James Neal firma con los Calgary Flames
James Neal celebra gol con los Golden Knights | Foto: sportingnews.com

Con un valor total de 28,75 millones de dólares, James Neal firmó un contrato con los Calgary Flames de un valor anual promedio de 5,75 millones de dólares por 5 años. En 10 temporadas en la NHL y 703 partidos jugados, Neil ha acumulado 263 goles y 232 asistencias, participando de las dos últimas finales de Copa Stanley.

El ala izquierda ha formado parte de 4 equipos, comenzando su carrera con los Dallas Stars para luego de 3 años ser transferido a los Pittsburg Penguins, donde tuvo las mejores temporadas de su carrera. Colaboró 3 años con los Nashville Predators y la temporada pasada fue adquirido por los Vegas Golden Knights en el Draft de expansión. Con Vegas Neal anotó 25 goles y tuvo 19 asistencias, siendo parte fundamental en el éxito que tuvo este equipo en su primera temporada. Con 30 años y una gran experiencia en diferentes equipos brindó veteranía al recién formado conjunto.

Un nuevo equipo

Neal empezará un nuevo capitulo en su carrera al unirse a un equipo que a pesar de buenas expectativas no logró clasificar a la post-temporada. Los Calgary Flames cuentan con un núcleo de jóvenes jugadores que sin duda se beneficiaran de contar con James en sus lineas. En conjunto con Johnny Gaudreau, Sean Monahan, Mikael Backlund y la adquisición y eventual firma de Elias Lindholm, la ofensiva de Calgary se ve sin duda fortalecida.

En declaraciones luego de la firma de su nuevo contrato, James Neal destacó que su deseo era de unirse a un equipo ganador, y que en conjunto con un gran portero en Mike Smith, una joven ofensiva y un solida defensa, este equipo se encuentra muy cerca de ganar. A nivel de defensa Calgary realizó unos movimientos discutibles, sin embargo Noah Hanifin genera buenas expectativas. 

Neal ahora forma parte de los cinco jugadores más pagados en los Flames, y a su edad un contrato de 5 años pudiese eventualmente ser perjudicial para el equipo. Sin embargo Neal ha demostrado en recientes años y particularmente con Vegas, que aún tiene mucho que ofrecer, y sin duda alguna pudiese convertirse en pieza fundamental para que este equipo logre obtener la Copa Stanley en las próximas temporadas.

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