Muere Bill Torrey a los 83 años
THE ASSOCIATED PRESS

Bill Torrey, el arquitecto de la dinastía de los Isleños de Nueva York a principios de la década de 1980 y miembro del Salón de la Fama del Hockey, falleció este miércoles a la edad de 83 años. Torrey estaba sirviendo como asesor especial del gerente general de los Florida Panthers, el equipo para el que trabajó desde que dejó a los Isleños en 1992.

Con la ayuda del miembro del Salón de la Fama de Hockey Jim Devellano, Torrey construyó una de las dinastías más grandes en la historia de los deportes profesionales. La primera pieza llegó al Proyecto de Expansión de la NHL en 1972, cuando los isleños seleccionaron al portero Billy Smith. Con la selección N ° 1 en el Draft de la NHL de 1973, los Isleños eligieron al defensa y futuro capitán Denis Potvin.

Cuando Potvin y sus compañeros de equipo llegaron al campamento antes de la temporada 1973-74, fueron recibidos por posiblemente el empleado más importante de Torrey con los isleños, el entrenador Al Arbor.

En 1975 los isleños eran un equipo importante en la NHL. Enfrentaron a los Rangers de Nueva York en la Ronda Preliminar de la NHL con un gol de JP Parise en el Madison Square Garden, perdieron 3-0 en los cuartos de final de la NHL antes de derrotar a los Pittsburgh Penguins en siete juegos, convirtiéndose en el segundo equipo en ganar la NHL, una serie después de perder los primeros tres juegos, Nueva York casi lo vuelve a hacer en las Semifinales de la NHL, perdiendo 3-0 antes de perder ante el campeón defensor de la Copa Stanley, los Philadelphia Flyers, en el Juego 7.

Torrey agregó dos piezas cruciales en el Draft de la NHL de 1977 cuando seleccionó a Mike Bossy (n.°15) y John Tonelli (n.°33) en las dos primeras rondas. Bossy llegó a ser uno de los goleadores más prolíficos en la historia de la NHL, con 573 goles en 10 temporadas. Tonelli brindó mucho valor y habilidad para marcar goles oportunos.

Inicio de la dinastía

Nueva York Islanders ganó su primer de cuatro títulos consecutivos de la Copa Stanley el 24 de mayo de 1980, cuando Nystrom anotó en tiempo extra en el Juego 6 contra Filadelfia. Los Islanders ganaron nuevamente en 1981, 1982 y 1983, y avanzaron a la final de la Copa 1984, perdiendo ante los Edmonton Oilers. Sus 19 victorias consecutivas son un récord NHL.

Uno de los movimientos clave de Torrey fue adquirir al centro Butch Goring de Los Angeles Kings en una operación el 10 de marzo de 1980. Muchos lo consideran como el estándar de oro de la fecha límite de cambios de NHL.

Torrey fue nombrado presidente de la Panthers (en su temporada inaugural) el 19 de abril de 1993. Tres años más tarde, los Panthers se convirtieron en el equipo más rápido en expansión de la NHL para alcanzar la final de la Stanley Cup; fueron barridos por los Avalanche de Colorado. Dejó el cargo de presidente después de nueve temporadas.

El entrenador de los San Jose Sharks, Peter DeBoer, cuyo primer trabajo en la NHL fue como entrenador de los Panthers desde 2008-11, dijo que Torrey fue una influencia tranquilizadora durante un período de agitación.

Implicado en la divulgación del hockey en EE.UU. Torrey, quien ganó el Premio Lester Patrick por su servicio al hockey en los Estados Unidos en 1983, nació en Montreal el 23 de junio de 1934 y asistió a la Universidad St. Lawrence, donde estudió negocios y psicología. Su carrera en el front-office comenzó con los Pittsburgh Hornets de la American Hockey League en la década de 1960. También fue nombrado vicepresidente ejecutivo de Oakland Seals en 1968 y los llevó a un gran cambio. Los sellos pasaron del sótano de la División Oeste en 1967-68 a un segundo puesto en 1968-69. Oakland llegó a los playoffs en temporadas consecutivas antes de que Torrey se fuera durante la temporada 1970-71.

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