Los actuales campeones que pasan por un bache de juego y resultados podrían caer hasta las wild card si se despistan.

Horvat y Sedin ponían por delante a los Canucks en el primer periodo, pero en el tercero Nashville la anularía gracias a Neal y Forsberg que forzarían el añadido que finalizaría sin goles. En los penaltis Craig Smith daba los dos puntos a los de casa.


Minnesota derrotaba a Calgary la pasada madrugada con una gran demostración de potencial ofensivo. Cuando la maquinaria de los Wild funciona son un conjunto temible y bien saben de ellos los Flames. Con un hattrick de Parise en el primer acto, los de casa ganaban el partido por 6-2. Calgary sólo pudo plantar cara a Minnesota en el segundo periodo, insuficiente para derrotar a los Wild en el Xcel Energy Center.


Los Kings se relajan tras clasificarse para playoffs y cosechan su tercera derrota consecutiva. Tanto Anaheim como San Jose aún tienen opciones de rebatarle la primera posición divisional a los Kings. Winnipeg se repuso del tanto conseguido por Kopitar en powerplay gracias a los goles de Lowry en el segundo y Byfuglien, Postma y Stafford en el tercero.

Sin nada que jugarse, los Jets brindaron un gran encuentro a los aficionados que acudieron al MTS Center, quienes disfrutaron con la gran actuación de su portero Ondrej Pavelec (33 paradas).


Los Flyers mantienen su puesto en wild card gracias a la victoria conseguida frente a los Avs. La franquicia de Denver que iba por delante llegados al tercer periodo vieron como Giroux y Gudas anotaban dos tantos en 19 segundos para darle la vuelta al marcador.

A pesar de la derrota, el portero de Colorado, Semyon Varlamov cuajó un gran encuentro con 41 paradas.


Un gran encuentro de Martin Hanzal, que con los dos tantos conseguido llega a la cifra de 100 en la NHL, ayudó a los Coyotes para derrotar a unos Dallas Stars que ven como termina su racha de victorias.

Ales Hemskey anulaba el tanto de Tobias Rieder en el primer periodo. Sería entonces cuando apareció el hombre del partido, Martin Hanzal. El jugador recogía un rechace frente al arco rival para anotar su 99 gol en la NHL. El tercer periodo fue una búsqueda constante por parte del jugador para llegar a la mítica cifra. Finalmente llegó, aunque con un poco de suerte ya que el puck le golpeaba en la pierna, desorientaba a Lehtonen, y tras golpear en el hierro superior el propio jugador lo introduciría en el arco.


San Jose no pudo firmar su clasificación para playoffs tras caer ante los Oilers. Otra gran actuación de Edmonton que finaliza con victoria. Unos Oilers liderados por Taylor Hall con dos goles, y Patrick Maroon con un tanto y dos asistencias se llevaron los puntos del SAP Center.

San Jose desperdiciaba una ventaja de 2-0 con el que finalizaba el primer periodo. Los californianos deberán esperar para obtener su pase a la postemporada.

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