Historias de la LNHH. Capítulo IV: proyectos con pies de
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Historias de la LNHH. Capítulo IV: proyectos con pies de barro

El Casco Viejo Bilbao se convierte en el nuevo dominador de la liga, sin embargo lo que más destaca en la campaña 76-77 es la creación de dos nuevos equipos en unas ciudades exóticas para los deportes de hielo, Sevilla y Las Palmas de gran Canaria. 

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Curro RodriguezdeRivera

Temporada 1976-1977

La liga se reorganiza y la mayoría de los equipos prescinden de los equipos juveniles, salvo el FC Barcelona que mantendrá en primera línea a su filial denominado CH Barcelona-Cataluña.

Por su parte la Real Sociedad, el CH Pirineos y el Nogaro Bilbao desaparecen de la liga. EL CH Vitoria-Gasteiz no iba participar esta temporada y el equipo va a estar presente solo de forma ocasional en los siguientes años.

La gran sorpresa fue la inclusión del Club Hielo Las Palmas, que ya la venía solicitando desde el año previo, y del Club Hielo Sevilla, que tras la inauguración del Hielotrón y la celebración allí de la Copa del Rey el año previo había formado un equipo de hockey hielo.

El Comité Nacional de Hielo pretendió inicialmente crear para ambos clubs una segunda división o grupo B donde probablemente incluiría equipos filiales de los otros clubs. Al enterarse ambos equipos presentaron una queja formal ante la Dirección Nacional de Deportes que paralizó el inicio de la competición y obligó al Comité a permitirles participar. El asunto puso en una situación muy comprometida al presidente del Comité, Ignacio Zaldúa, que estuvo  cerca de perder su puesto, pese al apoyo de los otros clubs.

Club Hielo Las Palmas

EL CH Las Palmas comenzó gracias al empeño del empresario José Ramírez Pueyo que puso en marcha el proyecto del Palacio de Hielo en Las Palmas de Gran Canaria. Construido sin escatimar recursos, se inauguró en mayo del 1975 y apenas tardó en convertirse en el gran atractivo de la ciudad. Enseguida empezaron a desarrollar una pequeña liga local y de ahí a la creación del equipo que participaría en la liga nacional.

Inicialmente en sus filas contaban con el italocanadiense David Conte proveniente de las ligas universitarias estadounidenses y que posteriormente iría a jugar la liga finlandesa. Su juego hizo muy competitivo al equipo y le convirtió en una de las sensaciones de la liga, y quedaron en quinta posición pese a varias sanciones por alinear más extranjeros de los debidos. Dos de sus jugadores llegaron a convertirse en internacionales por España.

David Conte, actualmente en el organigrama de los New York Islanders, jugó un papel clave en la elección de los jugadores que llevarían la temporada pasada a las finales a Vegas Golden Knights y durante años fue vicepresidente ejecutivo de los New Jersey Devils, justamente coincidiendo con los exitosos años de la franquicia en las últimas décadas.

La aventura del CH Las Palmas duró dos temporadas, lo que permaneció abierto el Palacio de Hielo. Los altos costes de mantenimiento precipitaron el cierre de las instalaciones y pusieron fin a una proeza que aún permanece en los anales de la historia deportiva insular, el triunfo del hockey sobre hielo en Canarias. La pista de hielo, tras quince años de abandono y ocupación de sus instalaciones por chabolas, sufrió un incendio probablemente provocado por sus dueños para cobrar el seguro, y desapareció.

Club Hielo Sevilla

El CH Sevilla fue fundado en abril de 1976 en el contexto de la construcción del Hielotron, pista que abordamos en el capítulo previo. Creó secciones de hockey hielo y de patinaje artístico, y también de judo, equitación y carreras de karts antes de desaparecer en abril de 1978. Fue el primer club de deportes de hielo en la historia de Andalucía.

El club nació con muchas ambiciones y jugaban partidos amistosos con equipos formados por soldados de las bases militares de los EEUU cercanas. La pista se llenaba de público con asiduidad y pese a no ganar muchos partidos era un aliciente nuevo para la liga.

La noche del 23 al 24 de febrero de 1978 sobrevino un desgraciado accidente que derribó la cubierta del recinto deportivo durante un temporal de viento muy intenso que, afortunadamente, no conllevó daños personales. Gracias a los esfuerzos de los propios deportistas del club, se pudo poner a punto de nuevo las instalaciones y continuar con las actividades deportivas de hielo, no obstante, las mismas eran al aire libre sin la cubierta principal. La situación fue transitoria hasta el mes de abril de 1978 cuando ya era difícil y costoso mantener la lámina de hielo al aire libre, lo cual obligó a dejar a medias la temporada 1977-78 y despedirse de la liga.

La empresa propietaria del Hielotron procedió al cierre del mismo forzando al cese de las actividades del club de hielo. Posteriormente, ninguna otra organización pública ni privada se interesó en mantener las instalaciones deportivas a pesar de estar en perfecto estado de funcionamiento, tan sólo a falta de la cubierta. A día de hoy siguen sus ruinas en un polígono de Dos Hermanas.

Campeonato de Liga

La temporada 1976-1977 comenzó el sábado 4 de diciembre de 1976 con un interesantísimo Casco Viejo - FC Barcelona que dominaron los primeros por 6-1. Al inicio del encuentro se realizó un homenaje a la figura de Florencio Cabo, promotor del hockey hielo en Vizcaya que recientemente había fallecido. En su honor se estuvieron celebrando unos torneos anuales de pretemporada durante los siguientes años.

El Casco Viejo fue el gran dominador de la competición pese al empuje del FC Barcelona, la victoria de los bilbaínos en los dos enfrentamientos directos decidió el campeonato. En las maravillosas instalaciones de la pista de hielo de Nogaro el entrenador alemán Toni Walsmann logró hacer funcionar un gran equipo. La plantilla había sido reforzada con el rapidísimo ala del CH Jaca Antonio Capillas lo cual sumado a Frank González y los hermanos Cabo (Guillermo en portería y Luis) formarían una escuadra temible para sus rivales.

La marcha de Antonio Capillas fue un golpe muy importante para el CH Jaca.  Capillas resultaría el máximo realizador de la temporada con 48 goles y 14 asistencias y también la siguiente. Tras unos años en Bilbao volvería a Jaca como jugador y posteriormente entrenador. En el curso de su carrera también ocupó el puesto de seleccionador nacional.

Toni Walsmann también fue seleccionador nacional en esa temporada 1976-77 pero al acabar la campaña decidió dejar el Casco Viejo, la oferta de renovación del club bajó del casi millón y medio de pesetas cobrados esta campaña a unas 800.000 y decidió rechazarla.

Escándalo en la Copa del Rey

El torneo de la Copa del Rey se celebraría entre el 6 y el 9 de junio en la pista de Nogaro en Bilbao. Los equipos se distribuyeron en dos grupos de cuatro para jugar una liguilla eliminatoria previa que daría lugar a las semifinales. EL Puigcerdà no acudió a Bilbao.

La final de la copa la disputaron el FC Barcelona y el Txuri Urdin, con victoria de los primeros por 8 a 5. La estrella del partido fue el capitán blaugrana, Antonio Raventós, con 3 goles.

El Txuri Urdin jugó la final tras la descalificación del Casco Viejo por alineación indebida en semifinales. Media hora antes del inicio de la final se había reunido el Comité Nacional de Hielo a instancias de una reclamación presentada por el conjunto blanquiazul. El Comité estimó la reclamación que alegaba alineación indebida del jugador Silvio Fuldner, de pasaporte alemán pese a presentar una documentación en la que decía ser nacido en Guernica. El Casco Viejo hizo varias reclamaciones y se negó a recibir el premio al tercer puesto.

Referencias

  • Página web de la Real Federación Española de Deportes de Hielo http://www.fedhielo.com 
  • https://www.hockeyarchives.info/archives.htm
  • Hemeroteca “Diario ABC”. 1976-1977
  • Hemeroteca “El Mundo Deportivo”. 1976-1977
  • Jaca 25 años de hielo. Prensa Diaria Aragonesa. Pirineum [email protected] 1997. ISBN 84-605-6179-8
  • http://www.rtvc.es/deportes/el-equipo-canario-que-triunf%C3%B3-sobre-el-hielo-114273.aspx#.XGz439LhCM9
  • http://institucional.us.es/chapina/?p=1084
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