MacKenzie fuera indefinidamente tras una operación en el hombro
Derek MacKenzie con los Panthers | Foto: NHL.com

Los Florida Panthers anunciaron el pasado martes que su veterano delantero centro y ex capitán Derek MacKenzie estará fuera del hielo por tiempo indefinido. El canadiense ha sido operado con éxito, del hombro que se lesionó a principios de octubre en el partido inaugural de la presente temporada que les enfrentó en el derbi de Florida ante Tampa Bay Lightning. La operación fue planificada antes de que el equipo partiese a Finlandia para disputar las Global Series ante los Winnipeg Jets.

Debido a esta lesión, MacKenzie solo ha disputado esta temporada un partido y menos de tres minutos en el partido inaugural ante los Bolts. Se espera que esta temporada no pueda regresar al rink con el equipo de Florida y se perderá la mayor parte de la temporada, si no en su totalidad.

El canadiense de 37 años firmó un nuevo contrato con los Panthers el pasado 6 de julio de 2016 por dos temporadas y 2,7 millones de dólares (con un valor anual promedio de 1,35 millones de dólares) que finaliza esta temporada. Es posible que debido a esta lesión y su edad pueda plantearse su retirada del hockey profesional.

Carrera en la NHL

MacKenzie fue elegido en el Draft de la NHL de 1999 por los Atlanta Trashers en la quinta ronda, selección 128. Ha conseguido en su carrera en la NHL 125 puntos (51 goles y 74 asistencias) en 611 partidos con Atlanta Trashers, Columbus Blue Jackets y Florida Panthers, siendo su mejor temporada con los Blue Jackets en la 2010/2011 donde obtuvo 23 puntos (9 goles y 14 asistencias) y nunca consiguió con ninguno de sus equipos alcanzar una segunda ronda de Playoffs.

Fue nombrado capitán en los Panthers en 2016 tras retirarse Willie Mitchell, manteniendo la capitanía durante dos temporadas hasta que fue nombrado este verano como nuevo “C” del equipo de Sunrise Alexander Barkov.

Mal comienzo para los Panthers

Con esta baja, el equipo de Florida pierden vetaranía en el ataque y experiencia para intentar remontar un desastroso inicio de temporada, donde solo han conseguido vencer en tres partidos en lo que va de temporada (3-5-3). Hundiéndoles en la última posición de la División del Atlántico, de la Conferencia Este y de toda la NHL, a pesar de haber vencido en el último partido disputados en Finlandia de las Global Series de la NHL por 4-2 ante los rocosos Winnipeg Jets.

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