Granollers a un paso de Magdeburgo
Marc Cañellas en una acción del partido ante el Chambéry francés. | Foto: Fraikin Granollers

La conclusión de la fase de grupos de la Copa EHF ha deparado buenas y malas noticias al balonmano español. Por un lado tenemos un representante en los cuartos de final después de que Granollers se clasificase como primera de grupo, por otro la prematura eliminación de nuestro segundo baluarte en esta competición, Helvetia Anaitasuna que tiene que decir adiós a la competición y lucha en la liga regular para volver la temporada que viene.

Los navarros accedieron a esta Copa EHF en la segunda ronda de clasificación y se deshicieron con holgura del Talent Robstav M. A. T. Plzen checo con un global de 70-49 (40-26 en la ida y 23-30 en el partido de vuelta). La siguiente ronda y última antes de la fase de grupos los enfrentó al equipo húngaro CYEB Budakalasz, y con la misma solvencia Anaitasuna se impuso ganando ambos partidos (27-35 y 26-21).

La fase de grupos encuadró al equipo de Juanto Apezetxea en el grupo B con el Lugi HF sueco y con dos equipos que demostrarían ser superiores en este eslabón de la competición: el Füsche Berlin y el Saint-Raphael Var Handball.

Anaitasuna comenzó con buen pie esta fase logrando una ajustada victoria en casa frente a Lugi HF (34-32), sin embargo caería en los tres siguientes encuentros ante los equipos que finalmente se clasificarían para cuartos de final. 36-27 ante Saint-Raphael en Francia , 28-30 en casa contra el Füsche Berlin y de nuevo ante los alemanes por 34-23. A continuación y ya sin opciones logró una convincente victoria visitando al Lugi y cayó derrotado en la última jornada ante el Saint-Raphael.

Con 4 puntos, Anaitasuna finalizó su participación en la Copa EHF con 4 puntos, tercero de su grupo con buenos y malos momentos.

Acción del partido de Fraikin Granollers ante el Chambéry. | Foto: Fraikin Granollers

Fraikin Granollers en cuartos de final

Los que sí estarán en la ronda de cuartos de final, último escalón antes de la EHF Cup Finals, son el Fraikin Granollers, que tras una fase de grupos con altibajos lograron alzarse como primeros de grupo en el grupo D.

Granollers inició su andadura en la competición un paso más adelantado que el Helvetia Anaitasuna, en la tercera ronda de clasificación en la que caería eliminado el Bm. Logroño La Rioja. Los catalanes vencieron los dos partidos ante el Balatonfüredi KSE húngaro por 28-21 y 25-27. Esta victoria les condujo a encuadrarse en el grupo D.

El primer encuentro de esta fase llevó a los de Antonio Rama a visitar al rival más duro del grupo, al Chambéry Savoie Mont Blanc. En territorio francés la batalla terminó en tablas a 30 goles en un partido loco que pudo ganar cualquiera y que dejó todo abierto. En la segunda jornada Granollers se deshizo del KS Azoty-Pulawy polaco (32-26) pero tropezó inesperadamente en la siguiente jornada en tierras alemanas ante el Wacker Thun (26-23). Se rehizo devolviendo el golpe a los alemanes por la mínima (25-24) y se alzó en la primera posición al ganar a Chambéry por 28-21 en un Palau D’esports pletórico. Confirmó la hazaña en la última jornada venciendo en Polonia por 30-37 al Azoty-Pulawy, y logrando clasificarse como primera de grupo para cuartos de final.

Los emparejamientos de esta ronda darán al Fraikin Granollers la posibilidad de vengar la eliminación de Anaitasuna al enfrentarlos al Saint-Raphael Var Handball, segundo clasificado del grupo B. Por otro lado, el Chambéry lidiará con el Frisch Auf Göppingen alemán mientras que el otro alemán, el Füsche Berlin competirá contra los croatas RK Nexe.

De estos tres enfrentamientos de cuartos de final saldrán 3 de los clasificados para la EHF Cup Finals para acompañar al SC Magdeburg, que tras haber quedado primero de grupo y gracias a su condición de anfitrión de esta fase final, tiene un billete directo para semifinales.

Abril decide los finalistas

Los últimos dos fines de semana de abril son las fechas elegidas para dilucidar qué equipos viajarán a Magdeburgo para la disputa de las medallas de esta Copa EHF 2017-18. Los vallesanos visitarán Saint-Raphaël el sábado 21 de abril para disputar la ida de estos cuartos de final a las 20:45 horas. La vuelta será una semana más tarde, el domingo 29 a las 20:00 horas, donde el Palau D’esports decidirá si los de Antonio Rama tendrán opciones de volver a acariciar la gloria como hicieron hace tan solo dos años, donde obtuvieron el premio del bronce.

La batalla ya tiene fecha, hora y lugar. Tan solo nos queda disfrutar de dos partidos donde los vallesanos podrán demostrar cuál es su lugar en Europa.

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