Kucherov, un líder sin la "C" en su jersey
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Kucherov, un líder sin la "C" en su jersey

Surge un nuevo debate: ¿quién debe ser el capitán de una franquicia? En el caso de Tampa, surge la duda: ¿su actual poseedor Stamkos o el que, continuamente, tira del carro del club, Kucherov? 

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Andres RaigonGimenez

Steven Stamkos ha sido el capitán de Tampa Bay Lightning desde la temporada 2013-2014, y lleva con orgullo una "C" que alguna vez tuvieron Dave Andreychuk, Vincent Lecavalier y Martin St-Louis. Es un honor que Stamkos ha tenido durante las últimas cuatro temporadas y continuará en el futuro inmediato, un título que corresponde a un jugador que alguna vez fue la joven esperanza de la franquicia y se ha convertido en un veterano productivo y de alta puntuación.

En algunas ciudades, la capitanía se corresponde con el jugador que sería considerado el líder de cada franquicia. Los Washington Capitals son el equipo de Alex Ovechkin, al igual que los Edmonton Oilers son Connor McDavid y los Pittsburgh Penguins son los de Sidney Crosby. Hay otros donde no se puede decir lo mismo. Por ejemplo, Andy Greene es el capitán de los New Jersey Devils, pero la mayoría diría que el éxito de esa franquicia depende de Taylor Hall.

Del mismo modo, los Toronto Maple Leafs sin capitán son el equipo de Auston Matthews. Y a pesar de que los Boston Bruins con Zdeno Chara, los Chicago Blackhawks con Jonathan Toews y Calgary Flames con Mark Giordano usan la 'C' para sus respectivos clubes, son Patrice Bergeron, Patrick Kane y Johnny Gaudreau, respectivamente, quienes son considerados en gran parte las fuerzas impulsoras del éxito en el hielo para cada franquicia.

Stamkos, capitán; Kucherov líder en el hielo

Y en Tampa Bay, ha quedado claro que mientras Stamkos lleva la carta más importante, los Lightning son, sin duda, el equipo de Nikita Kucherov. Con Stamkos al margen durante gran parte de la campaña 2016-2017 (jugó solo 17 partidos debido a una lesión de rodilla), Kucherov tomó las riendas. Lideró el ataque con 40 goles, 85 puntos en la temporada, y fue entonces cuando el debate se impuso con fuerza.

Sin embargo, el verdadero cambio ocurrió la temporada pasada. Un Stamkos saludable era excelente, sin duda, pero Kucherov era simplemente mejor. Era más consistente y más peligroso. Sus máximos eran más altos y sus mínimos eran raros. A medida que avanzaba, también lo hacía Tampa, y su campaña de 100 puntos superó todo lo que Stamkos logró.

De hecho, Kucherov es el líder de facto de los Lightning, no Stamkos, no es un asunto que valga la pena debatir. Mientras que Stamkos ha vuelto a ser efectivo, con 10 goles y 26 puntos en 29 partidos, Kucherov ha sido espectacular. Tiene 12 goles y 42 puntos en 29 encuentros, encabeza a todos los delanteros de Tampa.

Nada de esto significa que Stamkos no aporte su propio valor. Su juego ha evolucionado. Se le ha dado más responsabilidad defensiva como pivote, ha sido excelente en el medio esta temporada y podría decirse que es un mejor jugador de dos vías que Kucherov. 

Se necesita mucho más para ser un líder, particularmente en el sentido de la capitanía del equipo, que sumar, únicamente, puntos en  la tabla de anotadores. Hay una razón por la cual jugadores como Chara, Toews y Giordano continúan usando la "C" a pesar de las afirmaciones legítimas de que otros son los líderes de esas franquicias. Esto quiere decir que nadie está llamando, o debería hacerlo, para que Stamkos ceda la capitanía a Kucherov. Ni un poco.

Pero cuando se trata de quién es más sinónimo del éxito en el hielo de Tampa Bay, lo que se estaba aclarando la temporada pasada ahora se ha vuelto aún más claro: el Lightning solía ser el equipo de Stamkos, pero la antorcha se la pasó a Kucherov.

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