Previa Eslovenia – España: partido trampa antes de la gran batalla
Imagen del duelo de la fase de clasificación para los JJOO | Foto: RFEBM

La Main Round entra en su fase decisiva, y un paso en falso puede dejar fuera de juego a las distintas selecciones del sueño de alcanzar las semifinales del torneo. Un Europeo es muy exigente y no hay encuentro sencillo ni oportunidad de redimirse tras un mal día en el 40x20. Sin tiempo casi para el descanso y con las piernas ya cargadas de minutos de lucha, intensidad y garra, llegan los momentos decisivos de una fase que marcará donde está el techo de cada selección.

Eslovenia confía en el milagroLa esperanza es lo último que se pierde, y a ello se agarra Eslovenia para tener opciones de pasar a las semifinales del torneo. Los de Vujovic no han tenido suerte en su paso por el campeonato, y ante España dispondrán de la última bala para poder meterse en semifinales, o al menos, llegar vivos a la última jornada de la segunda fase. Los eslovenos podrán jugar con la certeza de que poco o nada les queda por perder y mucho por ganar.

Distinta es la situación de España. Los 'hispanos' han entrado con buen pie en la Main Round tras finalizar con un tropiezo la fase de grupos. Pese a partir con ventaja, el combinado español puede echar por la borda todo el trabajo realizado en este campeonato. Todas las opciones son aún posibles para el combinado español, que no puede permitirse un tropiezo ante la selección de Eslovenia.

Ganar y esperar una carambola

Eslovenia está en estos momentos situada en la sexta posición del grupo 2 de la Main Round, con un solo punto en su casillero, y con muy pocas opciones de acceder a semifinales. Los de Vujovic solo han conseguido un empate en la segunda fase, ante Alemania y con un desenlace algo rocambolesco tras ver como los germanos empataban con un penalti a tiempo parado. Frente a Macedonia los eslovenos cayeron derrotados por la mínima, en un final muy apretado.

Zarabec celebra un gol | Foto: EHF
Zarabec celebra un gol | Foto: EHF

Pese a competir, Eslovenia no pudo tampoco sacar puntos ante una Dinamarca muy solvente en este campeonato tras el tropiezo ante la República Checa. Ahora el equipo balcánico está contra las cuerdas, y prácticamente sin opciones de estar en semifinales.

Zarabec es la amenaza eslovenaPese a ello, si el combinado de Vujovic logra ganar los dos partidos que le restan, ante España y República Checa y se dan una serie de resultados, podría alcanzar la segunda plaza del grupo. Opciones muy remotas, pero que pasan indudablemente por superar al equipo español. España deberá estar muy atenta a Miha Zarabec, máximo anotador de los eslovenos en este torneo con dieciséis goles.

Confianzas, las justas

Los 'hispanos' quieren continuar centrados en sacar los dos puntos ante el combinado esloveno antes del trascendental choque que, a priori, tendrán el miércoles frente a Alemania. Aunque los de Ribera venzan a Eslovenia, una derrota frente a Alemania el último día les dejaría fuera. Pero no por ello el choque frente a los de Vujovic es menos trascendental. Si España vence a Alemania pero pierde con Eslovenia podría quedarse fuera a manos de Macedonia, que aún puede llegar a los siete puntos. Vencer ambos choques incluso le podría dar la primera plaza de grupo a España, si Dinamarca no gana a Macedonia, lo que evitaría a Francia en el cruce de semifinales.

Pérez de Vargas celebra una parada | Foto: EHF
Pérez de Vargas celebra una parada | Foto: EHF

Muchas cábalas y opciones para una España que debe pensar en hacer los deberes ante una peligrosa Eslovenia. El triunfo del domingo ante Macedonia, apabullante por 20-31, ha marcado el camino que debe seguir el combinado español. Hacer de su defensa y portería un seguro que le permita cimentar las victorias. Ante Eslovenia este aspecto será capital.

Gonzalo viene crecido en porteríaLos 'hispanos' no deben confiarse y bien tienen presente el potencial de una selección que les dejó fuera de los Juegos Olímpicos de 2016. Hasta el momento el pivote Adriá Figueras y el lateral Álex Dujshebaev son los máximos realizadores de España con catorce goles. Además, Pérez de Vargas viene crecido en portería tras las dieciocho paradas realizadas ente Macedonia.

Antecedentes

España y Eslovenia son viejos conocidos en el balonmano europeo, y ya se han enfrentado en varias ocasiones. Desde el 2002, ambos combinados se han visto las caras en nueve ocasiones, con un claro dominio español. Siete triunfos de los 'hispanos', un empate y solo un triunfo esloveno, pero vaya triunfo. Fue en 2016 por 21-24, lo que le permitió estar en los Juegos Olímpicos de 2016, dejando fuera a España. Los peninsulares se cobraron venganza en el pasado Mundial de 2017, tras superar a Eslovenia en la fase de grupos 36-26.

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