El despertar de los Seahwaks
Pete Carroll supo cambiar a tiempo y guía a Seattle a playoff. Foto: Rod Mar/Seattle Seahawks.

El despertar de los Seahwaks

Nadie hubiera apostado por Seattle en post temporada, pero Pete Carroll demuestra toda su experiencia y por ahora, lo está logrando.

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Patricio Barrese

A principio de temporada ni el más fanático de Seattle iba a creer que a falta de dos semanas para concluir la etapa regular, su equipo iba a tener posibilidades de clasificar a la carrera por el Super Bowl. Pete Carroll supo dar un golpe de timón justo a tiempo y a su habitual solidez defensiva, le agregó un ataque terrestre que había quedado debilitado desde la partida de Marshall Lynch. A continuación un breve análisis de las virtudes en ataque y defensa de una franquicia que se afianza como uno de los comodines a playoff.

OFENSIVA

Carroll volvió a las bases que hicieron de Seahawks un conjunto ganador y al que pocos quieren enfrentar. Su juego se basa en una línea ofensiva consolidada, un  balón con mucho movimiento y un aumento progresivo en la cantidad de jugadas de play action. Resultado: Russell Wilson está más protegido y no necesita exponer su físico a golpes que son producto de acarreos para conseguir un touchdown o, simplemente, una nueva oportunidad.

Tyler Lockett y David Moore no serán Julio Jones y Antonio Brown, pero poco importa cuando una franquicia cuenta con el mejor ataque terrestre de la liga y tres corredores como Chris Carson, Mike Davis y Rashaad Penny  que presentan más de 300 yardas cada uno. Una marca que ninguna escuadra puede alcanzar (NdeR: Wilson, a pesar de ser quaterback, se anota con 306 yardas). Mientras Lockett y Moore mantengan su nivel habitual, la ofensiva no tendrá problemas.

Carroll confía tanto en su asedio por tierra que en el último partido frente Minnesota agregó un liniero más a la línea ofensiva con el único fin de proteger al runnerback de turno. Algunos podrían sentirse un poco avergonzados por la estrategia, pero es imposible negar que fue efectiva y Carson sumó 130 yardas a la estadística.

 

DEFENSIVA

La defensiva siempre fue una especialidad de la casa. La frase es clara: “los ataques ganan partidos, las defensas campeonatos”. Seattle entiende a la perfección que si quiere tener aspiraciones de Super Bowl no puede fallar en su punto más fuerte desde que Pete Carroll es entrenador en jefe.

Para analizar a la defensa, el encuentro ante Vikings es un excelente punto de partida. La línea defensiva mostró todo su potencial y acentuó aún más las dudas de Minnesota sobre los 84 millones de dólares en el contrato de Kirk Cousins. Lo anularon completamente. La constante presión sobre los mariscales de campo y la cobertura de espacios por parte de los safety dificultan las posibilidades para cualquier equipo que, de antemano, sabrá que no tendrán demasiadas oportunidades para penetrar una muralla que marcha segunda en intercepciones. Adam Thielen fue otro de los perjudicados en el Monday Night Football, ya que siempre estuvo bloqueado y recién consiguió su primera recepción en el final del tercer período.

El dilema ahora pasará por encontrar un reemplazo para el linebacker Mychal Kendricks que deberá someterse a una serie de cirugías de rodilla que le demandarán el resto de la temporada, según confirmó Pete Carroll en su programa de radio. La opción más viable es la del novato Austin Calitro mientras esperan a K.J. Whright.

La NFL nunca asegura de antemano cuáles son las franquicias que llegaran al Super Bowl. Dos temporadas atrás Dallas presentaba un andar demoledor en la fase regular y quedó eliminado en el primer partido ante Packers. Philadelphia estaba condenado al fracaso con la lesión de Carson Wentz y la aparición de Nick Foles lo condujo a su primer título de campeonato. Es impredecible. Por eso, es imposible descartar a un conjunto como Seahawks que a medida que pasan las semanas se consolida como un duro escollo a sortear y que, a pesar de ser un plantel con demasiados jóvenes, tiene figuras de experiencia y calidad en las posiciones más importantes: quaterback y head coach.

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