La NHL apuesta por un calendario regular y predecible de eventos fuera de Norteamérica
La NHL busca convertir los partidos fuera de Norteamérica, en un nuevo clásico de su calendario. Foto. NHL.com

En una rueda de prensa anterior a la celebración de las Global Series en Estocolmo, Gary Bettman ha expresado la esperanza de la liga en poder fijar un calendario para una serie de eventos a nivel internacional.

Esos eventos incluirían tanto partidos de pretemporada como de liga regular. Los partidos de pretemporada irían enfocados a países donde existe o se busca reforzar una base de seguidores, como ha ocurrido con los China Games del pasado verano, mientras que los partidos de temporada regular irían enfocados a los mercados europeos donde el hockey sobre hielo está fuertemente implantado como pueden ser Suecia, Finlandia, Suiza, República Checa o Alemania.

El mercado chino es un objetivo para cualquier liga deportiva. Foto AP
El mercado chino es un objetivo para cualquier liga deportiva. Foto AP

Es un proceso en el que no solo la liga está interesada, el hecho de que hoy día los partidos sean más accesibles, sobre todo vía internet, ha hecho que los patrocinios pasen de un nivel local a global, y esos patrocinadores globales también verían con muy buenos ojos el incremento del impacto publicitario de su inversión.

Así la NHL aspira a que estos partidos generen a nivel mundial, la cantidad de espectáculo y promoción que el Winter Classic, las Stadium Series o el All Star Game generan en Norteamérica.

Desde el All Star Game, la NHL no ha parado de añadir eventos promocionales. Foto: sportresults.com
Primero fue el All Star Game, la NHL no ha parado de añadir eventos promocionales. Foto: NHL.com

También desde Suecia, Bill Daly, vicecomisionado de la liga, ha expresado que la internacionalización de la liga es una estrategia a largo plazo y que aún es demasiado pronto para hablar del impacto y beneficio obtenido de estos partidos. También declaró que para la próxima pretemporada se busca repetir la experiencia de los partidos en China.

Primero Norteamérica, ahora el mundo

Sin duda este es un paso más en la propagación y expansión de la NHL, desde que en 1967 se hiciera la primera ampliación de la misma, buscando que el hockey profesional llegara a toda Norteamérica desde el reducto del Nordeste de Estados Unidos y Sudeste de Canadá, hogar de los Original Six. Hoy día, la existencia de 31 franquicias que llegan hasta el Pacífico canadiense, California, Arizona, Texas o los estados sureños, avalan el éxito de ese proceso interno.

Ahora comienza el proceso de expansión internacional, en principio con este objetivo anunciado de eventos cortos pero de gran impacto, y quien sabe si en un futuro, lo mismo que las comunicaciones modernas han permitido el establecimiento de franquicias a lo largo de todo el territorio norteamericano, las del futuro, podrían permitir el establecimiento de equipos en Europa.

Esa es una conversación que actualmente está fuera de todo plan pero que sin duda, más tarde o más temprano llegará. La KHL que se extiende desde Bratislava en Eslovaquia hasta Pekín en China ya ha iniciado ese camino.

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