Mike McCarthy se despide de Green Bay
Mike McCarthy en el juego contra los Dolphins (foto: www,packers,com)

Mike McCarthy se despide de Green Bay

Tras 13 años como "head coach" de los Packers, la era Mike McCarthy ha llegado a su fin. 

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Mauricio Jiménez

Corría el año 2006 y los Packers buscaban un reemplazo a Mike Sherman entrenador en jefe de los cabezas de queso de 2000 a 2005, el nombre apuntado por el entonces general manager Ted Thompson no era otro que el coordinador ofensivo de los San Francisco 49ers Mike McCarthy. McCarthy llegó al equipo con la misión de revitalizar la ofensiva y el juego del mariscal de campo veterano Brett Favre, luego de una decepcionante temporada debutante para McCarthy al año siguiente  logró sacar todo el provecho de la ofensiva y el brazo privilegiado de Brett para llevar al equipo hasta la Final de la Conferencia Nacional donde cayeron derrotados por los New York Giants.

Después de demostrar su valía en Green Bay llevándolos a instancias finales Mike McCarthy firmó una extensión de contrato con los Packers, pero en este nuevo periodo McCarthy no iba a poder contar con quarterback titular Favre que había anunciado su retiro y que posteriormente terminaría jugando en los Jets y en los Vikings.

El reemplazo de Brett estaba en la misma banca de Green Bay el quarterback de California seleccionado unos años antes en el draft Aaron Rodgers, uno de los mayores aportes y legados de McCarthy a la franquicia quesera fue sin duda este periodo de transición Favre-Rodgers, McCarthy ayudó a la formación de un talento generacional como lo es Rodgers, así mismo lideró a los Packers en la temporada 2010 a buscar su cuarto anillo en el SuperBowl XLV; con un record de 10 a 6 en temporada regular amarraron la wildcard de la NFC y tendrían que jugar tres partidos de visitante antes de alcanzar el gran juego.

Primero derrotaron a los Filadelfia Eagles, después a los Atlanta Falcons y finalmente se enfrentarían a su eterno rival los Chicago Bears en la Final de la Conferencia Nacional a quienes también derrotaron, uno de los juegos más espectaculares del equipo de McCarthy que contaba con figuras como Donald Driver, Greg Jennings, BJ Raji, Clay Matthews y Charles Woodson.

El trofeo Vince Lombardi regreso a Green Bay después de 14 años, McCarthy y Rodgers destrozaron a la defensiva de los Pittsburgh Steelers y se coronaron campeones del SuperBowl XLV. McCarthy iniciaría en Green Bay años dorados para la franquicia, en la siguiente temporada 2011, McCarthy llevó al equipo a conseguir 15 victorias pero cayeron derrotados otra vez frente a los Giants de Eli Manning en postemporada, para el 2012 consiguió 11 partidos ganados, sin embargo volvieron a caer en la ronda divisional en esta ocasión contra los 49ers.

Foto: NFL
Foto: NFL

En el año 2014 Mike McCarthy pasó a los libros de récords en Green Bay cuando alcanzó su victoria número 99 contra los Tampa Bay Buccaners en la semana 16 de temporada regular, superando así a Vince Lombardi y se convirtió en el segundo entrenador de los Packers con más victorias solamente tras Curly Lambeau.

Rodgers y McCarthy fueron un matrimonio feliz, con el entrenador de los Packers Rodgers ganó en dos ocasiones el premio al jugador más valioso de la liga (MVP), un anillo de SuperBowl,  además  fue nombrado jugador más valioso de dicho SuperBowl, también 6 títulos divisionales y 9 veces llegaron a postemporada, en total 125 victorias en sus 13 años como head coach.

Las duras derrotas de los años 2014, 2015 y 2016 en playoffs empezaron hacer mella en la relación del entrenador con el equipo y los aficionados, incluso el mismo Rodgers parecía sentirse insatisfecho con el entrenador en jefe de los Packers que se mantuvo reacio a actualizar su estilo de juego mientras las críticas llovían por el juego caduco de los Packers sobre todo en ofensiva el área donde era más responsable McCarthy. Muchos rumores decían que la relación McCarthy-Rodgers estaba muy lejos de ser la mejor y en esta última temporada el récord nada auspicioso de 4-7-1 sumado a la derrota contra los Cardinals uno de los peores equipos del año terminaron por finalizar la era McCarthy en Green Bay.

Con la temporada perdida y Joe Philbin como head coach interino los Packers buscaran enderezar el camino que los ha alejado 2 años seguidos de playoffs, y el primer reto para el nuevo general manager Brian Gutekunst será encontrar el reemplazo de McCarthy, su decisión debe estar basada en alguien que potencie la carrera de Aaron Rodgers que ahora tiene 34 años de edad y que acaba de firmar una extensión de contrato con Green Bay por 5 años más.

Si los Empacadores toman buenas decisiones en el draft rodean con talento a uno de los mejores quarterbacks de la liga y encuentran al líder que necesitan para llevar las riendas del equipo, estarán dando mucho que hablar en los próximos años, y quien sabe conseguir el 5to título para una de las franquicias más tradicionales, laureadas y reconocidas de la NFL.

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