Kovalchuk está cerca de regresar a la NHL
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Kovalchuk está cerca de regresar a la NHL

El veterano ex NHL y flamante medallista de oro en PyeongChang, ha tenido pláticas con Sharks y Kings.

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Alejandro Casanas Romero

El ruso Ilya Kovalchuk está a nada de regresar a la National Hockey League. Kovalchuk ya tiene 35 años pero su desempeño en los recientes Juegos Olímpicos de Invierno en Corea, abrieron el ojo de muchos equipos en la mejor liga de hockey del mundo. 

Kovalchuk jugó por última vez en la NHL con los New Jersey Devils en la campaña 2012-2013.  Kovalchuk fue clave con Rusia en PyeongChang con 5 goles en 6 partidos. Un equipo ruso que fue una máquina y que tuvo que sufrir sólo en la final al venir de atrás para derrotar a la cenicienta Alemania. 

Kovalchuk tuvo un buen desempeño en la KHL (Kontinental Hockey League). La liga que para muchos es la 2da mejor del mundo detrás de la NHL. Kovalchuk lideró la KHL la reciente campaña con 63 puntos. 

Kovalchuk es libre de firmar con el equipo que quiera

Kovalchuk y su estatus es de agente libre sin restricciones. A partir del 1 de julio, Kovalchuk puede firmar con cualquier equipo de la NHL. Segun fuentes, Kovalchuk se reunió esta semana pasado con el presidente de los Kings, Luc Robitaille. 

Kovalchuk y su partida de la NHL siempre dejó dudas. El alero ruso estuvo 12 años en la liga pero dejó 77 millones en la mesa de un contrato de 100 millones y 15 años con los Devils. Lo que hizo Kovalchuk fue salirse de ese contrato por la huelga de 2012-2013. Kovalchuk se fue a la KHL con el SKA de San Petesburgo. 

Kovalchuk tenía sus derechos de retorno con los Devils pero hasta sus 35 años. Ahora es libre de firmar con quien quiera. Kovalchuk sigue siendo una presencia anotadora. El ruso ex Thrasher y Devil tuvo dos campañas de 52 goles.

Como Kovalchuk puede encajar con los Kings o los Sharks 

Kovalchuk (399 asistencias y 417 goles en la NHL) puede ir a los Sharks porque San Jose tiene dinero para gastar. Los Sharks retuvieron a Evander Kane que tuvo un gran desempeño a pesar de llegar a mitad de campaña. 

Kovalchuk puede ser alero junto al veterano Thornton. Kovalchuk es un tremendo francotirador y con Thronton como gran pasador pueden hacer mucho daño. Si bien Thornton puede estar pareado con Kane y Joe Pavelski, Kovalchuk puede estar alineado también con alguien como Logan Couture.  

Kovalchuk cayó en la final hace años con los Kings. Esos Devils estaban construidos con él y Zach Parise. El problema con los Kings es que tienen mucho dinero comprometido a jugadores pilares como Anze Kopitar, Dustin Brown y la extensión que se viene de un gran defensa como Drew Doughty. 

Pero los Kings están en modo de ganar ahora y podrían armar una buena línea con Kopitar asistiendo mucho a un goleador como Kovalchuk. Además podrían armar una segunda línea con Jeff Carter sano más Toffoli y Pearson. 

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