Los Ducks son equipo de playoffs por sexto año consecutivo
Los Ducks tendrán la opción de luchar por sus segunda Stanley Cup por sexto año consecutivo. Foto: https://ticketsride.com

Los Anaheim Ducks aseguraron su presencia en la post-temporada gracias a su victoria ante los Minnesota Wild. Ondrej Kase anotó el gol de desempate en un rebote cuando restaban 3:56 minutos por jugar, y, de esta forma, los Anaheim Ducks lograron su sexto acceso consecutivo a los playoffs. Resulta anecdótico que el entrenador de Minnesota, Bruce Boudreau, perdiera en el Honda Center por primera vez tras tres visitas desde que los Ducks lo despidieron en 2016, después caer en la primera ronda de los playoffs. Boudreau había ganado un título divisional en cada una de sus cuatro temporadas completas en Anaheim.

Nick Ritchie también anotó, y Josh Manson realizó dos asistencias. Ello hace que los Ducks dispongan de la segunda racha más larga de postemporada consecutiva de la NHL. Además, Anaheim también superó a su rival de Los Ángeles en el tercer lugar en la División del Pacífico con un punto de ventaja sobre su vecino y rival californiano.

Los St. Louis Blues caían, a la vez, ante Chicago esta misma noche. La derrota de los Blues se produjo durante el primer período en Anaheim, por lo que Minnesota quedó bloqueado en el tercer lugar en la División Central, asegurando un enfrentamiento en primera ronda con Winnipeg o Nashville.

Clasificación para Ducks y Kings, los vecinos de LA

El resultado de los Blues también aseguró un puesto en los playoffs para los Kings, y eso significaba que los Ducks también podrían asegurarse con una victoria. El entrenador de Anaheim, Randy Carlyle, no perdió la oportunidad, incluso cuando jugaba sin varios titulares lesionados.

De cara a la post-temporada, los Ducks tienen unos problemas importantes; ya que son varias las bajas que tiene Anaheim

En primer lugar, el guardameta, John Gibson, no participó en este último choque debido a una lesión en la parte superior del cuerpo que no parece ser grave. Ello hizo que Miller obtuviera su segunda victoria consecutiva tras relevar bajo los tubos a Gibson el domingo.

Por otro lado, el que puede ser hasta la fecha el mejor defensor de los Ducks, Cam Fowler, se perdió su primer partido desde el 19 de noviembre por una lesión en el hombro. Él estará fuera de dos a seis semanas, lo que posiblemente prive a Anaheim de su talento en los playoffs, una baja muy seria a tener en cuenta. Además, Kevin Bieksa sigue recuperándose de la cirugía a la que tuvo que someterse en su mano izquierda.

La racha de los Ducks de cinco títulos consecutivos de la División del Pacífico terminó en Las Vegas esta temporada, pero la alineación de veteranos de Anaheim sigue siendo un pilar fundamental para enfrentarse a cualquier oponente de cara a los playoffs. Los Ducks aún tienen la mayor parte del núcleo que llegó a las finales de la Conferencia Oeste en dos ocasiones de las últimas tres temporadas.

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