Los Flames  son el primer equipo de la Conferencia Oeste en asegurarse los playoffs 
Los Flames están de regreso en los playoffs.NHL.com. 

Los Flames  son el primer equipo de la Conferencia Oeste en asegurarse los playoffs 

El equipo de Gaudreau, Monahan es contendiente a llegar a la final por la Stanley Cup.

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Alejandro CasanasRomero

Los Calgary Flames de Bill Peters se convirtieron en el primer equipo de la Conferencia Oeste, en asegurar un boleto para los playoff. Calgary además alza la mano por los equipos canadienses para poder levantar una elusiva Stanley Cup.  Los Flames tiene un récord de 44-21-7 y junto a los Sharks, Jets y Preds son la élite del Oeste. 

Calgary apenas ha clasificado dos veces a playoff en los últimos 9 años. En 2017 fue su última aparición y fueron barridos en primera ronda por los Anaheim Ducks de Getzlaf, Perry y compañía. Johhny Gaudreau lidera a este equipo junto a Sean Monahan. A pesar de las lesiones de Sean, el equipo ha gozado de una gran primera campaña de Elias Lindholm con la playera roja y negra. Gaudreau y Monahan están en su pico de rendimiento y pudieran llegar lejos en esta oportunidad.   

Los Flames ya aseguraron su boleto a postemporada, con todavía 3 semanas por jugar en la campaña regular. Eso si, nunca se sabe si ser el mejor de la división  sea conveniente debido a la siempre extraña manera de seeding de la NHL. Pero a Calgary bien le podrían tocar los actuales campeones de la Conferencia en la forma de los Vegas Golden Knights. Los Flames podrían ganar la División del Pacífico, pero los Sharks están muy cerca. Si bien el sistema de siembra de la NHL es a veces injusto, el acabar primero te asegura tener los dos primeros juegos de la serie en rink local.  

Calgary tiene una buena mezcla de juventud con Tkachuk y experiencia con Giordano

Johhny Gaudreau tiene 91 puntos en la campaña como el líder del equipo en ese rubro (34 goles y 57 asistencias). Gaudreau es de los mejores aleros en la NHL con una velocidad fuera de lo normal y una creatividad con el stick para asistir sin igual. Eso además de un gran release y alguien que es el líder de su equipo.  

Pero el factor de la juventud de hombres como Matthew Tkachuk es algo nuevo en este equipo que hace tres años llegó a playoff. Tkachuk es joven pero desde su primera campaña se veía que sería un jugador recio y que no se iba dejar intimidar por los veteranos del equipo rival. Tkachuk (73 puntos) es un jugador balanceado en cuanto a asistir, anotar y ser duro en el forecheck. Un jugador ideal para las series cortas de postemporada.

Tkachuk ya se ha acomodado perfectamente en la 2da línea como alero junto al centro veterano Michael Backlund (2do en la liga en el plus minus con un +33). Los Flames siempre tienen oportunidades de crear goles al ser 3eros en la liga en el faceoff percentage

En defensa, los Flames tienen a otro líder como Mark Giordano. El problema de Calgary es que Giordano ya tiene 35 años y la ventana de poder ganar con él, poco a poco se está cerrando. Giordano tiene 53 asistencias en la campaña y esta puede ser su última oportunidad de poder llegar a una final por la Stanley Cup. 

Los Flames han sido efectivos también con la capacidad del centro de tercera línea, Mark Jankowski, de anotar shorthanded goals. Algo que siempre es muy preciado en la NHL. El único aspecto poroso de los Flames (y que debe preocupar por obvias razones) es la portería. Si bien el checo Mike Rittich tiene 25 victorias, su save percentage de .908 denota sus altibajos constantes.

Eso sumado al hecho de que en el penalty killing, los Flames son 20 en la liga con un regular de 79.9%. En lesiones, será clave que el el winger ex Predator, James Neal, se recupere a tiempo para los playoff. 

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