Los Rangers celebran el 25 aniversario del campeonato de 1994
Los Rangers del '94. En la historia del equipo para siempre - NHL.com

Los Rangers celebran el 25 aniversario del campeonato de 1994

Los New York Rangers brindaron a sus fanáticos un maravilloso y nostálgico recuerdo de los Campeones de la Stanley Cup de 1994 en una celebración del 25 aniversario de esa temporada inolvidable.

tom-fernandez
Tomás Fernandez

Los Rangers que ganaron la Stanley Cup de 1994 han adquirido un estatus mítico entre los fans del equipo. Cada ves que un miembro del grupo visita Madison Square Garden es regla que se le haga un homenaje. Ahora que el equipo ha parado el cuarto de siglo sin un titulo, ha aparecido una nueva generación de fanáticos que esta empezando a entender la importancia que tiene terminar con una sequia.  

Al momento que Mark Messier llegó a los Rangers en el ‘91 entendió que iba a ser el quién llevara al equipo a su primera Stanley Cup en más de 50 años. “Era imposible escapar de la presión” dijo Messier sobre la situación en New York. “El último título fue en 1940, considerando que son parte de los Seis Originales, no había forma de escapar de la historia y de la presión”.

Y esa presión fue aliviada, cuando lograron vencer a los Vancouver Canucks en siete partidos. Honrados con un desfile en el Canyon of Heroes en la parte baja de Manhattan en junio, los jugadores de ese equipo regresaron al Madison Square Garden el viernes por la noche para celebrar el 25 aniversario de esta hazaña.

“Cuando estas en Nueva York, no pasa un día sin que te encuentres con alguien que te recuerde y se sonría”, dijo Adams Graves antes de la ceremonia previa al partido de lo Rangers contra los Carolina Hurricanes. “En ese entonces nunca pensamos en el impacto que causamos en la gente, es algo muy especial”.

Desde el General Manager Neil Smith, el entrenador Mike Keenan hasta las estrellas Messier, Brian Leetch, Mike Richter, Craig MacTavish y Stephane Matteau, todos fueron presentados y recibidos con una gran ovación. Las únicas ausencias fueron las de Brian Noonan, quien dijo tener un compromiso previo y Alexander Karpovstev quien falleció junto con una gran parte de del equipo Lokomotiv de la KHL en un accidente aéreo en 2011.

“Cuando Mark cruzó la pista para celebrar y me entregó la copa, la examiné y lo primero que se me vino a la cabeza es lo difícil que es ganar este trofeo” dijo Keenan, quien además se recupera de su tratamiento para el cáncer de próstata del año pasado.  “Y a medida que pasa el tiempo, 25 años después, todavía mantengo que es muy difícil de lograr”.

Y creo que es bastante claro, considerando que el campeonato de 1994 sigue siendo el único titulo de los New York Rangers en los últimos 79 años.

VAVEL Logo