Fallece Stan Mikita, mítico exjugador de los Blackhawks a los 78 años
Fallece Stan Mikita, mítico ex jugador de los Blackhawks  a la edad de 78 años | Foto: NHL.com

Fallece Stan Mikita, mítico exjugador de los Blackhawks a los 78 años

Uno de los mejores jugadores en la historia de los Chicago Blackhawks y de la NHL murió el martes anterior dejando un importante legado tras 22 años de carrera.

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Ruben Paniagua

Stan Mikita nació en Sokolce, (antigua Checoslovaquia) el 20 de mayo de 1940. Su vida cambió en 1948 cuando el país fue asumido por un gobierno comunista; sus padres permitieron que su tía y su tío, Joe y Anne Mikita, adoptaran a su hijo y lo llevaran a St. Catharines, Ontario, Canadá.

Mikita arribó a Canadá sin conocimientos del idioma inglés, mucho menos de hockey. Después de observar un día a unos muchachos jugar hockey en la calle y que necesitaban un jugador para completar un equipo, Mikita decidió aventurarse a probar el deporte en el cual se desarrollaría profesionalmente unos años después.

La carrera de hockey de Mikita no comenzó en serio hasta que tenía 13 años, cuando fue contratado por Rudy Pilous, un entrenador del sistema de ligas menores de los Blackhawks. Mikita pasó tres temporadas jugando para el equipo de la Ontario Hockey Association de Chicago, los Teepees de St. Catharines, pero no había contemplado seriamente una carrera en el hockey profesional hasta que Bobby Hull, uno de sus compañeros de equipo, fue convocado por Chicago.

A sus 19 años, Stan Mikita fue finalmente convocado por los Chicago Blackhawks y empezaría a competir profesionalmente en la NHL. Jugó solamente tres partidos durante la temporada 1958-59 y no fue hasta la temporada siguiente donde tuvo participación regular, llegando a 53 puntos (19 goles y 34 asistencias). Para la temporada 1960-61 Mikita logra alcanzar la Stanley Cup para los Blackhawks después de 23 años de sequía en la franquicia.

Mikita marcó diferencia en 1961-62 cuando terminó con 77 puntos (25 goles, 52 asistencias), la primera de las 10 temporadas consecutivas que tuvo 70 o más puntos. Ganó el Trofeo Art Ross cuatro veces en un lapso de cinco temporadas desde 1963-64 hasta 1967-68 y tuvo un récord histórico de la NHL de 97 puntos (35 goles, 62 asistencias) en 1966-67.

Stan Mikita lideró a los Blackhawks durante toda su carrera

Para las temporadas  1966-67 y 1967-68 ganó sus primeros dos títulos de puntos, sin embargo, se caracterizó anteriormente en su carrera por el juego brusco que lo hizo ser el jugador más penalizado de Chicago. Cambió su estilo de juego después de 1965 y ganó el Premio Lady Byng, otorgado para el juego hábil y caballeroso en las temporadas de 1966-67 y 1967-68, ningún otro jugador ha ganado el Art Ross, Hart y Lady Byng en una misma temporada.

Fuera del hielo, Mikita también se involucró en actividades de caridad. En 1974, fundó Stan Mikita Hockey School, un campamento de una semana de duración para niños con problemas de audición que eventualmente ayudó a estimular la formación del Equipo Nacional de Sordos de Hockey de EE. UU.

"Me sentí orgulloso de vestir el uniforme de la Cabeza del Indio durante 22 años", dijo Mikita cuando fue honrado antes de un partido en casa en el 2008Mikita fue tercero en la lista de anotadores de todos los tiempos de la NHL cuando se retiró después de la temporada 1979-80, justo después de dicha temporada, los Blackhawks retiraron oficialmente el número 21 en su honor, y fue incluido en el Salón de la Fama en 1983. Finalizó sus 22 años en la NHL con 1.396 encuentros disputados, consiguiendo 541 goles y 926 asistencias para un total de 1.467 puntos, todos vistiendo el jersey de "la Cabeza del Indio", siendo el líder en puntos de la franquicia hasta la fecha.

Estatua de Stan Mikita en las afueras del United Center | Foto: NBCSPORTS.com
Estatua de Stan Mikita en las afueras del United Center | Foto: NBCSPORTS.com

En 2011 los Blackhawks dieron a conocer las estatuas de Stan Mikita y Bobby Hull a las afueras del United Center, donde están al lado de una que rinde homenaje a la leyenda de los Chicago Bulls, Michael Jordan. Es un monumento al quizás el mejor jugador que haya pasado toda su carrera en Chicago, y que superó numerosos desafíos para convertirse en uno de los grandes de todos los tiempos del hockey.

En 2015 Mikita fue diagnosticado con una serie de problemas mentales relacionados con demencia que afectaban drásticamente su vida diaria. El pasado martes, 7 de agosto, Stan Mikita ascendió al templo de "los dioses del hockey", dejando un importante legado en el deporte, quedando en las páginas de la historia del hockey como de los mejores centers de la National Hockey League.

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