La lucha por clasificar a los playoff en la Conferencia Americana
Derrick Henry, corredor titular de Tennessee Titans los uno de los aspirantes a conseguir la sexta colocación en la AFC (foto Titans)

La lucha por clasificar a los playoff en la Conferencia Americana

Baltimore Ravens, Tennessee Titans, Miami Dolphins Dolphins y Indianapolis Colts se encuentran en la lucha por conseguir en la sexta posicion de la Conferencia Americana que los depositaria en los playoff.

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Christian Torres

Faltando dos fechas para que termine la temporada regular, la lucha por entrar a los playoff como sexto y último sembrado en la Conferencia Americana se encuentra en una situación definitoria. Baltimore Ravens, Miami Dolphins, Tennessee Titans e Indianápolis Colts  se ubican con chances de obtener la sexta de posición de la Conferencia, posición que lo depositaria en la próxima postemporada.

En esta nota analizaremos, como se encuentran estos equipos en su división y cuáles son  las  “reales” posibilidades que tienen para llegar al tan ansiado mes de Enero, mes donde se disputan los partidos de playoff.

Empezamos con la División Oeste de la Conferencia. En esta división ya hay dos equipos que tienen asegurada su clasificación. Estos son los Kansas City Chiefs y Los Ángeles  ChargersEstos son los mejores equipos de toda la Conferencia. Ambos  poseen en un record de 11 ganados y 3 perdidos. La lucha entre ambas escuadras es por saber quién será el sembrado número 1, ubicación  que le permitirá jugar todos sus cotejos de playoff en condición de local. Actualmente por un mejor record dentro de la División el mejor sembrado son los Kansas City (4 -1 contra 3-2 de los Chargers) Chiefs mientras que los Chargers se encuentran en la quinta ubicación y es uno de los equipos comodines en clasificar. Vale comentar que la franquicia de la ciudad de Los Angeles se encuentran en esta ubicación porque los ganadores de cada división (recordemos que en la NFL hay cuatro divisiones por Conferencia) siempre van a situarse mejor que un equipo que no haya ganado la división aunque su record sea inferior. El equipo dirigido por Andy Reid visitará en la próxima fecha a los Seahawks de Seattle y terminará su temporada regular enfrentando en Arrowhead, a los Raiders de Oakland. EL equipo liderado por el gran mariscal Philip Rivers, jugará la próxima contra los Baltimore Ravens, uno de los candidatos a lograr la sexta ubicación y en su última fecha visitará Mile High para enfrentarse con los Broncos de Denver. Es muy viable que ambas escuadras salgan victoriosas en estos partidos por lo que las posiciones no se modificarían. Los Chiefs serán el 1 de Conferencia Americana y jugará todos sus partidos de local y Los Chargers serán 5 en la misma Conferencia.

La División Este, a pesar que matemáticamente los Dolphins de Miami tienen la posibilidad de alcanzar a los Patriots en la primera ubicación, es muy difícil que este último equipo pierda algún partido. Los Patriots con un record de 9 ganados y 5 perdidos son los líderes de la división. Sus encuentros restantes serán ambos de local, contra rivales muy inferiores como lo son los Jets de New York y los Bills de Búfalo. A pesar de perder al receptor Josh Gordon (nuevamente fue suspendido por haber consumidos sustancias prohibidas) el equipo dirigido por el entrenador Bill Belichick, no tendrá ningún inconveniente en ganar ambos juegos y por ende ser el vencedor de la división. Su escolta, los Miami Dolphins, tiene un record de 7 ganados y 7 perdidos y es uno de los candidatos a lograr la sexta posición en la Conferencia. Para lograr esto, deberán triunfar sus próximos dos encuentros (Jacksonville Jaguares y Buffalo Bills) y que Baltimore Ravens, Indianápolis Colts y Tennessee Titans, los otros candidatos,  pierdan uno de sus dos encuentros.

La división Norte de la Conferencia es la más pareja de todas de las divisiones y seguramente en la última fecha se definirá quien será el ganador de la misma. Actualmente los Steelers de Pittsburgh son los líderes  de la División con un record de 8 ganados, 5 perdidos y un empatado. En la segunda ubicación se localizan los Baltimore Ravens con 8 partidos ganados y 6 perdidos. Si ambas franquicias triunfan en sus respectivos juegos, los Steelers serán los campeones de la división y los Ravens clasificarán a postemporada. Tanto los Steelers como los Ravens tienen un fixture muy difícil y es muy probable que no salgan victoriosos en todos sus partidos restantes. La franquicia dirigida por el entrenador Mike Tomlin, en su próxima fecha visitará al mejor de equipo de la NFL, como son los Saints de New Orleans mientras que en la última fecha serán locales de los débiles Bengals de Cincinnati. Los Ravens, en su próxima serán visitantes de los Chargers de Los Ángeles, que como dije anteriormente junto a los Chiefs, son los mejores equipos de toda la Conferencia y en su última fecha, serán locales contra los sorprendentes Cleveland Browns del mariscal novato Baker Mayfield. La lógica indicaría que ambos ganen un cotejo y pierdan el otro. Y de pasar esto, los Acereros estarán clasificados y los Cuervos quedarán fuera de la postemporada.

La división Sur ya tiene un ganador, los Houston Texans. Con un record de 10 ganados y 4 perdidos son el mejor equipo.  Sus seguidores son los Tennessee Titans e Indianapolis Colts. Estos poseen un  record de 8 ganadores y 6 perdidos.  Estas franquicias son las que mayores posibilidades tienen de conseguir la clasificación. En su próxima fecha tienen rivales muy accesibles como son los Giants de New York (recordemos que en el equipo de Eli Manning no participará su máxima estrella, Odell Beckham Jr, por una lesión muscular) y los Redskins de Washington (su cuarto mariscal será el abridor del cotejo  ya que su mariscal titular y el primer sustituto quedaron afuera de la temporada por lesión). Y en la última fecha, los equipos comandados por los mariscales Andrew Luck (Colts) y Marcus Mariota (Titans) se enfrentarán en el Nissan Stadium, de la ciudad de Nashville, Tennessee. En otras palabras, el equipo que triunfe en ese encuentro seguramente haya logrado los dos triunfos en las dos fechas restantes y de ser así, es muy factible que sea el clasificado. Ambos equipos están muy jugando muy bien tanto en el aspecto ofensivo como defensivo, y sería muy justo que el ganador de este partido sea el sexto clasificado a los playoff en la Conferencia Americana.

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