Análisis: seis ciudades con interés por la NHL
Sprint Center | The Kansas City Star

Sin apenas tiempo transcurrido desde que los Vegas Golden Knights compiten en el hielo de la NHL,  varios rumores empiezan a circular en el entorno de la liga en cuanto a nuevas candidatas a entrar a formar parte del elitista grupo, actualmente formado por 31 franquicias. 

No es ningún secreto que la NHL querría equilibrar la balanza entre el Este y el Oeste en un futuro muy próximo, dejando así las dos conferencias con 16 equipos cada una. Así pues, parece claro que existe una plaza libre para una nueva ciudad, pero además de todo esto, también existiría la posibilidad de recolocar algún conjunto actual en favor de un nuevo mercado. Varias ciudades estarían en condición de adquirir una franquicia, fuera en forma de expansión o reubicación.

Kansas City

Población: 475.578 habitantes (área metropolitana: 2.234.543)

Arena: Sprint Center

Capacidad: 17.544 espectadores

Inauguración: 2007

A favor: pabellón relativamente nuevo y ubicado en el centro de la ciudad. De titularidad pública (ayuntamiento) es gestionado por Anschutz Entertainment Group, empresa que también es copropietaria del T-Mobile Arena de Las Vegas , recinto donde juegan los Golden Knights de la NHL. Des de hace varias temporadas (en 2007 se especuló con la posible llegada de los Penguins, mas tarde con la de los Predators) se vienen celebrando partidos de pretemporada en el Sprint Center para comprobar el 'estado de salud' del mercado de Kansas, normalmente los St. Louis Blues participan en dicho choque dada su relativa cercanía en el mapa geográfico.

En contra: mercado televisivo (nº 33) inferior al de sus competidores, además de no presentar ninguna oferta cuando la NHL abrió oficialmente el periodo para hacerse con alguna franquicia vía expansión. Tampoco no ayudaría la pérdida de un equipo NHL en el pasado, los Scouts abandonarían Kansas City en el aó 1976 rumbo a Denver para convertirse en los Colorado Rockies. 

Sprint Center | TKCS.com

Seattle

Población: 704.352 habitantes (área metropolitana: 3.733.580) 

Arena: Key Arena

Capacidad: 15.177 espectadores

Inauguración: 1962

A favor: intención de renovar el Key Arena o construir un nuevo pabellón multiusos para la práctica profesional del hockey y el baloncesto. Perfecta ubicación geográfica, noroeste de los Estados Unidos, creando una rivalidad automática con los Vancouver Canucks además de rellenar un hueco en el mapa donde la NHL no está presente en la actualidad. Necesidad de sumar una nueva franquicia en la conferencia Oeste, algo que Seattle cumpliría a la perfección. Posibilidad muy real de que la NHL llegara a la ciudad aún sin la competencia de la NBA, algo que para una nueva andadura siempre es mejor. Seattle fue el hogar de los Metropolitans, primera franquicia estadounidense en ganar la Stanley Cup, aunque dicho equipo no pertenecía a la NHL. 

En contra: aún sin el pabellón en condiciones para que la NHL se decida a instalarse en la ciudad. Hace unos meses salía como candidata número uno para hacerse con la hipotética decimosexta plaza en el Oeste, la irrupción de Houston le puede complicar la situación. 

Key Arena | Pac-12.com

Houston

Población: 2.303.482 habitantes (área metropolitana: 6.313.158)

Arena: Toyota Center

Capacidad: 17.800 espectadores

Inauguración: 2003

A favor: cuarto mercado en importancia dentro de los EE.UU. Crear un rival natural e interestatal con los Dallas Stars. Ciudad repleta de corporaciones multinacionales y multideportiva. Magnate local (propietario de los Houston Rockets de la NBA) con muchas ganas de hacerse con una franquicia NHL. El hockey hielo profesional ha tenido presencia en la ciudad  desde los días en que la WHA (World Hockey Association) competía con la NHL por la supremacía 'hockysticka' en norteamerica. 

En contra: duda de si un estado sureño como Texas podría mantener a dos franquicias NHL. Dura competencia con otras ligas y disciplinas deportivas con nombres propios (Rockets/NBA, Texans/NFL, Astros/MLB y Dynamo/MLS), aumentando el número con equipos iniversitarios. 

Toyota Center | Blog de basket

Quebec City

Población: 531.902 habitantes (área metropolitana: 800.567)

Arena: Videotron Centre

Capacidad: 18.259

Inauguración: 2015

A favor: mercado 'hambriento' de hockey NHL, pabellón moderno listo para su uso inmediato por parte de algún equipo que lo precise. Recientemente, el propietario de los Montreal Canadiens anunciaba que ellos no verían con malos ojos que una franquicia NHL se instalara en Quebec City. Precisamente la vuelta al ruedo de una de las rivalidades más intensas e históricas, con los Habs, sería un punto a favor. 

En contra: no es ningún secreto que la NHL busca expandirse por el Oeste y el Este no figura entre sus objetivos inmediatos a no ser que sea vía reubicación de algún conjunto ya existente. Pérdida de una franquicia NHL hace ya dos décadas, los Nordiques, los cuáles pusieron rumbo a Colorado para acabar formando los Avalanche. Mercado relativamente pequeño. 

Centre Videotron | Gohabsgo.com

Hartford

Población: 123.243 habitantes (área metropolitana: 1.214.295)

Arena: XL Center

Capacidad: 14.750 espectadores

Inauguración: 1975

A favor: mercado tradicional NHL dentro del noreste de los EE.UU. Interés creciente en la recuperación de una franquicia, el cuál se vería reflejado en una carta oficial enviada por parte del alcalde de Hartford a los propietarios de los New York Islanders, ofreciendo el pabellón (con renovación incluida) si se marchaban del Barclays Center de Brooklyn.  

En contra: pérdida de un equipo NHL en el pasado, los cuáles en la actualidad son los Carolina Hurricanes. Pabellón pequeño y con necesidad de hacer una completa remodelación del mismo. Mala situación geográfica dado que la liga de hockey hielo nacional no está buscando sedes en el Este.

XL Center | Stadium Journey

Portland

Población: 639.863 habitantes (área metropolitana: 2.389.654)

Arena: Moda Center

Capacidad: 18.280

Inauguración: 1995

A favor: al igual que Seattle, la posición geográfica en la zona noroeste de los EE.UU. sería ideal para llenar un hueco en el mapa NHL. Pabellón listo y preparado para el disfrute y práctica del hockey. Hockey juvenil implantado en la zona desde hace años. 

En contra: actualmente no parece que ningún empresario tenga en mente llevar una franquicia NHL a Portland a corto plazo, siempre sale en todas las quinielas pero el paso definitivo queda en suspenso. Mercado televisivo menos importante que algunas de sus rivales. 

Rose Garden | Bleacherrport.com 
VAVEL Logo