Los 10 movimientos mas importantes en la Conferencia Nacional
Richard Sherman firmando contrato con los 49ers (foto 49ers.com)

Falta muchísimo para que empiece la temporada 2018. Más allá de eso, lo cierto es que apenas terminado el Super Bowl LI, las gerencias de los distintos equipos empezaron a trabajar y negociar sin descanso para poder conseguir los mejores jugadores disponibles para sus respectivos equipos. Y varias ya tuvieron éxito con sus esfuerzos.

Así, a partir de marzo los aficionados fueron testigos de numerosos movimientos de jugadores en la Conferencia Nacional de la NFL - varios muy significativos.

En efecto, el mercado de adquisiciones y pases de dicha Conferencia está con mucha actividad y ya son varios los equipos que ya han logrado reforzarse vía agentes libres o mediante trades.

A continuación, las 10 incorporaciones más importantes habidas en la conferencia nacional (de menor a mayor orden de importancia).

10) Allan Hurns  (Dallas Cowboys), el ex receptor titular de los Jacksonville Jaguars, firmó un contrato de dos años y 12 millones de dólares con los Dallas Cowboys.  Finalmente Dez Bryant va a tener un receptor de jerarquía que lo acompañe en las ofensivas vaqueras. Así, y dado que las defensivas rivales de los Cowboys  van a focalizarse en defenderse del corredor estrella Ezequiel Elliot y del receptor más importante de la franquicia (Dez Bryant), esto puede generar numerosos espacios a ser aprovechados por el recientemente adquirido para así tener una estupenda temporada.

9) Brandin Cooks (Los Ángeles Rams). Con la ida del receptor Sammy Watkins hacia Kansas City, los Rams necesitaban imperiosamente un jugador que extienda las defensas y corra las rutas largas.  Y mediante trade con los Patriots de New England consiguieron a este explosivo jugador. Cooks es un jugador sumamente veloz, ágil y de buenas manos que fácilmente puede hacer las jugadas grandes. Sin duda, formará un gran trío de receptores junto a Robert Woods y Cooper Kupp.

8) Jimmy Graham (Green Bay Packers). El ala cerrada ex Saints y Seahaws firmó un contrato de tres años y 30 millones con los Packers.  Green Bay se adueñó del mejor receptor/ala cerrada en zona roja de toda la liga. Teniendo a Aaron Rodgers como su mariscal, Graham podría tener un año histórico con respecto a TD conseguidos.

7) Michael Bennett (Philadelphia Eagles). Mediante un intercambio los Seattle Seahaws, los campeones reinantes consiguen una de las joyas que había en la agencia libre. Bennett es un linero defensivo sumamente versátil e inteligente que con el correr de los años pareciera jugar cada vez mejor.  Con esta nueva gran adquisición, el coordinador defensivo de Philadelphia - Jim Schwartz-  se hizo de otra arma letal para su temible línea defensiva

6) Sheldon Richardson (Minnesota Vikings). En esta pretemporada los Vikingos se adueñaron del gran tacle defensivo, el-ex Seahaws y ex Jets- Sheldon Richardson. Lo contrataron por un año. Junto a Everson Griffen y Linval Joseph seguramente conforme una gran línea donde correr será prácticamente imposible.

5) Richard Sherman (San Francisco 49ers). Continuando con el éxodo de ex defensivos de los Halcones Marinos, ahora es el turno del esquinero estrella Richard Sherman. Dada su edad y su ruptura del tendón de aquiles la temporada pasada, Seattle lo dio de baja del roster. Esta decisión fue sabiamente aprovechada por el general manager de los San Francisco 49ers, John Lynch, que rápidamente le firmó un contrato de tres años y 39 millones de dólares. Una de las mejores adquisiciones del año, ya que cuando está en optimo de salud, Sherman es indudablemente el mejor cornerback de la NFL.  Este movimiento promete además un espectáculo impensado hace algún tiempo: ver jugar a Sherman contra su ex equipo (vale recordar que Seattle y San Francisco son rivales de división por lo que, -mínimo- se enfrentan dos veces por año)

4) Marcus Peters (Los Ángeles Rams). Los Rams son los grandes ganadores de la Agencia libre 2018 ya que mediante un trade con Kansas City consiguen al esquinero Marcus Peters. Peters es uno de los mejores en su posición y dado que es muy joven, no tiene techo. Junto a Aqib Talib (también adquirido vía la agencia libre proveniente de los Denver Broncos) serán una secundaria a la que costará mucho anotarles.

3) Allen Robinson (Chicago Bears). El ex receptor estrella de los Jacksonville cerró contrato por tres años y 42 millones de dólares con los Bears de Chicago. Robinson viene de una seria lesión de rodilla que lo dejó fuera toda la temporada pasada. Pero quiere revancha y nadie dudas de sus cualidades, especialmente en zona roja. Si está en plenitud física será la primera opción de pase para Chicago y seguramente estará entre los mejores cinco receptores de la liga.

2) Nate Solder (New York Giants).  Los Gigantes de Nueva York contrataron al tacle ofensivo Nate Solder. El contrato es por cuatro años y 62 millones de dólares. Así, Solder se convierte en el linero ofensivo mejor pago de la liga. Solder proviene de los Patriots y era una de las grandes razones por la cual Tom Brady era embolsado pocas veces. La velocidad y fuerza de este tacle ofensivo hace que a los defensivos les sea casi imposible llegar al mariscal. Ahora, estos beneficios los aprovechará Eli Manning.

1) Alex Smith (Washington Redskins) – Kirk Cousins (Minnesota Vikings). Dada la importancia de la posición (ambos son mariscales de campo) y la calidad que tienen estos jugadores, ambos dos califican como la mejores adquisiciones de la Conferencia. Elegir a uno sobre otro simplemente sería una injusticia. Alex Smith cerró contrato con Washington Redskins por cuatro años  y 94 millones. Este contracto, fue la sentencia de salida de Kirk Cousins (era el QB de ese equipo). A partir de esto, varios equipos intentaron contratar a Cousins (Broncos, Jaguars, Jets) pero finalmente recaló en los finalistas de conferencia en la temporada anterior,  Minnesota Vikings, con un contrato de 3 años y 84 millones. Los problemas con la gerencia de Washington hicieron que Cousins se fuera del equipo y que en su lugar contraten a Smith. La gerencia vikinga confía en que habiendo dejado los problemas de lado, Cousins sea el mariscal que los lleve al Súper Bowl después de muchos años.

¿Otros movimientos para tomar nota? El del polémico e indisciplinado Ndamukong Suh a los Rams de Los Ángeles; el ex-ala cerrada de los Eagles, Trey Burton a los Bears de Chicago y el de Jerick MCkinnon, ex-corredor de los Vikingos a San Francisco 49ers.

En términos de equipo, los mayores beneficiados de esta temporada de pases y movimientos sin duda fueron Los Ángeles Rams con las adquisiciones anteriormente nombradas. Seattle Seahawks, rival de división de los Rams es en cambio el más perjudicado con todos estos movimientos ya que perdieron piezas muy importantes tanta defensiva o como ofensivamente.

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