La era Brady - Belichick: "The Patriot Way"

Tom Brady y Bill Belichick se encuentran a la espera de su novena participación en la Super Bowl. Foto: NFL

La era Brady - Belichick: "The Patriot Way"

La dinastía que componen Tom Brady y Bill Belichick, lidera a los New England Patriots en la NFL desde el 2000. Han participado en ocho ediciones de la Super Bowl, ganando en cinco de ellas (las ediciones XXXVI, XXXVIII, XXXIX, XLIX y LI ).

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Cristian Onetto

Bill Belichick llegó a los Patriots en 1996 para servir como entrenador asistente y entrenador de backs defensivos para Bill Parcells. Los Patriots se fueron 11-5 y ganaron un viaje a la Super Bowl XXXI, pero cayeron ante Brett Favre y los Green Bay Packers. Belichick posteriormente se desempeñó como asistente del entrenador en jefe y coordinador defensivo de los Jets de Nueva York. Cuando su entrenador en jefe, Bill Parcells, se retiró en 1999, Belichick se fue a Foxborough, esta vez como su entrenador en jefe. En su mandato de 18 años en Nueva Inglaterra, los Patriots se perdieron los playoffs solo tres veces: 2000 (5-11), 2002 (9-7) y 2008 (11-5).

Brady asistió a la universidad en la Universidad de Michigan, donde luchó por el papel inicial con Brian Griese y Drew Henson. Dirigiría a los Wolverines al Rose Bowl de 1999, con un récord de 10-1 como titular durante su temporada regular. A pesar de estar abajo en el juego en dos oportunidades, Brady llevó a los Wolverines a ganar a los Bruins de UCLA, 38-31. Su victoria estando en desventaj le valió el apodo de "Comeback Kid".

Debido a las preguntas sobre su capacidad inicial en la universidad y las estadísticas físicas poco inspiradoras, Brady cayó en el Draft 2000 hasta que fue seleccionado en la sexta ronda por los New England Patriots. No comenzó hasta el año siguiente, cuando el mariscal de campo franquicia Drew Bledsoe, quien acababa de firmar un contrato de 10 años y $ 100 millones en la temporada baja, fue lesionado por un golpe lateral del apoyador de los Jets, Mo Lewis.

2000–03: Comienzos y primer Super Bowl

En el Draft de la NFL del 2000, el primer entrenador Bill Belichick buscaba formas de mejorar al equipo de New England que no había estado en un Super Bowl desde 1996. Belichick había sido contratado después de que despidieran a Pete Carroll después de la temporada 1999. Antes del draft, los Patriots enviaron al entrenador de mariscales de campo Dick Rehbein a los mariscales de campo scout para el draft. Cuando Rehbein regresó, dijo que Brady es el mejor prospecto de mariscal de campo para el sistema Patriots. A pesar de que los Patriots ya tenían un mariscal de campo de franquicia en Drew Bledsoe, los Patriots reclutaron a Tom Brady en la sexta ronda del draft de la NFL del 2000.

En esta primera temporada, Los Pats fueron 5-11; la última temporada perdedora que los Patriots tuvieron hasta 2018.

En 2001, Belichick realizó importantes reformas. El comienzo de la cultura que trajo a New England, apodado "Patriot Way", estaba comenzando a mostrarse con la retención del contrato del receptor abierto Terry Glenn. Los Patriots no podían pagar el salario de Glenn, y Belichick suspendió a Glenn indefinidamente después de repetidas pruebas de drogas fallidas. Glenn no recibió un anillo cuando los Patriots ganaron el Super Bowl XXXVI ese año.

En la Semana 2 contra los Jets de Nueva York. El mariscal de campo Drew Bledsoe salió del bolsillo e intentó bajar por la línea lateral, hasta que fue casi fatalmente golpeado por el apoyador de Jet, Mo Lewis. La conmoción cerebral lo sacó del juego. El suplente Tom Brady comenzó el siguiente partido contra los Indianapolis Colts, el primero de los 17 juegos en la famosa rivalidad entre Tom Brady y Peyton Manning, de los cuales Brady ha ganado 11, incluyendo dos juegos de playoffs. Los Patriots se fueron 11-5, vencieron a los Raiders y los Steelers en los playoffs, y derrotaron a los Rams, en el Super Bowl XXXVI 20-17.

Tom Brady durante su primera Super Bowl. Justamente ante los Rams. Foto: NFL.
Tom Brady durante su primera Super Bowl. Justamente ante los Rams. Foto: NFL.

Los Pats comenzaron en el 2002, ganando sus primeros tres juegos, pero perdiendo los siguientes cuatro. Terminaron con un récord de 9-7, pero una serie de desempates de la división obligó a los Patriots a salir de los playoffs. Fue una de las dos únicas ocasiones en la era Brady/Belichick que los Patriots se perdieron los playoffs.

2003–04: Super Bowls adosados

Los Patriots perdieron solo tres juegos entre 2003 y 2004 combinados, que culminaron con victorias consecutivas en la Super Bowl (Super Bowls XXXVIII y XXXIX). En 2004, establecieron el récord de la NFL para victorias consecutivas, desde la Semana 5 de 2003 hasta la Semana 6 de 2004.

Contra los Carolina Panthers en la Super Bowl XXXVIII, Brady lideraría a los Patriots en una serie ganadora del juego a fines del cuarto período y aseguró la victoria con un gol de campo de Adam Vinatieri en los segundos finales.

Los New England Patriots vencieron a los Philadelphia Eagles por 24 a 21, consiguiendo así su segundo campeonato de la NFL consecutivo y su tercera victoria en la Super Bowl en un período de cuatro años.

En 2004, establecieron el récord de la NFL para victorias consecutivas, desde la Semana 5 de 2003 hasta la Semana 6 de 2004.

2005–06: decepción de playoffs

2005 fue un año de baja para los Patriots, ya que terminaron con un récord de 10-6. La temporada 2005 presentó lesiones a muchos jugadores clave, como el de seguridad Rodney Harrison y obligó a los Patriots a comenzar con 45 jugadores diferentes durante toda la temporada, un récord de la NFL. A pesar de las lesiones, los Patriots ganaron la AFC Este por tercera vez consecutiva. Derrotaron a los Jaguars en el comodín, pero cayeron ante los Broncos de Denver en los Playoffs Divisionales, cometiendo cinco pérdidas de balón.

En 2006, los Patriots regresaron con fuerza, quedaron 12-4 y ganaron la AFC Este nuevamente. Después de vencer a los Jets y los Chargers en los comodines y las rondas divisionales, desperdiciaron una ventaja de medio tiempo de 21-3 contra los Indianapolis Colts en el Campeonato de la Conferencia, y perdieron 38-34.

2007: 16–0 registro

Los Patriots reescribieron el libro de récord en 2007, convirtiéndose en el primer equipo en ganar todos los juegos de la temporada regular desde que el calendario de la NFL se extendió a 16 juegos. Superaron a los equipos opuestos por un promedio de 36-17. Brady ganó el MVP por primera vez en su carrera, lanzando para 4800 yardas y un récord de touchdown de la NFL 50.

Después de vencer a los Jacksonville Jaguars y San Diego Chargers en los playoffs, los Giants de Nueva York presentaron su primera derrota de la temporada en el Super Bowl XLII, 17-14.

2008-11: títulos de conferencia

La temporada 2008 comenzó con un desastre para los Patriots, cuando Tom Brady sufrió una lesión de rodilla que terminó con la temporada en la Semana 1 frente a Kansas City. A pesar de las dificultades, Belichick entrenó a los Patriots, con el reserva Matt Cassel en el centro, a un respetable récord de 11-5. Sin embargo, una serie de desempates de la división colocó a los 11-5 Miami Dolphins como campeones de la AFC Este. Los Patriots de 2008 se convirtieron en el segundo equipo con 11 victorias en la historia de la NFL en no llegar a los playoffs (el otro es los Broncos de 1985).

La temporada 2009 fue importante por varias razones. Por primera vez desde 2002, los Patriots dominantes se perdieron los playoffs y Tom Brady no había jugado un juego en más de un año. Varios escritores de deportes empezaban a predecir el final de la dinastía Patriots ya que los Patriots no habían aparecido en un partido de playoffs desde su derrota en el Super Bowl.

En el primer partido en casa ante los Buffalo Bills, Brady lideró una remontada para comenzar la temporada 1-0. Contra los Tennessee Titans en la Semana 6, vencieron 59-0, empatando el récord de la NFL por la explosión más grande desde la fusión. Brady lanzó para 380 yardas y 6 anotaciones, incluyendo cinco en un trimestre (un récord de la NFL), y fue reemplazado por el suplente Brian Hoyer durante la mayor parte del cuarto período. Los Patriots también rompieron el récord del equipo para la mayoría de las yardas en un juego, con 618. Los Titans completaron 2 pases en todo el juego.

Los Patriots terminaron 10-6 y perdieron ante los Baltimore Ravens 33-14 en los playoffs de comodines. Sin embargo, Brady tuvo un año de regreso, lanzando para 4,300 yardas y 28 touchdowns.

En 2010, los Patriots con 14-2, ganaron la AFC Este por completo. Brady se convirtió en el primer MVP unánime de la NFL, así como el Jugador Ofensivo del año. Lanzó para 5,235 yardas, quedando apenas unos metros por debajo del récord de temporada única de la NFL que fue establecido por Drew Brees en el mismo año. Con todo el bombo de la temporada regular, los Patriots no pudieron cumplirlo en los playoffs, perdiendo en la Ronda Divisional ante los Jets 28-21. Sería la última vez que los Patriots no alcanzaran el Juego de Campeonato de la AFC.

2011-13: Pérdida de Super Bowl y sorpresas

En 2011, los Patriots tuvieron otro año estelar, terminando con un récord de 13-3, ganando la AFC Este y llegando al Super Bowl. Contra los New York Giants, Brady fue presionado nuevamente y tuvo dificultades para sumar puntos. Los Patriots caerían nuevamente ante Manning y los Giants en el Super Bowl XLVI 21-17.

En la Super Bowl XLVI, Brady y Belichick no la pasaron bien ante los Giants. Foto: NFL
En la Super Bowl XLVI, Brady y Belichick no la pasaron bien ante los Giants. Foto: NFL

La temporada 2012 no fue una resaca de Super Bowl. Brady tuvo otro año fuerte, lanzando para 4,728 yardas y corriendo para un máximo de 4 anotaciones. Después de vencer a los texanos en la ronda divisional, cayeron ante los Baltimore Ravens en el Campeonato de la Conferencia 28-13.

Brady y Belichick llevaron al equipo de Patriots 2013 a un récord de 12-4, lo que le valió una semana de playoffs en la primera ronda de playoffs por cuarto año consecutivo. En los playoffs, los Patriots llegaron fácilmente al Campeonato de la AFC, donde se enfrentarían a la ofensiva de los Broncos de Denver. En otro juego de rivalidad entre Tom Brady y Peyton Manning, los Broncos mantuvieron el pie en el acelerador, ganando 26-16.

2014: Cuarto Super Bowl

Brady y los Patriots se recuperaron y fueron 10-2 en la recta final para terminar la temporada 12-4. Después de regresar de dos déficits de 14 puntos para vencer a los Baltimore Ravens en la ronda divisional, los Patriots derrotaron a los Indianapolis Colts 45-7 en el juego de Campeonato de la AFC, dándoles su sexta aparición en la Super Bowl desde 2001.

El Super Bowl XLIX sería otro testimonio del legado de Brady como jugador "clutch". A pesar de haber lanzado dos intercepciones y bajar 10 puntos en el cuarto trimestre, Brady lideró a los Patriots en dos unidades de touchdown contra la defensiva número 1 en los Seattle Seahawks.

Con 4 victorias en la Super Bowl, Brady estaba empezando a ser considerado uno de los mejores mariscales de campo en la historia de la NFL.

2015: pérdida del Campeonato de la AFC

La temporada 2015 comenzó caliente, con los Patriots comenzando 10-0. Sin embargo, una serie de lesiones, entre ellas Julian Edelman, Rob Gronkowski, Brandon Lafell y, en un momento, toda la línea ofensiva, obligó a los Patriots a perder 4 de sus próximos 6 juegos. Después de vencer a los Chiefs en la ronda divisional, Brady se enfrentó a la aclamada defensa de los Broncos en el juego de Campeonato de la AFC. Como resultado, los Patriots perdieron 20-18.

2016 y presente: tres apariciones consecutivas en el Super Bowl

Como resultado, de su participación en el escándalo Deflategate, Brady fue suspendido por los primeros 4 juegos de la temporada 2016. Con los respaldos Jimmy Garoppolo y Jacoby Brissett, los Patriots comenzaron el año 3-1. Con Brady de regreso en la Semana 5, los Patriots perdieron solo un juego el resto de la temporada y dominaron a un final de 14-2. Después de vencer a los Houston Texans y los Pittsburgh Steelers en los playoffs, la tercera ofensiva de mayor puntuación de los Patriots y la primera defensa de anotación se enfrentaron a la primera ofensiva de anotación de los Atlanta Falcons y a la defensiva número 27 en la Super Bowl LI.

Al medio tiempo, el puntaje fue de 21-3. Los Falcons volvieron a anotar en el tercer cuarto para hacer el marcador 28-3, un déficit de 25 puntos. En Super Bowls, el mayor déficit jamás superado fue de 10 puntos. Brady, de 39 años, llevó a los Patriots a anotar 31 puntos sin respuesta para ganar el Super Bowl 34-28 en tiempo extra. Fue el primero en ir a tiempo extra, así como el mayor déficit superado. Ganó su 4to Jugador Más Valioso del Super Bowl por establecer un récord de Super Bowl de 466 yardas aéreas. 30 registros del Super Bowl se rompieron o empataron en el Super Bowl LI.

La final de la Super Bowl LI reivindicó el mote de "Comeback kid" para Brady. Foto: NFL.
La final de la Super Bowl LI reivindicó el mote de "Comeback kid" para Brady. Foto: NFL.

Los Patriots comenzaron la temporada 2017, y terminaron 10-1 para ganar otro título de la AFC Este y el primer sembrado en la AFC. Brady se convirtió en el jugador más valioso de la NFL en la NFL, con 40. También se convirtió en el mariscal de campo más viejo en liderar la NFL al pasar con 4,577 yardas. Después de derrotar a los Tennessee Titans y Jacksonville Jaguars en los playoffs, se enfrentaron al mariscal de campo de reserva Nick Foles y a los Philadelphia Eagles en la Super Bowl LII. Los Patriots intentaron ganar los Super Bowls consecutivos desde que ganaron de 2003 a 2004. Pero no pudieron, fue 41 a 33 para Eagles. Brady estableció otro récord de Super Bowl con 505 yardas por pase, rompiendo el récord anterior que había establecido el año anterior.

2018: Aparición del Noveno Super Bowl

Los Patriots atrajeron muchas críticas en las primeras semanas de 2018, después de perder ante los Jaguares de Jacksonville y los Leones de Detroit sin victorias en las primeras 3 semanas, equipos que terminaron por debajo de .500 en la temporada. Sin embargo, los Patriots se recuperaron con una serie de victorias, incluida una película de suspenso el domingo por la noche en casa contra Kansas City, liderados por el joven fenómeno Patrick Mahomes, quien lanzaría más de 5,000 yardas y 50 touchdowns en esa temporada.

Por primera vez en casi una década, los Patriots terminaron la temporada con más de cuatro derrotas con 11-5, asegurando a la AFC Este por décima vez consecutiva (un récord de la NFL y empatando a los Bravos de Atlanta en la mayoría de los puestos de playoffs consecutivos) y el segundo sembrado de la AFC detrás de los Chiefs 12-4.

Ahora se preparan para enfrentar el 3 de febrero en Atlanta a Los Rams, en la Super Bowl LIII.

Controversias

Spygate fue un incidente durante la temporada 2007 de la NFL, cuando los Patriots fueron disciplinados por la liga por grabar en video las señales de los entrenadores defensivos de los New York Jets desde un lugar no autorizado. Grabar en video a los entrenadores contrarios no es ilegal en la NFL de jure, pero hay áreas designadas permitidas por la liga para hacer tal grabación. Debido a que los Patriots, en cambio, estaban grabando en video a los entrenadores de los Jets desde su propia línea de banda, el Comisionado de la NFL Roger Goodell consideró que estaba violando las reglas de la liga, afirmando que el acto representó un intento deliberado y deliberado de evitar las reglas de larga data diseñadas para alentar el juego limpio y promover la competencia honesta.

Después de una investigación, la NFL multó a Belichick con $ 500,000 (el máximo permitido por la liga y la multa más grande impuesta a un entrenador en la historia de la liga) por su papel en el incidente, multó a los Patriots con $ 250,000 y atracó al equipo en su selección de primera ronda en el Draft 2008 de la NFL.

Deflategate fue una controversia relacionada con la afirmación de que Brady ordenó la deflación deliberada de los balones usados ​​en la victoria de los Patriots contra los Indianapolis Colts en el Juego de Campeonato de la Conferencia de Fútbol Americano (AFC) de los playoffs de la NFL 2014-15. La controversia provocó que Brady fuera suspendido por cuatro partidos, los Patriots fueron multados con $ 1 millón y perdieron dos selecciones de draft, y vieron a la NFL cambiar el procedimiento para controlar la presión en el fútbol.

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