¿Volverán los Metropolitans a Seattle?
Paul Kim con la placa conmemorativa a los Seattle Metropolitans, ganadores de la Stanley Cup en 1917. Foto: www.nhl.com

¿Volverán los Metropolitans a Seattle?

De todos es conocido que habrá franquicia en la NHL en Seattle a partir de 2021-2022. Ahora, se revive en la ciudad el recuerdo del viejo equipo de los Metropolitans de los primeros años del siglo XX.

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Andres RaigonGimenez

Tras confirmarse que Seattle albergará franquicia en la NHL para la campaña 2021-2022, muchas son las preguntas que surgen ahora, qué nombre recibirá el equipo, cómo será el logo del club, cuáles serán los colores de los diferentes jerseys… En estos momentos, surge el recuerdo de la vieja franquicia de los Seattle Metropolitans que disputó sus partidos en la extinta liga norteamericana denominada Asociación de Hockey de la Costa del Pacífico.

El legado de los Metropolitans de Seattle se había desvanecido como una vieja foto. Ninguna placa honró el sitio donde una vez estuvo Seattle Arena, ni más aún, al ser primer equipo de los EEUU en ganar la Copa Stanley.

Recientemente, gracias a Paul Kim, un emprendedor, se reaviva este viejo recuerdo. "En mi mente, recuerdo el estar viendo a Seattle ganando la Stanley Cup, fue una de las mejores cosas de la historia", dijo Kim. "Entonces, iba a hacer algo".

Kim, de 28 años, creció en Seúl, Corea del Sur. Tenía asma, su madre quería que encontrara algo para jugar lejos de la tierra y el polen, y su primo jugaba al hockey. Cuando vio su primer partido, se enamoró. Jugó al hockey en Seúl de 8 a 10 años. Después de eso, la familia se mudó al área de Seattle. Él estaba tratando de aprender inglés en la escuela, y su maestro estaba tratando de encontrar algo que le gustara leer.

Aprendió que los Metropolitans de la Asociación de Hockey de la Costa del Pacífico ganaron la Stanley Cup cuando derrotaron a los Montreal Canadiens de la Asociación Nacional de Hockey por 3-1 en una serie al mejor de 5 en Seattle en 1917.

Kim se contactó con el Hockey Hall of Fame para pedir una foto de los campeones de la Stanley de 1917. Terminó hablando con Izak Westgate, gerente de exposiciones de divulgación y curador asistente para poder llevar la copa a la ciudad de Seattle.

La Stanley Cup estuvo allí el 5 de diciembre de 2015, cuando los Seattle Thunderbirds de la Western Hockey League usaron réplicas de los Metropolitanos contra los Tri-City Americans casi exactamente un siglo después del partido inaugural de los Metropolitanos contra los Victoria Aristocrats el 7 de diciembre de 1915.

Desgraciadamente, no pudo regresar en marzo de 2017 para el 100 aniversario exacto del título de los Metropolitans, pero si que la Copa regresó en diciembre de 2017, deteniéndose en todas partes desde el lugar donde se disputó la serie de 1917 hasta la oficina del alcalde y la plataforma de observación del Space Needle.

Jersey utilizado por los Seattle Metropolitans | Foto: www.nhl.com
Jersey utilizado por los Seattle Metropolitans | Foto: www.nhl.com

En marzo de 2018, casi tres años después de que Kim preguntara por primera vez acerca de colocar una placa, se dio a conocer uno en Fifth Avenue y University Street en el centro. "el hogar de los campeones de la Stanley Cup de 1917", dice la placa.

Kim asistió a los eventos de la NHL Seattle, incluida la fiesta de observación para el anuncio de la expansión el 4 de diciembre, cuando llevaba una camiseta de los Metropolitans, por supuesto, y se reunió con el CEO Tod Leiweke dos veces.

Esta historia de Kim es uno de los muchos ejemplos de aquellos que desean que los Metropolitans sea el nombre definitivo del nuevo equipo o qué al menos, el jersey original, se use, al menos, en un partido como homenaje. "Quiero que sean Metropolitans", dijo Kim. "Pero si un equipo está aquí, eso es lo más importante para mí".

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