El fin de “La Legion del Boom”
Jugadores principales de La Legion of Boom (foto pagina web oficial de Richard Sherman)

La “Legión del Boom” fue el apodo que la prensa especializada le puso allá por el año 2012 a la defensiva secundaria de Seattle Seahawks. Cuando las ofensivas parecían dominar el deporte, la defensiva de Seattle desafió ese paradigma y demostró que con una defensa agresiva y fuerte se puede ganar un Super Bowl.

Los jugadores estelares de esa defensiva eran:

-Richard Sherman, uno de los esquineros titulares de esta defensiva, que fue catalogado durante varios años como el mejor esquinero de la NFL. Desde que llegó a la NFL en 2011, Sherman tuvo 30 intercepciones (primero en la NFL durante este lapso). Además y desde sus inicios en  la NFL, Sherman participó en todos los partidos disputados por su franquicia hasta el 9 de Noviembre de 2017 -cuando debió salir con motivo de su ruptura del tendón de Aquiles.

-Kam Chancellor, el profundo fuerte de esta secundaria. Conocido por su forma de taclear, durante su carrera en “la Legión del Boom”, Chancellor realizó más de 500 tacleadas, 15 intercepciones, 8 balones sueltos forzados y 41 pases defendidos.

-Earl Thomas, el profundo libre de Seattle Seahawks. Un All Star. Durante varios años al igual que Richard Sherman, fue catalogado como el mejor jugador en su posición. Con una capacidad de cobertura de pase poco habitual en la NFL; siempre logró ubicarse muy bien y donde estuviera la pelota. Para la “Legión del Boom” realizó 554 tacleadas, 23 intercepciones, 56 pases defendidos y 9 balones sueltos forzados.

-Deshawn Shead, el esquinero opuesto a la posición de Richard Sherman. Un jugador rápido y físico. Muy confiable contra la carrera debido a su técnica de tacleo. Con respecto al juego aéreo, era un sólido defensor con excelente velocidad en el campo y una habilidad especial para pelear la pelota y forzar balones sueltos. Durante esta época, Shead logró 132 tacleos, 21 pases defendidos y 5 intecepciones.

-Jeremy Lane, el esquinero de slot de Seattle. Jugador con una velocidad de élite, rapidez y gran capacidad en la cobertura del juego aéreo. En la “Legión del Boom”  Lane totalizó 104 tacles 14 pases defendidos y 2 intercepciones.

Con el correr de los años a esta defensiva se incorporaron los esquineros Shaquill Griffin, Byron Maxwell, Justin Coleman y el profundo Bradley McDougald. Estos jugadores adicionales eran el recambio de los jugadores estelares (aunque por lesiones de estos últimos, muchas veces terminaban siendo titulares).

Con esas figuras y estadísticas, la “Legión del Boom” rápidamente se ganó el respeto y la reputación que le merecieron el liderar la NFL en numerosas categorías defensivas.

En su primer año, lograron ser la defensa con menos puntos recibidos en la toda la NFL y la menor cantidad de yardas aéreas en su contra.

Su máximo logro alcanzado, fue en el 2014 cuando lograron el Super Bowl XLVIII (ganándole con absoluta claridad a los Denver Broncos de Peyton Manning por 40-8). Vale decir que la ofensiva comandada por el futuro salón de la fama –Peyton Manning- era la mejor de la liga en cuanto el juego aéreo y la secundaria marina solo le permitió 8 puntos, 306 yardas totales y forzó 4 pérdidas de balón. En ese año, la defensa de Seattle fue la mejor en toda la NFL, permitiendo el menor número de yardas aéreas y pases anotados en la liga. Richard Sherman además, terminó como líder en intercepciones en la temporada regular. También, Sherman y Thomas fueron nombrados como los mejores en su posición en toda la NFL.

Al año siguiente y gracias a esta defensa, Seattle pudo llegar al Super Bowl nuevamente pero una mala decisión ofensiva les quitó la oportunidad de ganar otro anillo de campeonato. Ese año lograron nuevamente ser la defensiva con la menor cantidad de puntos recibidos en toda la NFL.  Asimismo, fueron primeros en la menor cantidad de yardas por aire y anotaciones recibidas.

En 2015 no fueron tan dominantes como en los años anteriores pero, por cuarta temporada consecutiva, lideraron nuevamente con la menor cantidad de puntos recibidos.

Aunque en los años siguientes no fueron la mejor defensa de la liga, siempre estuvieron entre las 5 mejores. Lesiones de jugadores claves  (Earl Thomas en 2016 y Richard Sherman en el año 2017) atentaron con sus ansias de continuar siendo la mejor defensiva de la NFL pero, a todo rival que los enfrentaba aún les costaba muchísimo sacar un resultado positivo.

En 2018 y tras la ida de Richard Sherman a los San Francisco 49ers, la “Legión del Boom” parece haberse disuelto.

Habrá que esperar y ver como continuará esta defensa sin el mejor esquinero de la liga, para así poder definir si es cierto o no que la era de la “Legión del Boom” llegó a su fin.

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