Los Chiefs toman el liderato absoluto de la AFC Oeste
Foto: Kansas City Chiefs

Poco habitual que los días sábados haya NFL, pero como es costumbre desde hace varios años en las últimas temporadas, la liga designa partidos para este día. El platillo estelar del Saturday Night Football fue el duelo entre los Chargers y los Chiefs.

Las primeras series ofensivas de ambos equipos, si bien lograron mover las cadenas en unas cuantas ocasiones, ninguno pudo lograr hacer daño y terminaron por despejar. Los Chiefs tuvieron una excelente serie ofensiva propiciada por dos jugadas de largo yardaje; la primera de ellas gracias a un pase hacia Kelce de 21 yardas que dio el first down y, posteriormente, en jugada de tercer down, otro largo envío de 21 yardas, pero ahora a Hunt que acercó a los Chiefs a territorio de field goal, sin embargo, decidieron jugársela en cuarta oportunidad para continuar con el drive y lo consiguieron con un pase corto; quedando un segundo en el primer cuarto, hizo su aparición Butker para patear el field goal y adelantar a Kansas City por tres puntos.

En el segundo cuarto, los flags provocaron que los Chargers apenas pudieran llegar al medio campo teniendo que despejar. Un grave error en los equipos especiales de los visitantes, ya que pudiendo acorralar a los Chiefs dentro de la yarda cinco, se metieron hasta la zona de anotación provocando un touchback.

La confusión de Los Ángeles en sector defensivo provocado por los cambios de jugadores y el sonido en el conteo cobró factura cuando Alex Smith se animó a tirar un pase largo que atrapó Hill y lo llevó hasta la zona prometida, aumentando la ventaja por diez.

Los Chargers tenían que contestar sí o sí con puntos de lo contrario se les iba a complicar el juego, pero contestaron de gran forma, pues armaron una estupenda serie ofensiva que culminó con el acarreo de Melvin Gordon, en jugada de atracción para ganar dos yardas, aunque fallaron el punto extra.

Los Chiefs tuvieron un buen manejo de reloj en los últimos dos minutos, sin embargo, faltando seis segundos retornó al campo el kicker para errar el field goal de 52 yardas. La primera mitad terminó con un ave maría de Rivers que no produjo peligro alguno para la defensiva de los locales.

Para el segundo medio en su primera serie, los Chiefs sólo tuvieron tres jugadas y tuvieron que patear el ovoide. En la primera jugada ofensiva de los Chargers, Melvin Gordon en pase pantalla se escapó para ganar más de 40 yardas y, a la postre, Rivers encontró a su aliado Antonio Gates (103 pases de touchdown entre estos jugadores) y con el envío de 10 yardas se pusieron al frente 13-10.

A partir de ese instante los Chiefs dominaron el partido, debido a que hilvanaron un gran ataque que pudieron culminar con el touchdown de 3 yardas de Hunt para darle la vuelta 17-13.

Costosas entregas de los Chargers

Los Ángeles eran líderes en los últimos cinco partidos de la liga con más robos de balón, sin embargo, tuvieron una segunda mitad de pesadilla. En primera instancia la tercera fue la vencida, ya que anteriormente el quarterback había lanzado dos pases largos que no habían sido interceptados, no obstante, en esta ocasión no corrió con la misma suerte, puesto que Peters robó el balón y lo devolvió a la yarda 5. Aunque no pudieron terminar con anotación de siete y se tuvieron conformar con el field goal de 24 yardas.

Justo iniciando el último periodo, Ekeler cuando ya había conseguido el first down realizó un fumble y los Chiefs recuperaron rápidamente la posesión. Regresó Butker al campo de juego para lograr otro field goal de 51 yardas y ampliar la ventaja 23-13.

Los Chargers con todo en contra, se la tuvieron que jugar en el último down y de nueva cuenta Rivers fue interceptado. Hunt, quien tuvo un gran partido, culminó la serie con otro acarreo de cinco yardas y decretar el marcador final 30-13.

Los Ángeles ya desahuciados, no les quedó de otra que enviar pases y Rivers por tercera ocasión en el partido, fue interceptado para decretar el final del partido.

Los Chiefs están con pie y medio en playoffs e intentarán amarrar su pase la siguiente semana cuando reciban a los Miami Dolphins. Por su parte, todavía con esperanzas numéricas para poder clasificar, luce complicado el panorama para los Chargers quienes visitarán Nueva York para jugar contra los Jets.

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