Fallece Gordie 'Mr. Hockey' Howe a los 88 años
Gordie Howe, todavía en la época sin cascos en la NHL | Foto: espn.go.com

Más partidos disputados en la NHL (1.767), más partidos disputados con un solo equipo (1.687), más partidos disputados en la NHL y WHA, más temporadas jugadas en la NHL con 26 (empatado con Chris Chelios), más goles marcados por un ala derecho con 801, más temporadas consecutivas con 20 o más goles (22), primer jugador en alcanzar los 1.500 partidos en la historia de la NHL, más veces liderando los play-offs en puntuación (seis), jugador más veterano disputando un partido con 52 años y once días, lidera la franquicia de los Red Wings en puntos, goles y partidos jugados, y la NHL en apariciones en un partido de All-Star con 23. Son una selección de los récords que el eterno Gordie Howe ostenta más de treinta años tras jugar su último partido en la NHL. Algunos de ellos sólo superados por otro lunático, Wayne Gretzky. 

Inducido al Hockey Hall of Fame en 1972 tras su primera retirada de la liga con 44 años y problemas crónicos en la muñeca, Howe todavía tenía cuerda tras toda una vida con el deporte y volvió a competir, esta vez en la WHA paralela a la NHL donde jugó con los Houston Aeros y logró dos campeonatos jugando con sus dos hijos Mark y Marty.

Todavía en un momento muy remoto en la historia del Hockey americano (1943), Howe probó el hockey de alto nivel con 15 años de la mano de los New York Rangers que le invitaron a un campus en Winnipeg. Pese a su edad los Rangers le ofrecieron un contrato para retener sus derechos NHL y jugar mientras tanto en Notre Dame, escuela católica en Saskatchewan conocida por desarrollar buenos jugadores. Howe decidió rechazar la oferta y volver a Saskatoon para jugar.

Dos años más tarde fueron los Detroit Red Wings quienes se interesaron por el chico, tras participar también en un training camp con la franquicia, firmó con los Wings quienes lo asignaron a su equipo Junior. Howe vio pocos minutos en la liga Junior, pero deslumbró al ser ascendido a los Omaha Knights, quienes participaban en la USHL, entonces liga de desarrollo. Anotó 48 puntos en 51 partidos con 17 años.

Howe debutó en la NHL en octubre de 1946 y estrenó la carrera más longeva en la NHL hasta el dia de hoy. Conocido por su extraordinaria habilidad para transformar, asistir y pelear, Howe creció rápidamente en un líder para la franquicia. Consiguiendo estar entre los cinco mayores puntuadores por 20 temporadas seguidas. Ganó cuatro trofeos Stanley jugando con Sid Abel y Ted Lindsay en la línea apodada como 'línea de producción' en referencia al 'boom' automovilístico que sufrió la ciudad de Detroit en esa época. Tal era el dominio que los tres terminaron la temporada 1949-1950 como primero, segundo y tercero en puntuación.

Howe sufrió la peor lesión de su carrera en los play-offs de 1950 cuando fue a cargar a Ted Kennedy, capitán de los Toronto Maple Leafs contra las barreras. Howe se fracturó el cráneo y fue transportado urgentemente al hospital donde fue necesaria cirugía para liberar la presión en su cerebro. Howe no solo se recuperó para la temporada siguiente, sino que se llevó nuevamente el título de máximo puntuador por 20 puntos. Durante los años que pasó con Detroit, el equipo se convirtió en un anual candidato para el título.

Howe registró su mejor marca a los 40 años de edad, logrando 103 puntos en la temporada 1968-1969. Si bien los registros posteriores de Wayne Gretzky demuestran una insultante superioridad sobre el resto de rivales, los números de Howe son bandera de determinación, resistencia, dureza y seguro un talento superior al de los demás, de ahí su apodo de 'Mr. Hockey', su excelente combinación de dureza y cabeza fría le han hecho uno de los jugadores legendarios de la liga.

Su paso por Detroit como jugador terminó en 1971 para tomar un rol en los despachos del equipo. Pero dos años más tarde, ilusionado por jugar con sus dos hijos, fue operado de la muñeca y firmó con los Houston Aeros de la WHA (entonces liga paralela y 'competidora' de la NHL) donde ganó el título dos veces. Posteriormente él y sus hijos se marcharon a New England para jugar con los Whalers. Franquicia que se convertiría en Hartford Whalers y sería absorbida por la NHL tras el cierre de la WHA. Fue así como Howe jugó todavía una temporada más con 52 años, temporada que disputó al completo con 80 partidos, ayudando a Hartford a llegar a los playoff con 15 goles y 26 asistencias. 

Gordie Howe en Hartford donde jugó con sus dos hijos | Foto: thegreatesthockeylegends.com
Gordie Howe en Hartford donde jugó con sus dos hijos | Foto: thegreatesthockeylegends.com

Gordie termina su camino con 1.767 partidos, 801 goles y 1.049 asistencias para 1.850 puntos. Superado recientemente por Jaromir Jagr (1.868), y anteriormente por Mark Messier (1.887) y Wayne Gretzky (2.857). A su paso, Howe también ha dado nombre a la combinación de anotar un gol, dar una asistencia y pelear en un partido, denominado como un 'Gordie Howe Hat Trick'. Entre sus premios más destacados encontramos sus 6 trofeos Art Ross como líder en puntaje y 6 trofeos Hart como MVP de la NHL, a parte de sus 4 Stanley Cup entre 1949 y 1955.

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