Brian Boyle y Cody McLeod desembarcan en los Predators
Brian Boyle y Cody McLeod | Foto: TSN

Brian Boyle y Cody McLeod desembarcan en los Predators

Brian Boyle llega a los Nashville Predators desde los New Jersey Devils, mientras que Cody McLeod aterriza en la franquica de Tennesse desde los New York Rangers.

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Gabriel Fernández

Brian Boyle fue traspasado a los Nashville Predators por los New Jersey Devils el pasado miércoles por una selección de segunda ronda en el draft de la NHL de 2019.

El delantero de 34 años está en la última temporada de un contrato de dos años percibiendo un salario de 5.1 millones que firmó con los Devils el 1 de julio de 2017 y puede convertirse en un agente libre sin restricciones el próximo 1 de julio.

‘’Estoy realmente emocionado de ser parte de este equipo de Nashville", dijo Boyle, "porque solo soy un fanático del juego y veo lo que han hecho, el equipo y cómo sea construido, hablé con David Poile y el entrenador Peter Laviolette es emocionante para mí y para el equipo’’

Poile cree que Boyle puede ayudar a los Predators, particularmente en el power-play. Nashville ha convertido el 12.9% de sus power-play esta temporada, empatando con los Montreal Canadiens en el porcentaje más bajo en la NHL.

Los Predators también adquirieron al atacante Cody McLeod, en un intercambio con los New York Rangers el pasado miércoles a cambio de una selección de séptima ronda en el draft de la NHL de 2020.

"Queríamos tener un tamaño más grande en nuestra alineación, especialmente tras perder a Austin Watson (suspendido) y ahora que Zac Rinaldo (cirugía en el hombro) está fuera el resto de la temporada", dijo Poile. ‘’Creo que tachamos esas bajas con la entrada de Cody McLeod, y con Brian Boyle, ambos de gran tamaño físico, pero también creo que es un jugador que se va a usar en muchas aspectos dentro del club, en especial marcar la diferencia’’.

Boyle lleva 19 puntos (13 goles y 6 asistencias) en 47 partidos esta temporada, su segunda mejor marca con los Devils y la 12ª en su carrera en la NHL. Seleccionado en el número 26 en el Draft de la NHL de 2003, lleva 211 puntos (119 goles y 92 asistencias) en 740 juegos de la NHL con Los Angeles Kings, New York Rangers, Tampa Bay Lightning, Toronto Maple Leafs y New Jersey Devils.

Boyle también ha hecho 28 puntos (15 goles y 13 asistencias) en 111 partidos de playoffs de la Stanley Cup. Jugó en la final de 2014 con los Rangers y en la de 2015 con los Lightning.

‘’Tienes que ganarte tus minutos en el hielo, y tienes que ganártelo todos los días’’, dijo Boyle. ‘’Aprendí esa lección. Creo que algunas partes de mi juego son bastante buenas en diferentes áreas. Puedo jugar de extremo, puedo jugar de center. He jugado bastante en el power-play este año. He jugado en el penalty-kill la mayor parte de mi carrera.

"Si puedo completar y puedo ser parte de lo que están tratando de hacer, eso es lo que voy a intentar hacer. Quiero encajar ", señaló Boyle.

Boyle ganó el Trofeo Masterton la temporada pasada por su perseverancia y dedicación al hockey. Se perdió los primeros 10 partidos después de que se le diagnosticara leucemia mieloide crónica, pero regresó el 1 de noviembre e hizo 23 puntos (13 goles y 10 asistencias) para ayudar a los Devils a ganar un lugar en los playoffs por primera vez desde que llegara a la final de 2012.

Ha llegado a cifras dobles de goles en siete ocasiones y tuvo su mejor temporada ofensiva con los Rangers en la 2010-11, llegando a los 35 puntos (21 goles y 14 asistencias) en 82 partidos.

‘’Queremos agradecer a Brian su tiempo aquí, ya que fue una parte importante ayudando a establecer la cultura que ahora tenemos’’, dijo el mánager general de los Devils, Ray Shero. ‘’Su liderazgo, dedicación y determinación sirvieron de inspiración para toda la franquicia, dentro y fuera del hielo. Le deseamos a él, a su esposa Lauren, a su hijo Declan y a su hija Isabella la mejor de las suertes en Nashville’’.

Boyle tenía previsto llegó el pasado miércoles a Nashville y podría hacer su debut con los Predators contra los Dallas Stars en el Bridgestone Arena este sábado (2:00 AM hora española).

Nashville (32-19-4) ocupa el segundo lugar en la División Central, tres puntos por detrás de los Winnipeg Jets. Mientras tanto, los Devils (20-25-7) están en el 15º puesto de la Conferencia Este, 14 puntos por detrás de los Columbus Blue Jackets, equipo situado como segundo comodín en los playoffs de la Conferencia Este.

Por su parte, McLeod, quien jugó dos temporadas con los Predators entre 2016 y 2018, ha metido un gol en 31 partidos con los Rangers esta temporada. El atacante de 34 años lleva 127 puntos (72 goles y 55 asistencias) en 769 partidos durante su carrera en la NHL a lo largo de 12 temporadas con los Colorado Avalanche, los Predators y los Rangers.

Poile dijo que se sentía cómodo con la alineación si los Predators entraban en los playoffs, pero también continuará explorando opciones hasta el día de la fecha límite de fichajes (25 de febrero).

‘’Solo busco el trato correcto’’, dijo Poile. ‘’Si podemos mejorar nuestro club, lo haremos. Me siento cómodo con lo que tenemos en nuestro club, llenando los huecos que pensé que teníamos o que nos crearon los tres jugadores que hemos perdido en el último par de semanas, pero si podemos mejorar nuestro equipo en las próximas tres semanas, seguramente lo haremos’’.

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