Todo listo para el World Juniors
El estadio de los Buffalo Bills acogerá el primer partido IIHF de selecciones en campo abierto (CDN.com)

En boxing day, algunos entregan regalos navideños a la caridad o también ver alguno que otro partido de la Premier League. Sin embargo, muy pocos conocen que ese mismo día arranca, otro año más, el mundial juvenil de hockey sobre hielo. Los ojos de los fanáticos se encuentra en Estados Unidos, quien el mundial pasado logró el título en la vecina Canadá, y ahora tiene la oportunidad de defender el campeonato en casa. Las ciudades de Buffalo y la pequeña Orchard Park, en Nueva York serán las sedes de un campeonato que vuelve luego de siete años al país norteamericano, que tendrá por primera vez en la historia del mundial un partido a campo abierto, el 29 de diciembre entre los locales y sus vecinos del norte. Como todo mundial se encuentran los equipos favoritos de cada año: La famosa Tre Kronor (Suecia), Rusia, Canadá y Estados Unidos. Sin embargo, no hay que perder el ojo a los Finlandeses, que si bien pelearon por la permanencia la jornada pasada luego de haber campeonado el mundial del 2016, siempre se encuentra buscando una semifinal.

Para los suecos, llegar a la final que le ha sido negada desde el 2015 es importante. Si bien ha clasificado los dos últimos mundiales a la segunda ronda siendo primeros de grupo, este año viene con un equipo más confiado en sí debido a su victoria en el torneo de las four nations hace unas semanas. Este equipo logró la victoria en el torneo bajo el liderato de Emil Bergström (tres goles en seis partidos este año) y el jugador del Djurgardens y experimentado en la selección juvenil nacional, Axel Jonsson Fjällby (4 goles en 7 partidos este año). A su vez, el equipo puede equiparse con jugadores NHL como Timothy Liljegren (Actualmente en la filial de los Leafs), el cual se perdió el mundial pasado por una mononucleosis, y el jugador de los New Jersey Devils, Jesper Bratt, el cual ya lleva 4 goles y 2 asistencias en cuatro partidos con la camiseta sueca. Sin embargo, los suecos no están solos en la búsqueda del título.

El cuadro Ruso también se encuentra en la búsqueda al título, especialmente luego de arrasar en el primer cuadrangular de agosto. El cuadro comandado por el recordado Valeri Bragin logró llevar un partido de abajo ante la República Checa para ganar por overtime, y de esta manera llevarse el título del torneo en Finlandia. Si bien Rusia no se ha preparado para el mundial de este año con jugadores del mundial pasado, (Solo ha jugado en los torneos preparatorios Grigori Dronov), y con jugadores que militan en las ligas americanas, ha participado en los torneos con jugadores prospectos de la liga local, el entrenador tiene formado un equipo que contiene jugadores desequilibrantes en la ya poderosa ofensiva rusa. Uno de ellos es Artyom Manukyan, el atacante de nacionalidad armenia-rusa de 19 años ya causa impacto en el mundo del hockey. Con premios al mejor atacante del mes en la MHL (Liga menor de la KHL) desde Octubre, lleva un récord en la temporada pasada de 39 goles y 66 asistencias en 60 partidos. Además, en esta temporada ha logrado jugar en la KHL (con el Avangard Omsk) y lleva marcando cuatro goles y tres asistencias en nueve partidos con la camiseta de una de las selecciones nacionales más poderosas en el mundo.

En el otro lado del charco, Canadá y Estados Unidos se han convertido en las dos caras de la moneda en el hockey juvenil. Si bien los dos equipos jugaron la final del mundial pasado y se encuentran en el mismo grupo, el hockey norteamericano nos muestra las dos caras de la moneda: Por un lado, Canadá en los últimos ocho años ha conseguido solo un campeonato (luego de haber liderado el palmarés durante décadas junto a la Unión Soviética, y posteriormente, Rusia), y por el otro tenemos Estados Unidos, el cual ha sido un equipo que en el mismo periodo de tiempo ha conseguido tres, y busca defender el último ganado en casa. Canadá buscará retornar a las glorias pasadas y seguirá confiando en el joven Carter Hart para defender el arco canadiense. Mientras tanto, Estados Unidos jugará con un equipo basado en una ofensiva peligrosa, la cual se encuentra conformada por un equipo NHL: Logan Brown (prospecto de los Senators), Kailer Yamamoto (jugador de los Oilers) y Casey Mittelstadt (prospecto de los Sabre). Además, en convocatoria americana se suma Brady Tkachuk, jugador de la Universidad de Boston, quien ya tiene el honor de haber ganado el mundial Sub-18.

Desde el Boxing day hasta el cinco de enero

El puck está en el centro del Rink para vivir una edición más del mundial de hockey sobre hielo juvenil. Desde el Boxing Day hasta el cinco de enero del 2018 los diez mejores países se enfrentarán en Buffalo para disputar el título que Estados Unidos ostenta actualmente. ¿Logrará el cuadro americano mantener su corona en casa, o Europa o Canadá se llevarán el título en el 2018? Estemos atentos a los 31 partidos del torneo en estas fiestas

Partidos a seguir de la primera ronda (Todos los horarios en horario de Nueva York):

29 de Diciembre

15:00 Estados Unidos vs Canadá (Partido a Estadio Abierto)

31 de Diciembre

16:00 Estados Unidos vs Finlandia

20:00 Rusia vs Suecia

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