Previa: la Saintelyon
La carrera de las luces | Gilles Reboisson (www.saintelyon.com)

La noche del sábado dos al domingo tres de diciembre se comenzará la carrera nocturna Saintelyon. Suele estar marcada por la nieve, el barro y el frío que caracterizan la región Auvernia-Ródano-Alpes durante esta época del año.

HISTORIA DE LA SAINTÉLYON

El evento fue creado por el “Club Cycloturisme Lyonnais” y el club “Les Cyclistes Stephanois” en 1951. Empezó como una marcha a pie invernal a lo largo de 60 kilómetros en dos jornadas aprovechando el trazado del camino GR7, alternando la dirección cada año entre Saint-Etienne y Lyon. De esta forma intentaban mantener la forma de los ciclistas durante la época invernal. La prueba fue aumentando la participación a lo largo de los años hasta que el recorrido se aumentó a 63,2 kilómetros para diluir el pelotón. Correr era causa de descalificación pero los tiempos comenzaron a bajar de las nueve horas pudiendo realizar el recorrido en una sola jornada. A partir de 1977 con la emergencia del jogging y de los nuevos métodos de entrenamiento se empezó a correr. Durante los años 80, el interés y la incorporación progresiva de grandes especialistas bajó el récord de la carrera hasta las 4 horas y 47 minutos en el sentido Lyon Saint-Etienne.

La edición de 1990 lo cambió todo, una gran nevada irrumpió en la prueba no dejando otra alternativa a los organizadores que suspenderla. Al año siguiente, se fijó el sentido entre Saint-Ettiene y Lyon y se impuso un tiempo máximo de 15 horas. Después de 48 ediciones, el CT Lyon, consciente de la dificultad de preparar este evento delegó sus funciones en la empresa d'Extra Sports que desde entonces dirige la prueba.

Serán clave las duras condiciones meteorológicas | Gilles Reboisson (www.saintelyon.com)
Serán clave las duras condiciones meteorológicas | Gilles Reboisson (www.saintelyon.com)

EL RECORRIDO

Actualmente 17000 atletas se enfrentan a 72 kilómetros con 1730 metros de desnivel positivo aunque con tendencia a bajar. Esta edición contará con otras tres carreras individuales de 44, 22 y 12 kilómetros y tres carreras por relevos con dos, tres y cuatro participantes por equipo para completar la distancia más larga. Las carreras de 72 y 44 kilómetros califican para el UTMB; los participantes que terminen obtendrán cuatro y dos puntos respectivamente.

La también conocida como Course des Lumieres empieza con un recorrido llano de unos ocho kilómetros de asfalto con toboganes. A partir de aquí una subida mantenida aunque suave hasta llegar a Saint Christo en el kilómetro 15, primer pueblo que cruzan los participantes y lugar dónde se da el primer relevo. Después de una pequeña bajada viene el tramo de ascenso en el que asciende hasta los 890 metros para después bajar hasta Sainte-Catherine donde comienza la Saintexpress (44km) y el segundo relevo. Lo siguiente es la subida a la cota más alta del itinerario, situada a 934 metros sobre la altura del mar y el consiguiente descenso para llegar a Saint Genoux, un tramo que en anteriores ediciones tuvo el mayor número de abandonos. Desde aquí, ya en el punto kilométrico 38, empieza un terreno más favorable hasta Soucieu un Jarrest (km 49) donde empieza la Saintésprint (22k). El tercer relevo, sale desde aquí en dirección a Chaponost (km 60), salida de la prueba Saintetic, donde los corredores aceleran el ritmo hasta que en apenas 12 kilómetros los participantes lleguen al asfalto de Lyon.

17000 corredores tomarán la salida | Gilles Reboisson (www.saintelyon.com)
17000 corredores tomarán la salida | Gilles Reboisson (www.saintelyon.com)

FAVORITOS

De entre todos los corredores que tomarán la salida en esta edición, varios corredores de la élite mundial lucharán por ser los más rápidos en recorrer los 72 kilómetros. En la categoría masculina destacan Benoit Cori (doble vencedor en 2013 y 2015), Emmanuel Gault (primer clasificado en la edición 2012 y ganador del Ecotrail París por tercera vez) y Manu Beyssat (campeón de Francia 2017). Entre las mujeres sobresalen Juliette Benedicto (primer puesto en la anterior edición), Sylvaine Cussot (segunda posición el año pasado), Caroline Chaverot (campeona del mundo de ultratrail y de UTMB 2016 y vencedora este año en la prestigiosa carrera HardRock 100 miles) y Simona Morbelli (segunda clasificada en las 100 millas de Leadville esta temporada).

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