Matthews-Eichel: el nacimiento de un gran duelo
Matthews y Eichel fueron protagonistas en el partido que enfrentó esta semana a Maple Leafs y Sabres. Foto: Yahoo Sports Canada.

Matthews-Eichel: el nacimiento de un gran duelo

Los jugadores de Maple Leafs y Buffalo Sabres Auston Matthews y Jack Eichel firmaron un gran duelo esta semana con mimbres para convertirse en uno de lo más importantes de la liga en los próximos años.

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Sandra Nuñez

A principios de semana se enfrentaban en un apasionante duelo los Toronto Maple Leafs y los Buffalo Sabres, un partido que acabó con victoria para el equipo canadiense por 4-3 con un gol de Auston Matthews en el tiempo extra. Matthews, que ya había marcado el primer tanto de los Maple Leafs en el segundo periodo, fue uno de los nombres propios del partido, como lo fue Jack Eichel, autor de dos de los tres goles de su equipo. Ambos protagonizaron en el hielo el que fue seguramente el duelo más interesante de la noche.

Duelo entre estadounidenses

Matthews y Eichel, amigos y  compañeros de equipo en el programa de desarrollo U18 de la selección de Estados Unidos, compitieron juntos en el Campeonato del Mundo junior de 2015 y en la Copa del Mundo de 2016 con el equipo de Norteamérica. Su amistad, en palabras del veterano jugador de los Maple Leafs Patrick Marleau, esconde un gran deseo de competitividad.

Podrían convertir sus duelos en la versión futura de la actual entre Crosby y Ovechkin Marleau, que hace poco días alcanzó la cifra de 1600 partidos en la liga, comparaba la rivalidad entre ambos jugadores con otras grandes rivalidades que ha visto en sus años compitiendo en la NHL, como la mítica entre el jugador de los Washington Capitals Alex Ovechkin y Sidney Crosby, de los Pittsburgh Penguins. Pese a ser pronto para ponerles en ese nivel parece claro que si cada vez que se vean las caras en el hielo va a ser como el partido que les ha enfrentado esta semana estamos ante uno de los enfrentamientos más importantes de la NHL en los próximos años.

Sin duda se trataba de un partido importante para ambos equipos, inmersos en la lucha por la segunda plaza de la Atlantic Division. Tras el partido de la madrugada del pasado miércoles los Maple Leafs cuentan con 40 puntos, dos más que los Sabres (38). Si tenemos en cuenta que ambos equipos se van a enfrentar cuatro veces más en la temporada regular podemos estar hablando de uno de los grandes duelos de la temporada. Incluso podrían verse las caras en las primeras rondas de playoff, puesto que ambos compiten en la misma división. “Ahí, en los playoffs, es donde se forjan las auténticas rivalidades”, añade Marleau, adelantando quizás el que puede ser un gran aliciente en las próximas eliminatorias por el título.

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