Los Cleveland Browns son los grandes ganadores de la Agencia
Libre 2019
Odell Beckham Jr y Baker Mayfield (foto Cleveland Browns)

Los Cleveland Browns son los grandes ganadores de la Agencia Libre 2019

Con adquisiciones importantes en la Agencia Libre como por ejemplo Odell Beckham Jr.,los Browns son los principales candidatos para ganar la AFC Norte de la NFL.

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Christian Torres

La temporada anterior vaticinó cambios muy positivos en la franquicia de los Cleveland Browns. Estos ganaron siete juegos y estuvieron muy cerca de triunfar en varios cotejos más. Los Browns tienen alrededor de dos décadas siendo uno de los equipos más perdedores de la NFL. Pero en 2018, su suerte comenzó a cambiar.

El principal responsable de este fructífero cambio fue el Gerente General, John Dorsey. El dueño de los Browns, Jimmy Haslam contrató a Dorsey a fines de la temporada 2017 y esta incorporación inyectó nuevas e innovadora ideas a la franquicia del estado de Ohio.  La primer gran decisión de Dorsey fue draftear en el primer pick del Draft 2018, al “Heisman Trophy” Baker Mayfield. Luego se segunda gran decisión fue desvincular de la franquicia al entrenador en jefe, Hue Jackson.

John Dorsey, Gerente General de Cleveland (foto Browns)
John Dorsey, Gerente General de Cleveland (foto Browns)

Mayfield en su única temporada como profesional demostró porque fue seleccionado en la posición número uno. Su entrada al emparrillado cambio por completo el juego ofensivo de los BrownsLe aportó una dinámica y versatilidad al ataque que Cleveland hace años no tenía. Creó una gran química con el receptor Jarvis Landry (John Dorsey  lo adquirió en la agencia libre del año 2018) y con Nick Chubb como corredor principal (otro gran acierto de Dorsey al draftearlo en la segundo ronda del ultimo draft) crearon una ofensiva bastante peligrosa por tierra y aire.

Estos movimientos, sumados a la buena y joven defensa (la defensa de los Browns nunca fue mala, pero al tener una calamitosa ofensiva, tampoco podían hacer demasiado) provocaron un muy buen 2018 y un  auspicioso 2019.

La próxima temporada tiene que ser el año de la ratificación, de demostrar que no fue una situación aislada lo realizado la temporada pasada. Y aunque falta mucho para que comience la temporada, la Gerencia  está ejecutando todo lo necesario para que ocurra esto.

La primera gran resolución de Dorsey en este año  fue ascender a entrenador en jefe a Freddie Kitchens, quien fue el coordinador ofensiva la temporada anterior y quien colocó como mariscal titular a Mayfield. Kitchens además de tener una gran tiene relación con su QB titular, fue el ideólogo de esta buena ofensiva Brown.

El periodo de la Agencia Libre de temporada  fue el momento de esplendor para la Gerencia.  Debido a excelentes contrataciones e intercambios que sacudieron la NFL,  los Browns son los grandes candidatos a ganar su division y uno de los candidatos para ganar la Conferencia Americana.El primer gran movimiento fue la adquisición del defensive end, Olivier Vernon, ex Giants de Nueva York. Estando Myles Garrett de un sector de línea defensiva y Vernon del otro lado,  los mariscales rivales tendrán una presión constante y deberán ejecutar las jugadas muy rápidas sino quieren ser capturados.

Oliver Vernos, nueva adquisicion de los Browns (foto Cleveland Browns)
Oliver Vernos, nueva adquisicion de los Browns (foto Cleveland Browns)

Otro movimiento en la agencia libre para  esa línea fue la obtención del tacle defensivo Sheldon Richardson, ex Seahawks y Vikings. Richardson firmó un contrato de 3 años y 36 millones de dólares. Su especialidad  y su función será la de cubrir las corridas internas.

Sheldon Richardson, nuevo linero defensivo de lo Browns (foto Cleveland Browns)
Sheldon Richardson, nuevo linero defensivo de lo Browns (foto Cleveland Browns)

En aspecto ofensivo, las contrataciones fueron más rutilantes y estremecieron todo el mercado. En primer lugar, y para darle mayor protección a Mayfield, firmaron al tacle ofensivo Greg Robinson. En segundo lugar, consiguieron al corredor Kareen Hunt, ex Chiefs. Esta adquisición fue bastante cuestionada, debido a que Hunt fue dejado libre por Kansas City la temporada pasada a causa de que apareció en la televisión  un vídeo donde el talentoso backfield se lo ve golpeando a una mujer en un hotel. 

La semana pasada la NFL dio a conocer la sanción a Hunt por esta situación. Solamente fue suspendido por 8 juegos, eso significa que en la segunda mitad de la temporada los Browns van a tener un ataque terrestre temible con Nick Chubb y Kareen Hunt disponibles.

Y en tercer y último lugar, John Dorsey consiguió a través de un intercambio con los Giants, a uno de los mejores receptores de la liga, Odell Beckham Jr. Para que Odell Beckham llegue a la franquicia, los Browns cedieron el pick de primera ronda y el pick de tercera ronda del Draft 2019. Además, entregó el equipo neoyorquino el profundo Jabrill Peppers.

Con los Browns, Beckham se reunirá con el receptor Jarvis Landry, su compañero en  la Universidad de LSU. También le da al quarterback Baker Mayfield un blanco de élite. Su llegada  junto con la llegada de Hunt,  el ala cerrada Demetrius Harris y el receptor Jalen Strong (estos últimos jugadores también fueron adquiridos en esta agencia libre) sumados a los jugadores que ya estaban en la franquicia (el ala cerrada David Njoku, Jarvis Landry, el corredor Duke Johnson y el receptor Antonio Callaway) proveen a Mayfield de una gran cantidad de armas muy significativas y han hecho que los Browns se vuelvan favoritos para ganar la división y llegar a los playoff después de 17 años (2002 fue su ultimo año en postemporada)

Demetrius Harris, nueva arma aerea para Baker Mayfield (foto Cleveland Browns)
Demetrius Harris, nueva arma aerea para Baker Mayfield (foto Cleveland Browns)

Asimismo, otro motivo que lo hacen candidatos a ganar la división es que sus rivales directos están un periodo de reconstrucción y han perdido jugadores muy importantes. Los Steelers, en esta agencia libre, se desprendieron de uno de los mejores receptores de la liga como es Antonio Brown (se va a jugar a los Raiders de Oakland) y del corredor, también de lo mejor de la NFL, Leveon Bell (se fue a los Jets de Ny). Los Ravens, que en la temporada pasada eran la mejor defensiva de la liga, en estos días han perdido baluartes en esa sector de la cancha como son, los presionadores de mariscales Terrell Suggs y ZaDarius Smith (se fueron a Arizona Cardinals y Green Bay Packers respectivamente), el linebacker central C.J Mosley (firmó un contrato multimillonario con los Jets de Nueva York) y el profundo Eric Weddle (la próxima temporada jugará en los Rams de Los Angeles). Si bien contrataron al profundo elite, Earl Thomas, ex Seattle Seahawks, las bajas fueron muchas y muy considerables.

La incertidumbre que hay en Cleveland, es ver cómo responden ante las expectativas que tienen para este año y quitarse el estigma de que “son los Browns”.

Otro tema a tener sumo cuidado en la franquicia de Ohio, es controlar los egos de los jugadores. Tanto, Odell Beckham, Jarvis, Landry o Baker Mayfield tienen una personalidad muy fuerte y hay que ver cómo actúan cuando las situación no es tal cual la esperaban. Por ej.: ¿Qué va a pasar con Odell cuando vea que Jarvis Landry tiene más el balón, o viceversa?

El staff de entrenadores debe estar muy pendiente de esta situación y darles a entender que el equipo está por sobre todas las cosas. Está claro que tienen todo el material necesario, dentro y fuera del emparrillado para realizar una estupenda temporada. De ellos depende.

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