Guía VAVEL de los Juegos Olímpicos de balonmano de Río de Janeiro 2016
Fotomontaje: Álvaro Merino.

"Los niños juegan al fútbol, los hombres al rugby y los dioses al balonmano". Con esa rotunda frase definió Nikola Karabatic su amor por un deporte que se lo ha dado todo y donde se ha erigido en dios de dioses, en el Zeus del balonmano. Una disciplina en la que las féminas también han encontrado una escalera con acceso directo al Olimpo, un lugar reservado asimismo solo para diosas y no para mujeres. Y es que cualquiera que ose a ocupar el mítico trono deberá superar la batalla más dura del planeta, donde aspirantes llegados desde todos los rincones del mundo se desafían a vida o muerte en Río de Janeiro.

La XXXI edición de los Juegos Olímpicos dará comienzo el próximo cinco de agosto, y en VAVEL hemos querido acercaros toda la información sobre el torneo donde se citarán las mejores selecciones del mundo: la historia, la sede, los equipos, los grupos...Además, durante el desarrollo de los Juegos, podréis estar al tanto de todo lo que ocurra en Río gracias a nuestras crónicas, previas, resúmenes, partidos en directo y declaraciones de los protagonistas.

Torneo masculino: todos contra Francia

La selección gala vuelve a ser una vez más la gran favorita, pues las dos últimas medallas de oro conseguidas en Londres 2012 y Pekín 2008 le avalan. Sin embargo, en esta ocasión su superioridad con respecto a los demás combinados nacionales no parece tan desmesurada como en años anteriores y a buen seguro que no tendrá nada fácil dominar el Grupo A.

El Grupo A lo conforman Francia, Dinamarca, Catar, Croacia, Túnez y Argentina

Un grupo en el que también están Dinamarca, Croacia y Catar. Los daneses aún no han conseguido sumar ninguna medalla olímpica, y no cabe duda de que en Río aspiran a todo. Por su parte, Croacia tratará de demostrar que ha recuperado su mejor versión y que puede plantarle cara a cualquier rival; mientras que los cataríes llegan a Brasil con la intención de marcar un antes y un después en la historia deportiva de su país. Argentina y Túnez, las selecciones que cierran el primer grupo, intentarán dar la sorpresa y continuar con su dinámica ascendente.

Alemania, Suecia, Eslovenia, Polonia, Brasil y Egipto pertenecen al Grupo B

En el lado contrario de la competición, las cosas parecen estar a priori más empatadas. Alemania, reciente campeona de Europa, llega con la moral por las nubes y pretende hacerse con el timón del Grupo B. Este es el caso también de Eslovenia, que tras dejar a España sin Juegos en el preolímpico, sus exigencias son máximas. Por su parte, Suecia y Polonia quieren dejar claro que están preparadas para asentarse en la élite del balonmano internacional; mientras que Brasil lleva años pensando en estos Juegos, por lo que sus objetivos son ambiciosos a pesar de contar con una plantilla más limitada que sus compañeros europeos. Por último, Egipto es la cenicienta del grupo y sus aspiraciones no van más allá de poner en apuros a sus rivales.

La historia

De ayer a hoy: el balonmano olímpico

La eliminación de España

España, la gran ausente en Río

La sede

El espectacular Arena del Futuro

Las selecciones

Alemania: la campeona de Europa sueña en grande

Argentina: acogiéndose a la épica

Brasil: de cara a los Juegos

Catar: a situarse de nuevo entre los mejores

Croacia: revalidar medalla con bajas destacadas

Dinamarca: a cumplir el sueño de la medalla olímpica

Eslovenia: el Olimpo espera

Francia: a por el tercer oro consecutivo

Suecia: una incógnita en fase de renovación

Túnez: paso a paso

Los grupos

Grupo A: Francia contra el mundo

Grupo B: gran sabor europeo en el grupo de la anfitriona

Torneo femenino: Noruega también quiere su tercera corona

Al igual que en los Juegos masculinos, la competición femenina cuenta con una postora que se alza por encima de las demás selecciones: Noruega. Al igual que la Francia de Karabatic, las nórdicas buscarán su tercer oro consecutivo, que se sumaría a las victorias conseguidas en el Mundial y el Europeo. Lo que sí diferencia a las féminas de sus compañeros varones es que prácticamente todos los equipos aspiran a hacerse con alguna medalla, de manera que cualquier selección a priori favorita puede quedar eliminada a las primeras de cambio.

España ha quedado encuadrada en el Grupo A junto con la actual campeona olímpica y la anfitriona

Noruega será la rival más potente de las guerreras en el Grupo A, pero tras el bronce logrado en Londres las de Jorge Dueñas acuden a Río sin ningún tipo de complejo. Para repetir tal logro, España también deberá lidiar con la anfitriona, una Brasil que apela al triunfo en el Mundial de 2013 para hacer historia ante su público, y la irregular Montenegro -subcampeone olímpica en Londres-. Un escalón por debajo en el Grupo A parece estar Rumanía, una selección que no cuenta con ninguna participación en los Juegos pero que está creciendo a un ritmo imparable. Por último, Angola tratará de dar una buena imagen en el torneo y creerá en el sueño de pasar de fase en la medida en que las demás selecciones se lo permitan.

El orden en que terminen la primera fase las cuatros selecciones del Grupo A  que accederán a cuartos de final se antoja decisivo, puesto que en el Grupo B, a pesar de ser aparentemente más flojo, han quedado encuadradas las siempre temibles Francia y Corea del Sur. Ambas son las claras favoritas para liderar su grupo y para la lucha por las medallas, pero Argentina, Rusia y Suecia tratarán de interponerse en su camino hacia los metales. Mención aparte merece Holanda, una selección que es toda una incógnita en Río. Su llegada a la élite del balonmano internacional es muy reciente, pero el subcampeonato logrado en el pasado Mundial ha relanzado a las tulipanes.

Declaraciones

Entrevista. Carmen Martín: "Tenemos muchas posibilidades de hacer un gran campeonato"

Silvia Navarro: "Tenemos muchísimas ganas de conseguir medalla"

La historia

El balonmano femenino y los Juegos Olímpicos

Los grupos

Grupo A: disparos de fogueo entre las favoritas

Grupo B: incertidumbre e igualdad

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