¿Quién ganará la AFC Norte: Steelers o
Ravens?
Steelers y Ravens dividieron victorias en el 2018 // Foto: Baltimore Down

¿Quién ganará la AFC Norte: Steelers o Ravens?

A falta de cuatro partidos de la temporada regular, aún está en el aire el liderato de la AFC norte en la Conferencia Americana.

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Adrián Hernández

Una racha de seis partidos consecutivos llegó a su fin para los Pittsburgh Steelers cuando cayeron ante los Denver Broncos 24-17 y, en la última semana, volvieron a caer contra un equipo de la AFC Oeste, pero ahora contra Los Angeles Chargers 33-30.

¿Hay crisis?

Esto mismo se comentó al inicio de campaña cuando perdieron dos de sus primeros cuatro partidos y en ambos lados del campo recompusieron el camino para conseguir victorias. En estos dos partidos, Ben Roethlisberger ha tenido un par de intercepciones en la zona roja que le costaron irse sin puntos en ofensivas que prometían acabar en touchdown.

Contra los Broncos perdieron cuatro veces el ovoide y no fueron capaces de gestar algún robo. La ofensiva terrestre desapareció y James Conner se limitó a correr en 13 oportunidades para conseguir poco más de 50 yardas.

Ante los Chargers dejaron ir una ventaja de 16 puntos al medio tiempo, donde la primera ofensiva del tercer cuarto se vio frenada por un castigo y, a partir de entonces, se vieron inoperantes en el ataque hasta que se vieron abajo en el marcador y pudieron empatarlo momentáneamente.

Si bien es cierto que los réferis tuvieron decisiones polémicas en varias jugadas claves del partido, los Steelers dejaron de hacer cosas, sobre todo a la defensiva donde fueron incapaces de frenar el ataque comandado por Philip Rivers.

James Conner salió lesionado en el último cuarto (se perderá el partido contra Oakland) y apenas pudo producir 60 yardas, por lo que en la mayor parte del tiempo la ofensiva se volvió monótona bajo la vía aérea.

Pittsburgh estará visitando Oakland donde, en teoría, tendría que ganarlo para llegar a ocho victorias, sin embargo, recibirán a los Patriots y visitarán a los Saints, en los cuales tendrán que mejorar muchísimo si es que quieren sacar las victorias; dependiendo de cómo acaben los partidos, será la importancia del último juego ante los Bengals.

Los Ravens al alza

Joe Flacco ha esta ausente en los últimos tres partidos y ha sido sustituido por Lamar Jackson, a quien lo han limitado al lanzar en menos de 30 ocasiones provocando que no haya logrado algún partido de 200 yardas por la vía aérea, no obstante, lo han sabido explotar mediante el ataque terrestre al correr más de 70 yardas ante Raiders y Falcons y más de 100 contra los Bengals.

En todos los partidos han tenido un mayor tiempo de posesión que su rival, propiciado por la selección de jugadas inclinadas hacia el ataque por tierra, en el que han sumado más de 34 minutos de posesión en los últimos juegos.

Otro de los puntos vitales ha sido que no han permitido más de 300 yardas de los equipos rivales, destacando el caso contra la “poderosa” ofensiva de los Falcons, a los que maniataron en 131 yardas totales.

Las jugadas de play action han rendido frutos y si siguen bajo este nivel, por lo menos asegurarán postemporada como equipo comodín.

A Baltimore le queda visitar a Chiefs y Chargers, encuentros sumamente difíciles. Además, recibirán a Tampa Bay y Cleveland, partidos que en el papel son muy factibles que ganen.

Será muy cerrada la disputa por el título de la AFC Norte, donde si alguno de los dos logra sacar la victoria en los duelos vitales se acercará al campeonato divisional, recordando que los Steelers hasta la semana 14 tienen medio juego de ventaja.

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