EHF Final4: el PSG busca su primera corona europea
Cartel elaborado por el PSG con motivo de la Final Four. Foto: Paris Saint Germain.

Llegó la hora de la verdad para un Paris Saint Germain que tras confirmar su dominio en la Lidl Starligue francesa, de la cual se ha proclamado campeón por tercer año consecutivo, buscará alzarse por primera vez en su historia como vencedor de la VELUX EHF Champions League. Este es sin duda el objetivo primordial del club más poderoso del mundo, un equipo construido para reinar en Europa y cuyo gran presupuesto (más de 17 millones de euros) le permite acumular entre sus filas a algunos de los mejores jugadores del mundo.

Sin embargo, la plantilla formada por nombres tan destacables como los hermanos Karabatic, Mikkel Hansen o los recientemente retirados de la selección gala Daniel Narcisse y Thierry Omeyer, aún no ha logrado hacerse con el trono de la máxima competición europea de clubes. Y es que la pasada temporada el conjunto entrenado por Zvonimir Serdarušić y el mítico exjugador sueco Staffan Olsson se estrenó en una Final Four cayendo en semifinales ante el Kielce de Talant Dujshebaev, que a la postre se proclamaría campeón.

Por ello, el conjunto galo tratará quitarse esa pesada losa y lograr por fin su máximo objetivo en la presente Final Four, para la cual parten como favoritos.

Camino a Colonia

La clasificación para esta fase final no ha sido nada sencilla para el PSG. Y es que el club parisino quedó encuadrado en el mismo grupo que FCB Lassa y Telekom Veszprém (tres de los cuatro equipos que estarán en Colonia han salido de este más que exigente Grupo A), sin olvidar otros conjuntos como los alemanes del THW Kiel o el SG Flensburg.

Sin embargo, el combinado francés cuajó un gran papel desde el principio, y aunque no pudo acabar primero en este grupo de la muerte (privilegio que le correspondió al FCB Lassa), los de Zvonimir Serdarušić lograron una más que meritoria segunda posición, sumando 12 victorias y dos derrotas en esta fase inicial.

Así, tras haber sido derrotados únicamente en sus visitas al Kiel y al Barça, el PSG se impuso a sus paisanos del Nantes en la ronda de octavos, para posteriormente derrotar al Pick Szeged húngaro en cuartos. El equipo que dirige Juan Carlos Pastor no le puso las cosas nada fáciles a los galos y a pesar de caer por 27-30 en su pista, los hombres del Pick Szeged lucharon hasta el final en su visita a París, obteniendo un meritorio empate a 30, que no fue suficiente para dar la vuelta a la eliminatoria.

De esta forma, tras lograr entrar en el selecto grupo de cuatro equipos que aún pelean por esta VELUX EHF Champions League (otros 30 ya han sido eliminados), el Paris Saint Germain buscará dar la razón a quienes le consideran favorito al título, para así alzarse por fin con el ansiado cetro europeo.

Principales jugadores

En un conjunto tan plagado de estrellas como este, resulta muy complicado destacar a un jugador por encima de otro, y más si miramos los premios individuales. Y es que en la actual plantilla parisina hay hasta cuatro jugadores que han obtenido el galardón de Jugador del Año de la IHF, siendo estos el guardameta Thierry Omeyer (2008), el central Daniel Narcisse (2012), y los laterales Mikkel Hansen (2011 y 2015) y Nikola Karabatic (2007, 2014 y 2016). Centrémonos en estos dos últimos.

Mikkel Hanssen. Foto: Paris Saint Germain.

Por un lado, el danés Mikkel Hansen es sin duda uno de los nombres más destacados del balonmano internacional. A sus 29 años el lateral diestro, ex del FC Barcelona Lassa, sigue demostrando por qué es uno de los jugadores más peligrosos del planeta, no en vano su poderoso lanzamiento exterior le ha valido para anotar 80 goles en la presente edición de la Liga de Campeones. Sin embargo, el laureado jugador aún no ha logrado hacerse con este título europeo, lo que a buen seguro supondrá una motivación extra para él.

Nikola Karabatic. Foto: Paris Saint Germain.

Por su parte, el tres veces Jugador del Año para la IHF y actual poseedor del título, Nikola Karabatic, es otro de los principales argumentos de un club francés al que llegó la temporada pasada procedente del FC Barcelona Lassa, después de que los galos abonaran los dos millones de euros de su clausula de rescisión. Con 33 años y tres títulos de la Champions en su haber, Karabatic sigue demostrando sus dotes tanto en ataque como en defensa y su objetivo no es otro que alcanzar la gloria con el PSG.

Si a estos nombres les sumamos los ya mencionados de Thierry Omeyer y Daniel Narcisse u otros como los de  los extremos Luc Abalo o Uwe Gensheimer, poca duda cabe de que nos encontramos ante el mejor plantel del mundo. Condición que han de hacer valer en el 40x20 si quieren alcanzar la gloria europea.

El Veszprém como primer escollo

El conjunto entrenado por el español Xavier Sabaté será el primer rival de los franceses en el camino al trono continental. El conjunto húngaro se encuentra ante su cuarta Final Four de la Liga de Campeones, pero aún no ha logrado hacerse con el título.

De hecho los magiares han sido finalistas en las dos últimas ediciones pero primero el Barça (con Antonio Carlos Ortega en el banquillo y Xavier Sabaté como segundo) y el año pasado el Kielce, les arrebataron la gloria. Especialmente dolorosa fue la derrota ante el equipo polaco, en lo que fue sin duda un partido para la historia. El Telekom Veszprém disponía de una renta de nueve goles a falta de menos de 20 minutos para la conclusión del encuentro, pero no supieron administrar su ventaja y acabaron cediendo en la tanda de penaltis.

De esta forma el conjunto de Laszlo Nagy y Aron Palmarsson, entre otros, sin olvidar a  los españoles Cristian Ugalde y Chema Rodríguez, pondrá las cosas muy complicadas al conjunto parisino.

Tabla de jugadores del PSG

Plantilla 2016/2017

Dorsal

Jugador

Posición

País

Edad

Altura

Peso

3

Uwe Gensheimer

Extremo izquierdo

Alemania

30

188cm

89kg

5

Henrik Møllgaard

Lateral izquierdo

Dinamarca

32

196cm

97kg

6

William Accambray

Lateral izquierdo

Francia

29

194cm

104kg

7

Luka Stepancic

Lateral derecho

Croacia

26

203cm

105kg

11

Benoît Kounkoud

Extremo derecho

Francia

20

186cm

78kg

12

Gorazd Skof

Portero

Eslovenia

39

188cm

90kg

14

Xavier Barachet

Lateral derecho

Francia

28

196cm

95kg

16

Thierry Omeyer

Portero

Francia

40

192cm

93kg

17

Dylan Garain

Lateral izquierdo

Francia

20

193cm

86kg

18

Nedim Remili

Lateral derecho

Francia

21

195cm

94kg

19

Luc Abalo

Extremo derecho

Francia

32

182cm

86kg

22

Luka Karabatic

Pivote

Francia

29

202cm

104kg

24

Mikkel Hansen

Lateral izquierdo

Dinamarca

29

196cm

100kg

25

Daniel Narcisse

Central

Francia

37

189cm

93kg

36

Jesper Nielsen

Pivote

Suecia

27

201cm

110kg

44

Nikola Karabatic

Lateral izquierdo

Francia

33

196cm

104kg

90

Jeffrey M´Tima Extremo izquierdo Francia 25 178cm 75kg
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