Rumbo a la agencia libre: NFC Norte
Los quarterbacks de la NFC Norte (Fotos: www.packers.com wwww.vikings.com www.detroitlions.com www.chicagobears.com)

Rumbo a la agencia libre: NFC Norte

El 13 de Marzo comenzará oficialmente la agencia libre. Los Bears, Vikings, Packers y Lions, buscarán reforzar sus plantillas con los mejores agentes libres de esta temporada. 

maurojimenez
Mauricio Jiménez

Los equipos de la división norte de la Conferencia Nacional encaran una nueva temporada baja con el fin de conformar un equipo más competitivo para el próximo año, y además controlar el gasto del salary cap, ¿qué necesidades tienen cada uno de ellos y qué jugadores podrían llegar en la agencia libre?

Chicago Bears

Los vigentes campeones de división con Trubisky y Nagy han encontrado la fórmula ganadora; pero todavía pueden mejorar su roster en la agencia libre. En ofensiva tienen un equipo bastante completo y competitivo, aunque no les vendría mal un receptor más que se una a Taylor Gabriel y Allen Robinson. El experimentado Demaryus Thomas o Pierre Garcon recientemente cortado por los 49ers, podrían ser opciones.

El puesto donde deben buscar una solución real es la posición de ala cerrada, Trey Burton no llenó las expectativas con las que llegó a la ciudad del viento y los Bears tendrán que encontrar una solución en este apartado vía draft o en la agencia libre. Charles Clay, que fue cortado por los Bills hace un par de semanas y ya llegó a un acuerdo con los Cardinals, aun así hay jugadores interesantes como Jared Cook, Tyler Eifert, Jesse James y Austin Seferian-Jenkins.

Del lado defensivo deben retener a la mayoría de los jugadores y no desarmar el roster que jugó a gran nivel la temporada pasada. La única baja importante por ahora parece que será el safety Adrian Amos. Los Bears también deberán encontrar un kicker confiable después de la decepción que sufrieron el anterior año con Cody Parkey. La solución quizá sea apelar a la experiencia de Matt Bryant, que fue cortado por los Falcons y probará la agencia libre.

Matt Bryant con los Falcons (foto:www.atlantafalcons.com)
Matt Bryant con los Falcons (foto:www.atlantafalcons.com)

Minnesota Vikings

Los Vikings apostaron todo e hicieron una gran inversión en su mariscal de campo Kirk Cousins, sin embargo, el equipo quedó lejos del nivel alcanzado en la temporada anterior y se quedó fuera de playoffs.

En ofensiva, el roster de los Vikings es muy completo, tiene excelentes receptores, un buen ala cerrada y un backfield cumplidor; dejando de lado el problema con las lesiones de Dalvin Cook; sin embargo Cousins sufre con la línea ofensiva que tiene delante, el anterior año fue una de las peores de la liga. Necesitan encontrar los nombres adecuados para reforzar esta unidad. Los guardias James Carpenter, Andy Levitre, Roger Saffold, Ramon Foster y Quinton Spain, el centro Matt Paradis o el tacle Ja'wuan James son jugadores a seguir en la offseason vikinga.

El problema en Minnesota será el espacio salarial, han circulado rumores donde es posible que el cornerback Xavier Rhodes sea cambiado por el equipo debido al salary cap. Otro jugador que probará la agencia libre será el OLB Anthony Barr, más allá de estas posibles bajas, el roster de los Vikings es de los mejores y más completos de la NFL, y sin duda lucharán por un puesto para playoffs la próxima temporada.

Ja'wuan James tacle ofensivo con los Dolphins (foto: www.miamidolphins.com)
Ja'wuan James tacle ofensivo con los Dolphins (foto: www.miamidolphins.com)

Green Bay Packers

Los Packers tuvieron una segunda temporada consecutiva mala que terminó con record perdedor y costó la cabeza de su entrenador en jefe Mike McCarthy. Época de cambios en los Packers, donde su general manager Brian Gutekunst, ha declarado que serán agresivos en la agencia libre.

Nombres importantes y emblemáticos para la franquicia, como Cobb y Matthews, probarán la agencia libre este año y liberarán varios millones en el salary cap de Green Bay, aunque el deseo es renovar a Matthews con un contrato menor; tanto el jugador como el equipo quieren que se retire en la franquicia quesera. Otros que podrían mantenerse en los Packers, siempre que lleguen a un acuerdo monetario con el equipo son: Jake Ryan, Mo Wilkerson, Bashaud Breeland y el fullback Danny Vitale; además de ellos, Brian Gutekunst confirmó que el ala cerrada Jimmy Graham volverá al equipo la próxima temporada.

Para dicha de los queseros hay muy buenos jugadores en las posiciones de mayor necesidad en su equipo, estas son: safeties y edge rushers, sin embargo, el gran problema para Green Bay es el salary cap; la calidad de jugadores como Earl Thomas, Jadeveon Clowney harán que reciban muchas ofertas una mayor que la otra, de las cuales los Packers quizá no estén en condiciones de igualar.

Gutekunst tendrá la ardua misión de armar un equipo competitivo con fichajes de buenos jugadores sin reventar la economía de la franquicia, por este motivo nombres como Tre Boston y Preston Smith, encabezan la lista de posibles jugadores que lleguen a la Bahía Verde.

En el lado ofensivo, la necesidad recae en encontrar el reemplazo de Randall Cobb; es decir, un receptor en el slot. Los nombres que suenan en Green Bay son: Cole Beasley, Golden Tate y Adam Humphries, de este último se habla que es mucho del gusto del general manager Brian Gutekunst, y además sería económicamente posible para los Packers.

Otra posición por cubrir será la línea ofensiva, y aunque David Bakhtiari ha brillado jugando a gran nivel la temporada anterior, el problema está en la posición de guard. De la misma manera, hay nombres excelentes en la agencia libre: Roger Saffold, Ramon Foster y Quinton Spain, este último es conocido por el nuevo head coach de Green Bay, Matt LaFleur, cuando fue coordinador ofensivo en los Tennessee Titans.

Preston Smith defensive end ex de los Redskins (foto:www.redskins.com)
Preston Smith defensive end ex de los Redskins (foto:www.redskins.com)

Detroit Lions

Los Lions terminaron últimos en la división y estrenaron head coach la anterior temporada. Para este año Matt Patricia ha decidido despedir al coordinador ofensivo Jim Bob Cooter y en su reemplazo ha llegado a Detroit, Darren Bevell. Su ofensiva brilló con Russel Wilson y ganó el Super Bowl XLVIII.

En ofensiva se implantará un nuevo sistema para Matthew Stafford y necesitaran protegerlo, en la línea ofensiva tendrán que tomar la decisión de renovar al guard TJ Lang o buscar uno en la agencia libre. Los jugadores más destacados en este rubro son: Roger Saffold, Ramon Foster o Quinton Spain, sin embargo el problema para los Lions es que dichos jugadores siempre se han desempeñado del otro lado de la línea ofensiva, así que no parecen tener el fit correcto para Detroit.

Los Lions necesitan un tight end receptor para Stafford de la misma manera que los Bears, y los nombres más atractivos en este año son: Jared Cook, Tyler Eifert, Jesse James y Austin Seferian-Jenkins, aunque todos a lo largo de su carrera han sido propensos a lesiones.

El trade por tacle defensivo Damon Harrison con los Giants, parece que solucionó los problemas de Detroit defendiendo la carrera, sin embargo tienen una imperiosa necesidad en la posición de edge rusher, una de las posiciones más apetecidas sin duda en la agencia libre y en el draft. El futuro de Eziekel Ansah está en duda en los Lions y nombres que suenan en la ciudad del estado de Michigan son: Dee Ford, Jadeveon Clowney, Brandon Graham, Preston Smith, Anthony Barr o Trey Flowers, este último conoce a Patricia cuando trabajaron juntos en los Patriots.

Otro jugador que ha levantado bastante expectativa en Detroit es Kwon Alexander, el linebacker ex Buccaneers saldrá a la agencia libre y podría ser perfecto en una posición donde los Lions no tienen grandes jugadores.

Trey Flowers el edge rusher ex de los Patriots (foto: www.patriots.com)
Trey Flowers el edge rusher ex de los Patriots (foto: www.patriots.com)
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