Cinco futuras estrellas de la NHL

Provorov, Aho, Point, Trocheck y Raanta tuvieron un gran desempeño durante la temporada pasada y están proyectados a alcanzar el estrellato en la temporada 2018-19.

Cinco futuras estrellas de la NHL
Foto de NerveDamage

La próxima temporada de NHL traerá consigo la oportunidad de que más jugadores se establezcan como la siguiente ola de estrellas en la NHL. Aunque sería fácil mencionar a varios jugadores que han tenido un gran desempeño en su segundo año a nivel profesional, como Mathew Barzal, Brock Boeser y Clayton Keller, o algunas caras nuevas como Elias Pettersson o Casey Mittelstadt, como jugadores que muy probablemente alcancen el 'estrellato' en esta temporada, también encontraremos algunos que, en su tercera temporada, podrían demostrar de una vez por todas que merecen el ser mencionados en la lista de los mejores en la NHL.

Vincent Trocheck| Florida Panthers

La temporada pasada Aleksander Barkov tuvo una actuación espectacular que lo cimentó como el jugador de poder en la línea ofensiva de los Panthers. En esta nueva temporada esperamos poder mencionar a Trocheck bajo esta misma denominación.

Si solo nos basáramos en cualidades ofensivas, el delantero de 25 años ya sería parte de la conversación. Por si su desempeño durante la temporada pasada no fuera muestra suficiente , en la cual consiguió su mejor marca a nivel profesional con 75 puntos (31 anotaciones y 44 asistencias), marcando casi un punto por juego. Lo que lo diferencia de los demás grandes anotadores, es su forma de juego de dos vías y dominio de su posición. Trocheck terminó justo fuera de los mejores 15 en robos de puck y en el lugar 14 en porcentaje de faceoffs ganados en al menos 1,000 faceoffs. Es justo el tipo de jugador con el que cualquiera de los otros 30 equipos quisiera contar en su alineación.

Brayden Point| Tampa Bay Lighting

Con compañeros de equipo de la talla de Nikita Kucherov y Steven Stamkos uno creería que sería bastante difícil sobresalir en una franquicia que además cuenta con Victor Hedmanganador del Trofeo Norris y estrella de la línea azul de Tampa. Pero si estos jugadores no fueran suficiente, el Lighting cuenta además con un joven delantero en Brayden Point para el que es solo cuestión de tiempo en que su estilo de juego tenga un gran impacto en la liga.

Durante la temporada pasada, Point rebasó todas las expectativas que se tenían de él al romper las redes en 32 ocasiones y sumando 66 puntos, pero lo que fue más sorprendente aún es el impacto que tuvo en ambos lados del hielo. Tuvo un desempeño excelente en el penalty kill, siendo una constante amenaza para anotar al estar en desventaja, y siendo imparable al estar 5 contra 5. A todo el talento con el que cuenta Tampa Bay hay que añadir la velocidad, astucia y capacidad de juego que Point contribuye al equipo.

Sebastian Aho | Carolina Hurricanes

La partida de Jeff Skinner de los Hurricanes ha dejado la duda sobre de donde vendrá la capacidad ofensiva del equipo, y Sebastian Aho parece estar preparado para volverse en el centro de la fuerza ofensiva de Carolina, con la cual no ha contado el equipo desde que Eric Staal estuvo en el albor de su carrera. Aho celebró su vigésimo primer cumpleaños en Julio pasado y bromeo con la idea de la baja en la producción durante su segundo año con 29 goles y sumando 65 puntos, cuando realmente sobrepasó lo lo logrado en su primera temporada en la cual consiguió 49 puntos (24 goles). Pero, ¿qué razones nos hacen creer que tendrá mejor desempeño en su tercer año?

A lo anterior habría que sumar el hecho de que Aho formó parte de el equipo nacional Finlandés que participó en el Campeonato Mundial. En ocho juegos anotó nueve goles y sumó 18 puntos jugando a lado de Teuvo Teravainen, también compañero de línea en Carolina.  Aho fue nombrado el mejor delantero del torneo al promediar 2.25 puntos por juego en el torneo, algo que no se había repetido en los últimos 20 años.

Ivan Provorov | Philadelphia Flyers

Aunque la línea azul de Philadelphia es uno de los secretos mejor guardados en la Liga, los fanáticos de los Flyers ya consideran a Provorov como uno de los mejores defensas en la NHL. El defensa de 21 años se convirtió de novato promesa a titular del equipo, durante la temporada pasada, su tiempo en el hielo se elevó a un promedio de 24 minutos por juego, sumando 41 puntos con 17 goles y 24 asistencias.

Provorov cuenta con una gran capacidad ofensiva y no sería de extrañar el verlo perseguir a los defensas líderes de la Liga en la tabla de puntos durante la temporada. En su joven carrera, ha demostrado carácter suficiente para dirigir la jugada de poder, además de un sentido innato para poner pucks en la red. En la temporada pasada sumó 203 tiros a puerta, posicionándose así como uno de los 19 defensivos en sobrepasar la marca de 200 tiros por temporada. Por la manera en que se desenvuelve en el hielo es fácil predecir que con cada año que pase se volverá mejor, como un buen vino. Esta temporada puede ser en la cual Provorov sea reconocido por su fortaleza y talento en la zona defensiva.

Antti Raanta | Arizona Coyotes

Aunque Raanta ya ha estado en la Liga por varios años, primero como suplente de Corey Crawford con los Chicago Blackhawks, para después demostrar su valor como alterno de Henrik Lundqvist con los New York Rangers. Aunque batalló con algunas lesiones durante la temporada pasada, por fin pudo establecerse como portero titular con los Arizona Coyotes. Con un porcentaje de salvamentos de .930 y promediando 2.24 goles por encuentro, Raanta, se posicionó a la cabeza entre los guarda metas con al menos 41 juegos jugados. Los Coyotes terminaron la temporada con 12 juegos por debajo de la marca de .500, mientras Raanta estuvo saludable y disponible para jugar, el equipo se encontró 4 juegos por encima de la marca.

Con una extensión de contrato de 3 años, este es el tiempo para que el portero de 29 años brille y ponga la mirada sobre la que será su primer temporada como portero número 1 del equipo, y, de mantener los promedios que lleva en lo largo de su carrera podría estar dentro de la carrera por el Trofeo Vezina al mejor portero de la Liga.