Entrevista. Cerqueira-Schistl: "Si Schistl recupera el nivel que tenía antes del accidente será un jockey top en nuestro país"
Cerqueira y Schistl junto a Presidency, la estrella de la cuadra. Foto: Daniel Mills Salcedo.

JC Cerqueira y Rafael Schistl comienzan una aventura juntos en forma de relación profesional. Preparador y jockey atienden a VAVEL. 

JC Cerqueira

El portugués viene de "explotar" el año pasado logrando que todos los caballos que pasaron por su patio subieran de valor. En este 2018 buscará seguir creciendo en la conquista de grandes carreras de la mano de las grandes estrellas de su cuadra.

José Carlos Cerqueira en el verde de HZ. Foto: Daniel Mills Salcedo
Jose Carlos Cerqueira en el "verde" de HZ. Foto: Daniel Mills Salcedo

Pregunta. ¿Cómo ha pasado el invierno su patio?

Respuesta. He cambiado el sistema de trabajo durante el invierno. El año pasado les paré demasiado, y luego me costó mucho ponerles en forma. Este año no les he dejado calentarse tanto, y desde el primer trabajo se les ve con ganas. Gracias a Dios no ha habido lesiones, y han recuperado muy bien. El año pasado todos mis caballos subieron de valor, y es nuestro objetivo de nuevo.

R. ¿A qué se ha debido su ruptura con Sousa? ¿Cómo es su relación con él?

R. Contaba con Ricardo para este año, pero entiendo que era una oferta irrechazable. He trabajado muy a gusto con él, y le deseo lo mejor. Soy muy amigo suyo y esto no cambia nada. Va a coger mucha experiencia, y ser el jockey de una cuadra tan grande y poder montar en Francia es una oportunidad única. Nuestra relación es muy buena y voy a apoyarle en todo lo que pueda. Ojalá podamos volver a trabajar juntos en el futuro.

"He trabajado muy a gusto con Ricardo y le deseo lo mejor"

P. ¿Cómo surgió el contrato con Schistl?

R. Tras lo de Sousa tenía que buscar a alguien para la cuadra. Había un par de opciones en Inglaterra, pero por el idioma iba a ser complicado. Además creo que les iba a costar adaptarse a la forma de montar de España. También hablé con Augé, pero era muy complicado ya que él solo estaba disponible para venir a montar los domingos, y yo buscaba un jockey para el día a día en la cuadra.

Fue entonces cuando me crucé con Rafa en Sevilla: me lo presentaron, y estuve investigando un poco sobre él, ya que no le conocía de antes. Tuvimos una charla y decidimos que probara una semana en el patio. Aún no ha montado para mí, pero sus montas en España hasta ahora me han gustado mucho. Si consigue volver a su estado de forma anterior al accidente, creo que es un jockey para tener muy en cuenta.

Lo que más me gusta de él es que sale de cajones y enseguida tiene al caballo colocado en su sitio y sin que le tire: un claro ejemplo fue la última carrera de Right Connection, cuando le tapó muy bien a pesar de que el caballo salió muy ardiente.

Además, es muy trabajador y competitivo; está esforzándose mucho para perder peso y mejorar, y se cabrea cuando no gana. Le ha gustado mucho la cuadra y estoy muy contento de que haya decidido quedarse.

P. Siempre presenta a sus caballos impecables y con peinados muy elegantes, ¿de dónde le viene esa costumbre?

R. Soy un tío que viene del mundo de la hípica, y me gusta que mis caballos estén cuidados y bonitos. Soy muy defensor de los caballos, además creo que forma parte del éxito de un caballo de carreras: si se encuentra bien alimentado, tiene una buena cama y puede descansar cuando quiere lo agradecerá.

Los 23 de Cerqueira para esta primavera. Fuente: elaboración propia
Los 23 de Cerqueira para esta primavera. Fuente: elaboración propia

P. Hagamos un repaso de los principales caballos de su patio.

R. Son Bou: está muy bien. En el Blasco cumplió aunque la distancia se le hiciera corta. Dio un buen valor durante todo el otoño. Aún no he podido correrle en blando, pero todo el mundo me dice que mejora cuatro o cinco kilos. Correrá el domingo aprovechando la pista blanda, y también porque creo que es importante que Rafa lo conozca y pueda hacerse con él.

Electra Voice: ha pasado un invierno espectacular, bastante mejor que el anterior, en el que estuvo con tos. Aún no lo tengo completamente decidido, pero es posible que reaparezca el 25 de marzo en el Turandot, una carrera para yeguas sobre la milla. Corra donde corra va a ir dando peso, así que no debemos preocuparnos por eso.

"Si lo hace bien aquí es posible que en mayo la llevemos a Longchamp"

Su gran objetivo del año será el Reapertura (ex Román Martín), que es una carrera que llevamos persiguiendo ganar con ella dos años y me encantaría conquistar. En primavera seguirá más o menos el programa de Presidency, aunque si lo hace bien aquí es posible que en mayo la llevemos a correr un Listed para yeguas a Longchamp. No creo que dispute el Carudel; enfrentarse a los machos en la milla puede ser demasiado duro.

Presidency: lo compré en 2.000 guineas. Normalmente no voy buscando origen, pero en este caso me impresionó desde que lo vi en el ring. Iba buscando un sprinter porque en España no había en ese momento. Cuando lo compré pensé que tenía que tener truco, pero resultó que no. Solo había corrido una vez con Criquette Head, una carrera con caballos de mucho nivel donde se asustaba con todo y se mostró muy verde. Debido al virus que afectó al patio de Criquette se lo llevaron a Inglaterra, y al ver que estaba gordo, y que cuando se ponía nervioso le costaba respirar, decidieron sacarlo a subasta. Allí les sobran los caballos de este tipo.

Después de su tercer puesto en el Listed recibí una oferta de 150.000€, y más tarde una de incluso 250.000€. Aunque estuve a punto, al final no la acepté; nadie me asegura que vaya a tener otro caballo como él, y el dinero no lo es todo. Todos los entrenadores que estamos empezando necesitamos un caballo así, he querido demostrar que también sé trabajar con un caballo caro, no solo con ejemplares recuperados por poco dinero.

Este año quiero subirle de distancia. Su primer gran objetivo de la temporada es el Habitancum, pero reaparecerá en el Chamartín el segundo día con el objetivo de darle una carrera y que Rafa lo conozca, aunque corra un poco falto.

"Este año quiero subirle de distancia. Si llega a la milla correrá el Carudel"

Después le buscaremos una carrera en 1.600 para comprobar si llega a la milla, y poder afrontar el Carudel. El año pasado en la línea recta se le veía un poco desbordado en los recorridos, y en los 1.200 metros iba a menos. No respiraba bien. En el Blasco le costó seguir el paso, y luego terminó muy bien: creo que si hubieran sido 1.600 metros se lo hubiera puesto muy difícil a Electra.

Puede que subamos a Francia, pero no es mi objetivo porque el caballo ya tiene negrita. Tenemos carreras muy buenas aquí que pagan lo mismo que un Listed en Francia. De todas formas no está descartado.

Presidency junto a Cerqueira en su box. Foto: Pilar Fernández Martínez
Presidency junto a Cerqueira en su box. Foto: Pilar Fernández Martínez

Mr Hobbs: se moverá entre 1.400 y 1.600 metros. Es uno de los tres caballos que seguirán más o menos el mismo programa, ya que no puede correr los hándicaps. Creo sinceramente que todavía no ha podido demostrar lo que vale; siempre le ha pasado algo. Pienso que este año va a mejorar bastante porque el año pasado llegó muy machacado. En el Blasco tuvo un recorrido demasiado ardiente y le faltó frescura al final. Ha pasado un gran invierno y está guapísimo.

New Empire: este caballo ha llevado uno de los programas más locos que he visto en mi vida. Nació el 6 de mayo, y debutó el 18 de mayo, con dos años recién cumplidos. Corrió dos carreras muy seguidas, y a la tercera ya estaba corriendo Grupo II. Le quitaban y ponían las brincas continuamente, a veces corría en punta y otras tapado…El caballo es no ganador después de diez carreras, cuando se nota que galopa bastante.

Lo primero es recuperarle tranquilamente, y en unas semanas veremos qué hacer con él. El objetivo es que corra la Poule, con tantas carreras a dos años tiene experiencia de sobra, se mueve muy bien. En Inglaterra corrió 1.400 metros, y la línea materna le da mucha distancia; creo que puede llegar a la milla a pesar de ser hijo de Kodiac.

​"Espero que sea una yegua de Poule"

Gigi: la compré en noviembre, y me encanta. No para de mejorar. Queremos correrla el tercer día, en la de tres años no ganadoras. Espero que sea una yegua de Poule.

Aristodemus: correrá el primer día. Físicamente está muy bien, y se mueve bastante bien. Lo compré porque creo que aún no sabe correr. Solo tiene cuatro carreras, y se le veía muy verde, no sabía respirar. Ha mejorado bastante, pero sigue siendo muy desconfiado. Queremos darle un programa sencillo al principio para que vaya mejorando y ver hasta dónde puede llegar.

Everdina: es muy poca cosa, pero tiene mucha distancia y también bastante carácter. Vino muy mal físicamente, muy flaca. Cuando vi sus carreras me llamó mucho la atención que ningún jockey le pegaba. Venía muy cómoda mientras el resto ya iban movidos, pero al llegar a la recta no tenía nada, y los jinetes se daban cuenta de ello. Me gusta mucho, es de mi hermana, y creo que se va a ganar muy bien la vida.

R. Schistl

​Que un jockey ganador de ocho grupos firme un contrato para establecerse en España es, sin duda, motivo de alegría para la competición nacional. El brasileño Rafael Schistl ha venido con ganas de demostrar lo que vale, y puede haber encontrado en Cerqueira a su aliado perfecto.

R. Schistl a lomos de Mr Hobbs momentos antes de un galope. Foto: Daniel Mills Salcedo
R. Schistl a lomos de Mr Hobbs momentos antes de un galope. Foto: Daniel Mills Salcedo

P. Cada jockey tiene su historia. Cuéntenos la suya.

R. Comencé montando en los cuarto de milla en Brasil. Después me fui a Dubai, a Escandinavia, donde gané cinco Derbys, y finalmente a Alemania.

He montado en hipódromos mucho mayores, en carreras con mucho más prestigio y dotación, pero me gusta estar en España. Mi objetivo es montar este año con 56 kilos. Quiero ver qué tal me va este año aquí, sino regresaré a Alemania, donde la gente me conoce.

Allí estaba muy bien, pero tras el accidente he decidido tomarme las cosas con calma, y empezar de cero. Los premios en España están bastante bien, y si te sale un caballo para competir en Francia puedes tener la oportunidad de volver a hacerte un nombre.

Como sufro mucho con el peso, España me parece un país ideal para mi vuelta a la competición, ya que me permite montar con un par de kilos más de lo que debería hacer en Alemania.

Victorias cosechadas por R. Schistl   a lo largo de su carrera. Fuente: Elaboración propia.
Victorias cosechadas por R. Schistl a lo largo de su carrera. Fuente: Elaboración propia.

P. ¿Qué le llamó la atención de Cerqueira? ¿Cuáles son sus objetivos con él?

R. Cerqueira cuida muy bien los caballos, y es una buena oportunidad, aunque yo no esperaba quedarme. Mi idea era venir por 45 días para ponerme en forma y estar listo para el inicio de la temporada en Alemania. Sin embargo, él me llamo y me dijo que le gustaba cómo montaba, que estaba sin jockey en la cuadra y que quería probar conmigo. Pasé una semana en el patio y me gustó mucho el sistema de entrenamiento. Es un buen momento para seguir aprendiendo y vivir algo diferente. He tenido mucha suerte de encontrarme con él. Nos entendemos muy bien, y estoy muy ilusionado de cara al futuro.

Quiero seguir creciendo. A pesar de llevar casi 500 victorias nunca dejo de mejorar. Quiero hacerme un nombre aquí y poder competir en las grandes pruebas. No sé cuánto tiempo me quedaré, pero el tiempo que esté aquí quiero que la gente disfrute conmigo. Vengo con la intención de trabajar y ganar lo máximo posible. Además añadir otro país más a mi currículum siempre es positivo.

Mi objetivo para esta temporada es que el número de caballos del patio siga subiendo; ahora mismo tenemos 23, pero a mí me gustaría acabar con 30. Si conseguimos ganar un buen número de carreras y algún gran premio estaremos satisfechos. Al final de la temporada nos sentaremos para hacer una evaluación de cómo ha ido todo y hablar sobre el futuro, aunque me conformaría con acabar la temporada en el top 10.

​"Me conformaría con acabar en el top 10"

P. ¿Qué significan los caballos para usted? ¿Cómo logra evadirse del estrés de la competición?

R. El caballo es mi vida, me lo ha dado todo: desde los zapatos que llevo, hasta las lenguas que hablo (inglés, bastante alemán y español, y un poco de las lenguas escandinavas). He viajado mucho, y he montado en un gran número de países. Tengo amigos alrededor de todo el mundo, gente a la que quiero seguir teniendo en mi vida. Todo esto ha sido gracias a los caballos, no sé qué sería mi vida sin ellos, no me la quiero ni imaginar.

Me encantan los coches de carreras. En Brasil tengo varios con motores muy potentes, y siempre que estoy un poco saturado por el estrés de la competición, me sirve para desconectar. Hay días en los que necesito relajarme, porque si solo vives pensando en los caballos acabas perdiendo el feeling y dejas de disfrutar. Cuando consigues retirarte y desconectar es cuando lo echas de menos y vuelves a dar el 100%.

R. Schistl en el patio de Cerqueira. Foto: Daniel Mills Salcedo
R. Schistl en el patio de Cerqueira. Foto: Daniel Mills Salcedo

P. ¿Qué le ha parecido el hipódromo de Madrid y sus profesionales?

R. Me parece muy bonito, está muy bien cuidado. La pista de hierba no es Chantilly, pero está en muy buen estado. Es un buen sitio para trabajar.

A pesar de que todo en España es más modesto, el nivel de los profesionales es alto.  Hay cinco o seis jockeys que, quizás porque tienen las mejores montas, destacan sobre el resto. Borja Fayos me parece muy buen jinete: sabe lo que hace y tiene mucha fuerza. He oído mucho hablar de Janacek, aunque hasta el momento no lo conozco. Tiene muy buenos números.

P. ¿Cuál ha sido el hipódromo en el que más ha disfrutado montando?

R. Hay veces que disfrutas más en un hipódromo pequeño porque las cosas te salen bien, que en uno grande donde las cosas no salen como quieres. Me encantó el hipódromo de Milán. También montar en Baden Baden, con 30.000 personas en las gradas, fue una experiencia inolvidable. Además gané un grupo ese día. Sao Paulo y Rio de Janeiro son muy bonitos, y con mucha afición. Nueva Zelanda tiene muchos hipódromos; todos ellos preciosos.

Escandinavia cuenta con hipódromos más pequeños y pistas muy peculiares, pero que me sirvieron para aprender mucho. Allí gané varias veces las mejores carreras, que son grupos III. Después de eso decidí que quería seguir creciendo, y me marché a Alemania. 

Dubai es una ciudad hecha por y para el hombre, por eso todo es casi perfecto. Todo lo mejor del mundo se encuentra ahí: las pistas, los caballos, los profesionales… Fui allí con un preparador brasileño, y la verdad es que tuvimos mala suerte, ya que contábamos con un caballo para disputar los grupos que se rompió en su primera salida. Después decidí buscarme trabajo allí, y ya no volví a Brasil.​

"Hay veces que disfrutas más en un hipódromo pequeño"

P. ¿Ha cambiado mucho mentalmente desde el accidente?

R. Justo antes del accidente estaba a punto de poder montar en la Gold Cup de Ascot. El que iba a ser mi caballo luego quedó quinto, y la verdad que el dolor sentimental fue muy fuerte; mucho más que el físico. Estaba en el auge de mi carrera. El turf alemán es muy duro, con mucha competencia, y para ganarte la confianza de los entrenadores tienes que trabajar muy duro. El accidente hizo que perdiera todo el respeto que había ganado allí.

Para un jockey es muy difícil llegar al top, que son los grupos I. Yo lo había conseguido, y al perder esa oportunidad me vine abajo. Pero hay que seguir y empezar de nuevo, solo tengo 28 años.

"Algo que me hizo reaccionar fue la muerte por un cáncer de Daniele Porcu"

Algo que me hizo reaccionar fue la muerte por un cáncer de Daniele Porcu. Éramos muy amigos, quedábamos para entrenar y perder peso, y pasábamos mucho tiempo juntos. De un día para otro fue al médico y le dijeron que le quedaban tres meses de vida. Ahí me di cuenta de lo que era realmente importante: yo había logrado llegar a lo más alto una vez, y ahora podía volver a hacerlo.

P. Hace un par de semanas se enfrentó a Hipodamo de Mileto con Right Connection. ¿Qué opinión le merece el caballo?

R. Me parece el mejor caballo que hay en España. No he visto a todos, pero creo que va a haber que galopar mucho para ganarle. Right Connection corrió muy bien ese día, pero muy lejos de poder ganar.

P. ¿Cómo vive el entrenamiento día a día de los caballos?

R. Trabajar un caballo día a día hace que disfrutes mucho más de las victorias, porque no es llegar a la carrera, montarlo y ya está; has tenido que esforzarte mucho para que el caballo supere sus problemas. Todo el cariño y los cuidados que les damos, ellos nos lo devuelven con su esfuerzo, tienen mucho sentimiento.

Creo que cada carrera que gano es porque la he trabajado con mucha estrategia. Las cosas le salen bien al que trabaja cada día, no al que se queda en casa sin hacer nada.

​​"Todo el cariño y los cuidados que les damos ellos nos lo devuelven"

P. ¿Cómo se describiría como jockey? ¿Qué tipo de carreras le gustan más?

R. No me gusta ir en punta, prefiero ir siempre cubierto para tener una mayor visión de la carrera. Me gusta dejar al caballo correr donde le gusta, no ceñirme a las órdenes de los entrenadores. Me gusta mucho el fondo. En velocidad la clave está en hacer una buena salida y lograr que el caballo aguante hasta la meta. Sin embargo en las carreras de distancia larga tienes que medir todo. El recorrido es esencial para lograr que el caballo tenga fuerza en los metros finales. Ese es el objetivo. En este tipo de pruebas el jockey tiene un papel mucho más decisivo, yo diría que 50%-50%. En cambio en una carrera de velocidad el caballo tiene mucha mayor importancia. He tenido la suerte de no tener muchas caídas, y normalmente los caballos dan todo lo que tienen cuando les monto, es como si notaran el cariño que le pongo a lo que hago.

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