Anuario VAVEL 2018: Campeonato Intercontinental IWGP: El décimo campeonato de Chris Jericho
Fuente: NJPW.com

Anuario VAVEL 2018: Campeonato Intercontinental IWGP: El décimo campeonato de Chris Jericho

Resumen del campeonato secundario de New Japan Pro Wrestling, en el cual destaca Jericho por ganar su décimo intercontinental de su carrera.

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Jesús Pascual

El campeonato intercontinental IWGP empezó el año con una presencia notable, estando muy presente en los primeros meses del año con campeones influyentes hasta que en junio cayó en manos de Chris Jericho, quien desde que es campeón lo ha defendido en pocas ocasiones y está decayendo su presencia cada vez más.

A comienzos del 2018 Hiroshi Tanahashi era el campeón desde el 11 de junio del 2017 en Dominion 6.11, tras derrotar a Tetsuya Naitō en un mano a mano.

La primera defensa titular fue frente a Jay White en Wrestlekingdom 12, donde Tanahashi retuvo con éxito tras un gran combate contra el joven gaijin. El combate obtuvo una calificación de tres estrellas y tres cuartos.

Su siguiente defensa sería contra Minoru Suzuki, la cual se daría en el primer día de New Beginning in Saporo, donde fue el combate titular de la noche. En dicha contienda se pudo ver la química que tenían entre sí los dos luchadores y la calidad técnica de la que poseían. Finalmente, Suzuki aplica un “Otro Heel Hook” sobre Tanahashi y consigue la victoria con el conteo de tres y el título intercontiental. El reinado de Tanahashi duró un total de 230 días. El combate recibiría una puntuación de cuatro estrellas y media.

Suzuki estaría involucrado en varias rivalidades, incluido en combates de seis personas por trios, pero no defendería el campeonato nuevamente ante Togi Makabe en el 46 aniversario de New Japan el 6 de marzo. Retuvo con éxito el campeonato y el combate obtuvo una puntuación de cuatro estrellas y un cuarto.

Seguiría involucrado en diferentes rivalidades en combates multitudinarios hasta que se enfeudaría de manera legítima contra Tetsuya Naitō, uno de los mayores campeones intercontinentales de NJPW, quien estaba especialmente interesado en volver a reinar con el campeonato. Entonces se pactó una lucha para el evento semanal de Hinouki el 29 de abril. El combate no tuvo la recepción esperada a pesar de encabezar el evento. Después de 30 minutos, Tanahashi le aplicó un Destino a Suzuki para finiquitar el combate y llevarse por segunda vez el campeonato intercontinental. Suzuki tuvo un reinado de 92 días y el combate recibió una puntuación de tres estrellas.

Tetsuya comenzaba su segundo reinado dispuesto a retenerlo por mucho tiempo, pero la realidad fue mucho más dura: Jericho volvió a New Japan atacando al campeón intercontinental por la espalda y desafiándolo a un combate por el título. Dicha contienda fue programada para Dominion 6.9 en Osaka. Jericho jugó muy sucio durante todo el combate, utilizando todos los elementos del ring posibles para inhabilitar a su rival. Finalmente consiguió llevarse el combate después de aplicar un Codebreaker a Tetsuya y ganó el campeonato intercontinental. En ese momento Jericho conseguía ser diez veces campeón intercontinental entre WWE y NJPW y el primer luchador en ganar los títulos secundarios de ambas empresas. Después del combate, Jericho siguió atacando a Tetsuya hasta que sale EVIL para detenerlo. El combate obtuvo una calificación de cuatro estrellas y media.

Desde este punto, Jericho sigue siendo campeón, y solo tuvo una defensa en Power Struggle del 3 de noviembre, en el que defendió el campeonato contra el propio EVIL. El combate fue de menos a más, teniendo EVIL la ventaja en varias ocasiones. Sin embargo, Jericho retendría el título, llevándose el combate gracias al someter a su rival al Walls Of Jericho. El combate recibiría una puntuación de cuatro estrellas.

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