Los tres finalistas del Walter Payton Man of the Year
Foto: NFL

El premio al hombre del año que entrega la NFL ya conoce a sus finalistas. Greg Olsen, Benjamin Watson y J. J. Watt alcanzaron la ronda final de los participantes, y uno de ellos será quien sea reconocido con el galardón en la ceremonia de los NFL Honors

Greg Olsen

El ala cerrada de los Carolina Panthers ya es un habitual en las nominaciones al hombre del año. Los trabajos de Olsen fuera del terreno de juego se iniciaron en el 2009 cuando fundó Receptions For Research: The Greg Olsen Foundation, una fundación especializada en el estudio y la investigación del cáncer de mama. Dicha iniciativa nació cuando la madre del tight end superó la enfermedad.

En el 2013, de la mano de su esposa Kara, Olsen fundó la HEARTest Yard Fund, luego de que a su entonces futuro hijo se le diagnosticara con una enfermedad antes de nacer. Dicha fundación trabaja en coordinación con el hospital Levine Children's de Charlotte y provee atención médica a las familias con bebés que tienen enfermedades congénitas en el corazón. 

Olsen ha recaudado millones de dólares para sus fundaciones, que velan por los recién nacidos y las personas con cáncer de mama. Desde que nacieran ambas fundaciones, el ala cerrada de los Panthers ha mejorado cada año los servicios que ofrecen. Además, Olsen es una de las alas cerradas más confiables dentro de la NFL; fue el primer tight end en la historia de la NFL en registrar tres temporadas seguidas (2014-2016) con 1,000 yardas de recepción. También se ubica en el top 10 con recepciones (625) y yardas recibidas (7,393).

Benjamin Watson

El número 82 de los Baltimore Ravens enfoca su trabajo fuera de los emparrillados en su fundación One More, que busca sustentar a las personas con bajos recursos a lo largo del mundo. También busca que estas mismas personas creen iniciativas por su propia cuenta. 

Recientemente, One More trabaja conjuntamente con la International Justice Mission para combatir el tráfico de personas y eliminar la esclavitud de los sectores en los que aún existe. Dentro de sus actividades en esta función se incluyeron viajes al Líbano, donde Benjamin pudo ser testigo de las situaciones por las que pasan los refugiados de dicho país. 

Además, Watson también es el creador del evento Big BENefit, que le permite a familias de bajos recursos poder darle regalos de Navidad a los miembros de su familia. También, Benjamin logró asociarse con la plataforma recaudadora Donors Choose, donde lograron ayudar a las escuelas de Baltimore a conseguir las herramientas necesarias que propicien el aprendizaje de los estudiantes. 

Dentro del terreno de juego, Watson ha sido nombrado capitán ofensivo, y también ha sido llamado al Pro Bowl. Dentro de sus 14 temporadas como profesional, Benjamin ha iniciado en 127 partidos y ha logrado 40 recepciones para touchdown.

J. J. Watt

El impacto más grande del defensivo de los Houston Texans llegó después de la aparición del huracán Harvey. El desastre natural llegó a Houston cuando Watt se encontraba en Dallas por el tercer partido de pretemporada del equipo. Debido a esta situación, el número 99 decidió crear un fondo para apoyar a los damnificados de su ciudad. Con una meta principal de 200,00 dólares, Watt recaudó la mitad en apenas 19 días, y terminó por recolectar un total de 37 millones de dólares. 

Sin embargo, la labor altruista de Watt inició en el 2010, cuando él aún no llegaba a la NFL. El defensivo creó la Justin J. Watt Foundation en Wisconsin para ayudar a jóvenes de escasos recursos. Dicha fundación ha provisto alrededor de 3.4 millones de dólares concentrados en programas deportivos para las escuelas. 

En siete temporadas en la NFL, Watt ha sido llamado al Pro Bowl y All-Pro en cuatro ocasiones. Ha liderado la liga en capturas en 2012 y 2015, nombrado Jugador Defensivo del Año en dichas temporadas, además de la del 2014. 

VAVEL Logo