Previa Naturhouse La Rioja – Helvetia Anaitasuna: dinámicas opuestas
Rubén Garabaya en un encuentro disputado en Logroño. | Foto: Carmelo Betolaza.

Uno de los platos fuertes que nos trae esta jornada número 25 de la Liga Loterías Asobal es el duelo que enfrentará en el feudo logroñés al tercer clasificado, el Naturhouse La Rioja, y al equipo que marcha en quinta posición, el Helvetia Anaitasuna, a partir de las 17:00h.

Los hombres de Jota González llegan a la cita con la obligación de mejorar la versión ofrecida en las últimas fechas, para dar una alegría a una afición cada vez más preocupada por la situación del equipo. Y es que el actual subcampeón liguero sólo ha logrado sumar un punto en sus cuatro últimos compromisos, renunciando a la oportunidad de revalidar el segundo puesto (ya son siete puntos de diferencia con el ABANCA Ademar León, a falta de seis jornadas) y entrando en una dinámica negativa que parece no tener fin.

Por su parte, el combinado que dirige Juanto Apezetxea visita la capital riojana en el mejor momento de la temporada. Los pamploneses se han hecho con la victoria en sus tres últimos compromisos de liga y hace apenas dos semanas lograron un hito histórico para el club navarro al clasificarse por primera vez para los cuartos de final de la Copa EHF.

El duelo que enfrentó a ambos en la primera vuelta es un buen ejemplo de la gran igualdad existente cuando riojanos y navarros coinciden sobre el 40x20. En aquel choque (disputado el pasado 9 de noviembre) parecía que el Helvetia Anaitasuna iba a hacerse con la victoria, ya que a falta de tan solo nueve minutos vencía por 29 a 23. Sin embargo, los hombres del Naturhouse acabaron imponiéndose por un ajustado 31-32 al culminar una increíble remontada en el tramo final del partido, por lo que a buen seguro que los pamploneses querrán tomarse la revancha.

Partido correspondiente a la primera vuelta. Foto: Iñigo Alzugaray.
Partido correspondiente a la primera vuelta. Foto: Iñigo Alzugaray.

Punto de inflexión

El cuadro franjivino buscará sumar los dos puntos ante su público, para cerrar la mala racha de sensaciones y resultados que acompaña al equipo y afrontar las últimas jornadas sin ver peligrar la tercera posición. Sin embargo, la empresa se antoja complicada para un Naturhouse que siempre sufre, y mucho, ante el conjunto navarro y que no conoce la victoria desde el pasado 8 de marzo, acumulando un empate y tres derrotas desde entonces.

En la pasada jornada los de Jota González cayeron derrotados en la difícil pista vallisoletana de Huerta del Rey, donde esta temporada únicamente han logrado hacerse con el triunfo el Fertiberia Puerto Sagunto y el FCB Lassa. El duelo estuvo muy igualado durante el primer periodo (13-13 al descanso) y los riojanos llegaron a ponerse 17-19 a los diez minutos del segundo tiempo. Fue entonces cuando estos volvieron a mostrar su peor versión para acabar cediendo por seis goles de diferencia, 32 a 26.

De esta forma, el Naturhouse La Rioja deberá superar a uno de los equipos más en forma de la categoría si quiere salir de la espiral negativa que envuelve al equipo. Todos los jugadores, excepto Pablo Cacheda estarán disponibles para la importante cita.

Prolongar el buen momento

En el otro lado, el Helvetia Anaitasuna tratará de sumar su cuarta victoria consecutiva para afianzarse en esa quinta posición que da derecho a disputar la Copa EHF. Actualmente, el conjunto de Juanto Apezetxea se encuentra a tres puntos del sexto clasificado, el Liberbank Ciudad Encantada, y a tan solo dos del cuarto, el Fraikin BM Granollers, por lo que un nuevo triunfo de los navarros sería clave de cara a acabar la temporada en puestos europeos.

El pasado domingo La Catedral fue testigo de la victoria de los suyos en la visita del AX Puente Genil. El combinado cordobés hizo valer el buen juego que está desplegando en las últimas fechas para poner las cosas muy complicadas a los locales, llegando al descanso con empate a 11. Sin embargo, tras la reanudación los pamploneses mejoraron su nivel ofensivo hasta lograr una renta de cinco goles, que el Puente Genil solo pudo reducir hasta el 31-29 final.

Así, los hombres del Helvetia Anaitasuna buscarán aumentar su buena racha de resultados ante un rival en horas bajas, en un encuentro para el que Alejandro Garza no estará disponible.

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