El World Cup Carnival de Dubai, en marcha
Carrera celebrada en el Gran Hipódromo de Meydan en Dubai | Fuente: Hipódromo de Meydan

Como cada año en estas fechas invernales, en las que se produce una cierta disminución en el nivel y calidad de las carreras que se disputan en Europa, surge como contraposición las carreras celebradas en el hipódromo de Meydan, en Dubai, y la celebración del Dubai World Cup Carnival Meeting. Desde VAVEL hemos querido presentar a nuestros lectores la razón de ser y las líneas maestras definitorias de este certamen.

Dubai

Es uno de los siete Emiratos que componen los Emiratos Árabes Unidos. Aprovechando su situación privilegiada en el Golfo Pérsico y gracias a una buena gestión e inversión de sus recursos naturales, como el petróleo, ha ido desarrollando una estructura comercial y financiera que ha hecho posible un crecimiento y evolución exponencial constante durante los últimos 25 años. Gracias a ello, han conseguido reducir su dependencia casi total de los ingresos provenientes del petróleo, a que en la actualidad representen apenas un 5% del PIB. Todo ha sido gracias a la buena gestión desde el Gobierno del Emirato, encabezado por Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, vice-presidente y Primer Ministro de los Emiratos Árabes Unidos y gobernante de Dubai.

Figura fundamental

La enorme transformación del Emirato de Dubai y la celebración de este Meeting invernal y su consecuente relevancia internacional nunca hubiera sido posible sin su Alteza el Sheikh Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, perteneciente a la Dinastía Maktoum y tercer hijo del Gobernante de Dubai, Rashid Bin Saeed Al Maktoum, nacido el 15 de julio del año 1949. 

Como buen descendiente de uno de los clanes más importantes de Arabia, siempre ha tenido un especial amor y dedicación por los caballos, cautivado por su velocidad, poder y elegancia, ha sido un aficionado a la hípica desde su juventud. Sin embargo, no fue hasta los 17 años, en mayo de 1967, el día de la celebración de las 2.000 Guineas Inglesas, mientras se encontraba cursando sus estudios en Cambridge, Inglaterra, cuando acudió a su primera carrera de caballos.

Fue en ese momento cuando comenzó su pasión por las carreras y 10 años más tarde echó a andar su andadura como propietario, dando sus primeros pasos con la cuadra Godolphin, una de las cuadras más poderosas a nivel mundial que en la actualidad con más de 500 caballos en entrenamiento entre Dubai, Australia, Irlanda, Inglaterra, Francia y América.  Apenas un mes después de su primera carrera, consiguió su primera victoria en una carrera de Grupo en Glorious Goodwood Meeting, en julio de 1977.

Igualmente, esta victoria supuso el inicio de su proyecto de cría, que echó a rodar definitivamente en 1981 con la adquisición de Dalham Hall Stud, cerca de Newmarket, y que en la actualidad es el cuartel general de Darley International. En sus filas cuentan con sementales tan reputados como Dubawi, Shamardal o Golden Horn.

Su Alteza el Sheikh Mohammed Bin Rashid Al Maktoum (derecha) levantando la Dubai World Cup 2012, por la victoria de su caballo Monterosso. FUENTE: Godolphin
Su Alteza el Sheikh Mohammed Bin Rashid Al Maktoum (derecha) levantando la Dubai World Cup 2012, por la victoria de su caballo Monterosso. FUENTE: Godolphin

El Hipódromo de Meydan

Como todo buen meeting que se precie y siendo el que más dinero reparte en premios del mundo, es evidente que requería de un hipódromo a la altura de semejantes características. Empezando por el nombre, que no está elegido al azar, ya que "Meydan" traducido del árabe es el lugar de reunión y competición entre personas, similar al antiguo Foro Romano.

El complejo de Meydan responde a la culminación del concepto visionario por parte del Sheikh Mohammed a través de la elaboración de este proyecto. Se trata de un megacomplejo de algo más de 15 millones de metros cuadrados en los que se incluyen un hotel Spa&Resort, un campo de golf, un centro encuestre, que a su vez sirve de base para las estabulaciones de la cuadra Godolphin, un museo de carreras y diversos restaurantes, algunos de ellos repartidos en la inmensa tribuna del propio hipódromo, con capacidad para acoger cerca de 60,000 espectadores.

Este complejo, y más concretamente el hipódromo de Meydan, le ha tomado el relevo al hipódromo de Nad Al Sheda, donde tradicionalmente se venía celebrando el Carnival hasta su inauguración en el año 2010. El resultado fueron dos pistas, una exterior de Turf o hierba de 2.400 metros de cuerda y una interior de all weather tapeta de, aproximadamente, 1.700 metros de cuerda. La característica más relevante en la construcción de este hipódromo fue, precisamente, la inclusión de esta pista all weather tapeta, de un color negruzco, cuya explicación fue la facilidad de adaptación y equiparación de condiciones para todos los caballos, dada la ventaja que suponían las pistas de dirt o arena para los caballos americanos. En este tipo de pista consiguió la victoria el derby winner Plantagenet en el año 2013, montado por el jockey español José Luis Martínez.

Sin embargo, viendo el rechazo que estaba provocando este tipo de pista con reducciones progresivas de participantes provenientes de Estados Unidos, se tomó la drástica decisión de sustituir esta pista de all weather tapeta por una nueva de dirt. El objetivo del Sheikh Mohammed no era otro que despertar de nuevo el interés de los mejores caballos americanos. 

Dubai World Cup Carnival Meeting

Se trata de un meeting de carreras que se viene celebrando anualmente desde su creación en el año 1996, tras la iniciativa llevada a cabo por el Sheikh Mohammed de poner al Emirato en todos los focos a nivel mundial aprovechando el parón invernal de las carreras de liso en las principales plazas europeas. Si bien años atrás caballos y jockeys de primer orden mundial, como Lester Piggot o Willie Carson, se habían desplazado hasta Dubai, el objetivo de esta iniciativa era que reuniones de carreras que fuesen lo suficientemente atractivas para tener la capacidad de atraer la atención de los mejores propietarios, preparadores, jockeys y caballos de todo el mundo, incentivados por la cuantía de los premios ofrecidos en sus diferentes pruebas, tanto para pura sangres ingleses como para los pura raza árabes, como no podía ser de otra manera, criados localmente y en los países de alrededor.

Toma especial relevancia que todos los gastos para el desplazamiento de los caballos desde el extranjero junto a preparadores y propietarios más todas las cantidades repartidas en premios a lo largo del meeting, corren a cargo de la Familia Real Dubaití, conscientes de la importancia y relevancia de su organización.

Entrando más a fondo en lo que se refiere a las jornadas de carreras,  este meeting invernal se desarrolla entre los meses de enero y marzo, con una jornada semanal durante todos los jueves, más otros tres sábados de carreras, en los que se reparten algo más de 40 millones de dólares en premios. El Meeting 2018, que contará con 11 jornadas de carreras, dio comienzo el pasado jueves 11 de Enero, disputándose hoy, día 18, la segunda de esas jornadas.

Arrogate y su jockey, Mike Smith, tras ganar la Dubai World Cup 2017. FUENTE: Dubai Racing Club
Arrogate y su jockey, Mike Smith, tras ganar la Dubai World Cup 2017. FUENTE: Dubai Racing Club

Dos son las fechas a retener por todos los aficionados. La primera de ellas, sábado 10 de marzo, el Super Saturday, jornada que servirá como preparatoria y puesto a punto para la gran jornada del último sábado del mes de marzo, con la disputa de tres Grupos 3, un Grupo 2 y dos Grupos 1. La segunda, el 31 de Marzo, El día D, el Dubai World Cup Day, jornada en la que se reparte una cifra cercana a los 30 millones de dólares en premios para los primeros clasificados. El programa constará de nueve carreras, siete de ellas Grupos 1, y las dos restantes Grupos 2, sin duda alguna fecha que debe ser marcada en el calendario en rojo desde ya por todos los aficionados.

La prueba estelar de la reunión, por la que todos suspiran y que da nombre al meeting, será la Dubai World Cup, que tradicionalmente sirve como prueba de clausura del Carnival. Se la conoce como "la carrera de los 10 millones", una prueba sobre 2.000 metros en dirt que reparte 10 millones en dólares en premios, de los que, aproximadamente, seis de ellos son para el propietario del caballo ganador. Como indicábamos previamente, el hecho de que se celebre en pista de dirt favorece en buena parte la participación de caballos venidos de los Estados Unidos, como así lo acredita el hecho de que los dos últimos ganadores de la prueba fueran campeones americanos como California Chrome y Arrogate.

Calendario del Dubai World Cup Carnival Meeting:

Enero: 11, 18, 25

Febrero: 1, 8, 15, 17 (sábado), 22

Marzo: 1, 10 (sábado), 31 (sábado)

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