El futuro ya llego: los diez mejores Sub 23 en la NHL esta temporada
McDavid, Boeser y McAvoy. Algunas de las estrellas del futuro - NHL.com

Con el comienzo de la temporada 2018-19 sobre nosotros es momento de enfocar nuestra atención a una tendencia que viene en alza en la liga en el último tiempo: los jóvenes. En los últimos 5 años, los Entry Drafts de la liga han venido más cargados que nunca. Muchos de estos jugadores fueron seleccionados en el top 20 de sus respectivos sorteos y hoy por hoy, se han convertido en las piezas fundamentales para el futuro de sus respectivo equipos.

Estos jugadores ya están causando impacto, ya sea convirtiéndose en líderes en sus equipos o ganando algunos de los premios más importantes de la NHL. Tienen habilidad, tienen confianza y tienen la capacidad de marcar una diferencia. Estos son los 10 jugadores de 23 años o menos que deberían estar en boca de todos esta temporada.

10. Aleksander Barkov -  Florida Panthers

Uno de esos equipos de los que se espera una mejora esta temporada. Florida es un grupo con muchos jóvenes delanteros y es Barkov quien lidera la carga. Jugar en un mercado con baja difusión hace que no tenga la atención que se merece, pero a sus 23 años, Barkov tuvo un 2017-18 donde fue líder en puntos (78), en asistencias (51) y fue el tercero con más goles en el equipo (27) detrás de Evgeni Dadanov (28) y Vincent Trocheck (31). El 17 de Septiembre Barkov fue nombrado el décimo capitán en la historia de los Florida Panthers.

9. Brock Boeser - Vancouver Canucks

Una de las piezas favoritas de los fans de Vancouver, Boeser es un jugador con muy buenos reflejos y una gran capacidad para crear oportunidades de gol. El joven winger derecho de 21 años obtuvo 55 puntos (29 G y 26 A) en 62 partidos jugados y era el máximo candidato para el Calder Trophy, donde terminó segundo detrás de Matthew Barzal, hasta que sufrió una lesión en la espalda contra los New York Islanders el 6 de marzo que acabó con su temporada. Con el retiro de los hermanos Sedin,  Boeser es uno de los tantos jóvenes con los que los Canucks cuentan para mejorar su producción.

8. David Pastrnak - Boston Bruins

Con 22 años, el winger derecho firmó un contrato de 6 años por US$ 6,666 millones en 2017 y demostró inmediatamente porque era apropiado firmarlo por un precio “satánico”.  El joven compartió filas con veteranos como Patrice Bergeron y Brad Marchand, de 33 y 30 años respectivamente. Pastrnak lideró a los Bruins con 35 goles y fue segundo en puntos con 80, detrás de Marchand, con 85.

7. Jack Eichel - Buffalo Sabres

El corazón ofensivo de los Buffalo Sabres, es este joven de 21 años que logro sumar 64 puntos (25 G y 39 A) la temporada pasada. Y aun así con estos números, mucha gente espera aún más de Eichel, considerando que vino a la liga al mismo tiempo que McDavid como la segunda pick del draft del 2015 y que a lo largo de estas últimas dos temporadas se perdió 36 partidos a causa de lesiones de tobillo.

6. Charlie McAvoy - Boston Bruins

El único defensor en la lista y el segundo jugador de los Bruins. Si los defensores necesitan más tiempo para acostumbrarse a la NHL, nadie le aviso a McAvoy, de 20 años. La temporada pasada Charlie tuvo como compañero al capitán Zdeno Chara en la primera línea de defensa, donde amasó 32 puntos (7G y 25 A) y mantuvo control de las tareas defensivas. Todo con un promedio de 22 minutos de juego por partido.

5. Mathew Barzal - New York Islanders

Este dinámico central de 21 años fue el ganador del Calder Trophy la temporada pasada, liderando a los Islanders en puntos (85) y en asistencias (63). Ahora que John Tavares se fue a Toronto, Barzal va a tener toda la atención de sus rivales, pero con una confianza que va a la par de su habilidad, el joven jugador debería poder con este nuevo desafío.

4. Patrik Laine - Winnipeg Jets

Midiendo 1,96 m, pesando 93Kg y con uno de los tiros más potentes de la liga, Laine es uno de los jugadores más formidables de la NHL. El winger derecho de 20 años sumó 30 o más goles en dos temporadas consecutivas, convirtiéndose en el decimoséptimo adolescente en la historia de la liga en lograrlo. La temporada pasada sus 44 goles quedaron segundos en la liga contra los 49 del capitán de los Washington Capitals, Alex Ovechkin. Un constante candidato al premio Maurice Richard para los próximos años.

3. Nathan MacKinnon - Colorado Avalanche

MacKinnon siempre tuvo el potencial para ser uno de los mejores de la liga, era cuestión de tiempo hasta que fuera su turno. Y parece que su momento llegó esta temporada, donde el centro de 23 años lideró a Colorado en puntos (97), goles (39) y asistencias (58). En el Media Tour de Chicago, MacKinnon dijo que quería convertirse en un “un jugador de élite en todos los sentidos”. No esta muy lejos de lograrlo.

2. Auston Matthews - Toronto Maple Leafs

Una de las piezas más importantes que componen la bestia de 4 cabezas ofensiva de Toronto. Matthews de 21, se perdió 20 partidos a causa de lesiones la temporada pasada. Pero en los otros 62 partidos que si jugo, el centro logro anotar 63 puntos (34 Gy 29 A). Con Tavares, Marner, Kadri, Marleau, y Nylander (Si es que renueva…) los Maple Leafs deberían estar preparados para una nueva temporada altamente productiva en ataque.

1. Connor McDavid - Edmonton Oilers

McDavid es un talento generacional y lo viene demostrando. El centro de 21 años sumó 100 punto o más en las últimas dos temporadas. Esta efectividad ha hecho que Connor gane dos veces el premio Art Ross (al jugador con más puntos) y el Ted Lindsay (el mejor jugador según el resto de la NHL). Y como si fuera poco, McDavid carga ahora consigo la frustración de la mala temporada de los Oilers con el deseo de “anotar más goles”. Que Dios se apiade del resto de la liga.

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