Kunitz, 1.000 partidos para la historia
Kunitz, con su familia en el acto de homenaje previo al partido frente a los Devils - chicagotribune.com

Kunitz, 1.000 partidos para la historia

El delantero de los Chicago Blackhawks se convierte en leyenda de la NHL al completar el pasado jueves su partido número mil ante los Nueva Jersey Devils. Chris Kunitz además, es el único jugador en activo con cuatro Stanley Cups ganadas.

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Emilio Medina Terrádez

No todos los días se puede hacer historia en la competición de hockey más grande del mundo, pero sin duda Kunitz lo ha logrado. A sus 39 años, el canadiense sigue compitiendo al máximo nivel con los Blackhawks, y en la noche del pasado jueves en el partido que su equipo ganó a los Devils, Kunitz engrandeció su leyenda al entrar en el exclusivo “club de los mil”. De hecho, es el 25º jugador en activo que lo logra.

Además, los Blackhawks en un gran gesto, quisieron dejarle fuera del equipo en el anterior encuentro en Boston, para que pudiera completar su partido 1.000 en casa junto a su esposa y familia, y también por supuesto junto su afición.

Nunca pensó en llegar a los 1.000

Para Kunitz llegar a los 1.000 partidos es algo positivo pero no formaba parte de sus prioridades: “Es algo que estaba en mi pensamiento obviamente, pero eso no suponía para mí que por no lograrlo, mi carrera hubiera sido menos completa. Por supuesto es algo muy bueno para mí y para mi familia.”

El delantero canadiense también quiso expresar que aunque estos 1.000 partidos no eran su objetivo al comienzo de su carrera, ahora empieza a valorarlos: “Alcanzar esta marca no es un objetivo cuando inicias tu andadura en el hockey, es algo que vas apreciando poco a poco a medida que subes tu nivel. Especialmente cuando recuerdas los días en los que te preguntabas si incluso tendrías futuro en el mundo del hockey.”

Finalmente, se ha referido a la fortuna que ha tenido: “He sido muy afortunado con las oportunidades que he tenido, y los compañeros y la gente que he encontrado en mi carrera.”

Pieza clave dentro del vestuario

A sus 39 años y habiendo pasado por 5 equipos de la NHL: Atlanta, Anaheim, Pittsburgh, Tampa, y ahora Chicago, el canadiense está muy centrado en clasificar a los Blackhawks para los playoffs en la Conferencia Oeste. Cierto es que los de Chicago no están haciendo una buena temporada pero todavía mantienen intactas sus opciones de clasificación.

Kunitz no es titular en los planes de su entrenador Jeremy Colliton, de hecho, su promedio sobre el hielo es de 9:27 minutos.

Sin embargo, todos los compañeros sienten que Kunitz es una pieza importantísima dentro del vestuario. Jonathan Toews, uno de los jugadores más importantes de los Blackhawks tuvo palabras de elogio para Kunitz: “Un veterano de la talla del delantero canadiense ayuda a construir una mentalidad ganadora y muy unida. Además, es una gran persona y un gran tipo para estar cerca.”

Y es que todo elogio que se le diga a este jugador se queda corto, Kunitz ya tiene una página en la historia entre los grandes de este deporte.

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