Previa Indianapolis Colts - Kansas City Chiefs: ¿cómo parar a Pat Mahomes?
Kansas City gano sola una vez en sus últimos 11 juegos de postemporada, incluyendo cuatro derrotas ante los Colts. Foto: Chiefs

Previa Indianapolis Colts - Kansas City Chiefs: ¿cómo parar a Pat Mahomes?

La ronda divisional de los playoffs de la NFL 2019 comenzará el sábado cuando los Chiefs de Kansas City reciban a los Colts de Indianápolis.

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Cristian Onetto

Los Chiefs tuvieron el fin de semana de Wild Card después de ganar el primer lugar en la AFC, su primer resultado No. 1 desde 1995, después de una fuerte campaña de 12-4, mientras que los No. 6 Colts fueron el último equipo gracias a su victoria sobre el Tennessee Titans en la semana 17 final. Indianápolis se convirtió en el tercer equipo desde la fusión en comenzar 1-5 y aún así en calidad para la postemporada gracias a un final de 9-1 en su temporada. La escuadra continuó su impulso en los playoffs con una derrota completa de su rival de Houston AFC Houston Texans.

La afición de los Chiefs debe estar más ilusionada que nunca. Patrick Mahomes ha tenido una temporada regular. 50 pases de anotación, sólo 12 intercepciones y más de 5 mil yardas por aire. Tyreek Hill, Travis Kelce y compañía amenazan con ser imparables ante los Colts.

Patrick Mahomes en su primer año como titular lanzó para 50 touchdowns, algo que solo Tom Brady y Peyton Manning habían logrado en la historia de la liga. Foto: Chiefs
Patrick Mahomes en su primer año como titular lanzó para 50 touchdowns, algo que solo Tom Brady y Peyton Manning habían logrado en la historia de la liga. Foto: Chiefs

 

No obstante en Kansas City también rondan los fantasmas. El Chiefs vs Colts podría ser el onceavo juego, en el que la franquicia se quede a un paso de la final de Conferencia.

La última vez que se metieron a esa instancia fue en 1993. Joe Montana aún era el mariscal de campo y en aquel entonces vencieron a los Pittsburgh Steelers en la ronda de comodín. Se impusieron a los Houston Oilers en la ronda divisional y cayeron en la final de Conferencia ante los Buffalo Bills.

Los Chiefs tienen la mejor ofensiva de la liga, tanto en yardas como en puntos por partido, siendo apenas el cuarto equipo de la historia que supera los 35 puntos por partido (Denver 2013, New England en 2007, Green Bay en 2011).

Tienen el mejor récord de la AFC por primera vez desde 1997 y sus cuarto derrotas fueron por siete puntos o menos pese a ser una de dos defensas que permitió más de 400 yardas por partido a sus rivales, un serio problema considerando el viejo dicho de que 'las defensas ganan campeonatos'. Por último, KC tendrá que batallar con sus fantasmas en la post temporada: tienen la sequía más larga de local en la historia de los playoffs. Seis derrotas desde que Joe Montana venció a Pittsburgh en enero de 1994.

Por el lado de los Colts, volvió Andrew Luck tras perderse 2017 y el equipo está de vuelta en los playoffs. Finalmente le construyeron una buena línea ofensiva (permitieron apenas 18 capturas, #1 en la liga) y Luck respondió con una temporada calibre MVP, convirtiéndose en el tercer equipo en la historia en estar en playoffs pese a iniciar 1-5 (Cincinnati en 1970 y Kansas City en 2015). Andrew Luck ha ganado al menos un partido en todas sus apariciones en playoffs salvo en su año de novato

Los Chiefs se han instalado como favoritos de 5.5 puntos en el primer partido de la División, lo que no debería sorprender, dado que Kansas City ha sido dominante en Arrowhead en 2018. El club tuvo una marca de 7-1 este año en sus excavaciones y ahora llega a albergar un equipo que solo tuvo .500 en juegos de temporada regular como visitante. Indianápolis consiguió una victoria en el camino en el Wild Card, pero tuvo la suerte de emparejarse con un equipo de Houston que parece que no puede encontrar una manera de vencer a los Colts en el Estadio NRG. Indianápolis ahora tiene un récord de 6-1 en sus últimos siete partidos en ese lugar, incluida la convincente victoria del pasado sábado.

Dado que Kansas City permitió un promedio de 132.1 yardas terrestres por juego a los oponentes en la temporada pasada, los Colts podrían mantenerlo cerca manteniendo al mariscal de campo estrella de segundo año Patrick Mahomes y la ofensiva explosiva de los Jefes, que lideró la liga anotando 35.3 puntos por juego en promedio, fuera del campo tanto como sea posible.

Aún así, es difícil ver un escenario en el que la defensa de Indy, que ha sido respetable este año y que se encuentra en el top 10 por los puntos permitidos, pueda cerrar por completo la ofensiva de Kansas City de la misma manera que lo hizo con Houston. Otra batalla clave en este concurso será si los Jefes pueden o no generar presión contra el mariscal de campo estrella Andrew Luck. Los Colts permitieron el menor número de capturas durante la campaña, pero la línea ofensiva ahora enfrentará su prueba más dura contra una unidad que lideró la liga en capturas con 52. Cualquiera de los bandos que gane la guerra en las trincheras probablemente avanzará al Juego de Campeonato de la AFC.

Después de todo, cuanto menos tiempo pasen los Mahomes y la compañía en el campo, menos oportunidades tendrán para puntuar. Y los Chiefs terminaron la temporada con la peor defensa de la NFL. Se ubicaron en el puesto 27 en cuanto a velocidad de material, deteniendo solo el 15 por ciento de las carreras de oponentes en o detrás de la línea de golpeo. Y ocuparon el último lugar en yardas de segundo nivel por acarreo, lo que indica que no hicieron un buen trabajo de abordar en el back-end.

Mientras tanto, los Colts pudieron controlar varios juegos con Mack golpeando en frentes defensivos, incluso contra equipos con defensas de buena o incluso de élite. Mack corrió para 126 yardas contra una defensa superior a la media de los Bills, 139 yardas contra la quinta posición de los Cowboys, y la semana pasada lanzó 148 yardas contra el grupo mejor clasificado de los Texans contra la carrera. La línea ofensiva de los Colts era mejor para la protección que para despejar el camino para las carreras, pero seguía siendo uno de los mejores grupos de bloqueos en la liga. Y particularmente en el novato Quenton Nelson.

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