Fallece Charles Wang, antiguo dueño de los New York Islanders
Charles Wang como dueño de los Islanders | Foto: CBC.ca

Fallece Charles Wang, antiguo dueño de los New York Islanders

Una noticia que ha afectado de gran manera a la comunidad de Long Island y al mundo del hockey sobre hielo.

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Juan Garcia

El antiguo dueño de los New York Islanders, Charles Wang, falleció el pasado domingo 21 de Octubre a los 74 años de edad, tras haber padecido de cancer de pulmón. Así fue informado por su abogado John McEntee en un anunció por vía correo electrónico.

McEntee describe a Wang como un emprendedor, visionario, autor y filántropo, que será recordado por todos aquellos que lo conocieron por su amor por la vida, sus amigos y familia. El actual gerente general de los Islanders Lou Lamoriello de igual forma lo describe como un gran hombre, alguien que siempre expresó su amor por Long Island y que si no fuese por él, la comunidad no tendría un equipo de hockey en la actualidad.

Apostando por un equipo

En el año 2000 Charles Wang compró los New York Islanders por casi 190 millones de dólares en conjunto con Sanjay Kumar, presidente de la empresa Computer Associates Technologies fundada por Wang en 1976. En 2004 Wang compró las acciones de Kumar al este ser declarado culpable en un caso de fraude.

A pesar de su gran interés de convertir a los Islanders en un equipo de clase mundial al momento de adquirirlos, el empresario reconoció en 2009 haberse arrepentido de realizar dicha compra, y que de tener la oportunidad de hacerla de nuevo no la haría. Lo que lo llevó en 2016 a concretar la venta del equipo a un grupo de inversionistas, pasando así a solo ser dueño minoritario del equipo.

Juegos en China 2017 | Foto: The Hockey News
Juegos en China 2018 | Foto: The Hockey News

Wang y la expansión del Hockey sobre hielo

Charles Wang nació en Shanghai, China y se mudó a los Estados Unidos con su familia cuando era niño. Gary Bettman remarca los esfuerzos de Wang de expandir el hockey en China, fundando un programa internacional llamado Hope que ayudó a llevar este deporte al país asiático.

Sin duda alguna una persona que tuvo un gran impacto en el juego del hockey y en la NHL, poniendo su confianza en un equipo que a pesar de las dificultades ha logrado convertirse en un símbolo de la comunidad de Long Island. Y hoy más que nunca vemos cómo con su aporte  la NHL ha logrado iniciar el proceso de expansión del hockey sobre hielo a otras culturas como la china, en donde se han llevado juegos en los últimos dos años.

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