Historias
de la LNHH. Capítulo VII: de Nogaro a Vizcaya
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Historias de la LNHH. Capítulo VII: de Nogaro a Vizcaya

El club ocupante de la pista de Nogaro cambia de nombre a Vizcaya Hockey Club y logra sus dos últimos campeonatos de liga.

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Curro RodriguezdeRivera

En el séptimo episodio de la serie nos encontramos que los problemas económicos de los grandes clubes crecen a la vez que los hasta ahora modestos, Puigcerdà y Jaca, alcanzan las primeras posiciones.

Temporada 1981-1982

Con la desaparición y absorción de los jugadores del equipo de Portugalete, el equipo bilbaíno decide cambiar su denominación por la de “Vizcaya Hockey Club”. Seguirá dirigido por Stefan Ionescu y mantendrá la mayor parte de la plantilla que había dominado la temporada previa.

Alberto Serrano fue la única baja reseñable. Fichó por el FC Barcelona que a su vez también incorporó al norteamericano Joe Crespi y al portero del Txuri Urdin, Iñaki Leclerq. Barcelona y Vizcaya se disputarían los títulos de la temporada. El Puigcerdà también hace refuerzos con Pedro Alberich y los norteamericanos Meehan y Hammer. Antes del inicio de la liga el Vizcaya participó en la primera eliminatoria de la Copa de Europa siendo fácilmente batido por el Grenoble francés.

Seis equipos formaron el campeonato; Vizcaya, Barcelona, Txuri urdin, Jaca, Puigcerda y Vitoria, con una segunda división formada por los filiales de los cuatro primeros, el Gel Barcelona y el Boadilla. El campeonato se disputaría a cuatro vueltas sin fase de Superliga final.

Durante muchas semanas el Barça domina el campeonato e incluso derrota al Vizcaya, hasta que ambos equipos se declaran la guerra. A inicios de la tercera vuelta el Vizcaya solicitó el aplazamiento del partido del 9 de enero de 1982 entre ambos clubes por un desprendimiento en la cubierta de la pista de Nogaro.

La oposición del Barcelona a ese aplazamiento desató un fuerte enfrentamiento dialéctico. El Barcelona ya había tenido que aplazar un partido recientemente por los problemas del Palacio de hielo Alaviz del Vitoria y se le iban a acumular los encuentros. La Federación conmina al Vizcaya a encontrar otra pista alternativa.

Al gerente del Vizcaya, Jose Manuel Martínez Góngora, en medio de la refriega, no lo queda otro remedio que tener que jugar el partido pese a estar en desacuerdo con la decisión y se fija la localidad francesa de Anglet para su disputa, con apenas 48 horas de margen.

El Vizcaya arrolló al Barcelona en este encuentro por 9-4, con un último parcial de 5-0, marcando ya el devenir final del campeonato con la victoria de los bilbaínos por solo dos puntos de ventaja.

El Barcelona intentó anular esa ventaja en el partido de la cuarta vuelta pero solo pudo lograr empatar a siete tantos. Ese partido se vio marcado por la sanción de tres partidos impuesta a Frank González tras su expulsión contra el Jaca, que algunos vieron como compensación federativa al Vizcaya por haberle obligado a jugar aquel encuentro en Anglet.

El enfrentamiento entre ambos clubes, con la Federación en el ojo del huracán, incide también en la elección del seleccionador. La Federación aparta al puesto de director técnico a Mitosinka del Barcelona, y ficha de seleccionador a Ionescu del Vizcaya para el Mundial C a disputar en Jaca entre el 19 y el 28 de marzo de 1982.

Ionescu dejaría fuera de la lista al capitán del Barcelona Carlos Kubala, por lo que la polémica siguió creciendo. El mundial tuvo resultados incluso peores que en los campeonatos previos, una aislada victoria ante Corea fue su único bagaje que la colocó en séptima posición y acabó descendiéndo de categoría.

La Copa del Rey se celebró en Bilbao, allí el Barcelona y su capitán Carlos Kubala pudieron sacarse la espina de la temporada ganando en la final al Vizcaya por 5-3 y levantar la copa en la pista de su gran rival.

Temporada 1982-1983

Pese a los intentos de la Federación Española de Deportes de Invierno no logran convencer al Barcelona de seguir en la competición. Adujeron Los altos costes económicos, aunque está claro que el conflicto de la última campaña también había pasado factura.

El Barcelona decide dedicarse exclusivamente a categorías juveniles y deja tirados a entrenador y jugadores. Mitosinka y los americanos vuelven a sus países de origen, los canteranos como Kubala se quedan en el club para ejercer de entrenadores de los juveniles, Iñaki Leclerq vuelve al Txuri Urdin y Antonio Serrano y Frank González fichan por el Puigcerdà.

El recién renombrado Club Gel Puigcerdà, de manos de su presidente Antoni Carulla, sorprende a todos creando un gran equipo. Además de Serrano y González, consigue la continuidad de Rocco Meehan, ficha al holandés Bas y al americano de Daniel Brugman. Todo ello bajo la dirección técnica del ya veterano en la liga española George Semler.

Antes de fichar por el Puigcerdà, Frank González juega con el Vizcaya la primera eliminatoria de la Copa de Europa frente al Grenoble. El Vizcaya, entrenado por el canadiense Louie Chabot, logra vencer en ambos partidos 7-2 y 4-6, en la que es la primera eliminatoria europea ganada por un club español.

Sin embargo, los costes de desplazamiento son tan altos que el equipo se ve obligado a solicitar ayudas para poder viajar a los Países Bajos para la siguiente eliminatoria frente al Feenstra Flyers. Se lanzó una campaña de financiación entre la Federación, el Gobierno Vasco y la Caja de Ahorros Vizcaína, patrocinadora del club, para cubrir el millón de pesetas en que se había cifrado la participación en esa segunda ronda. La eliminatoria jugada entre el 17 y el 24 de noviembre cayó del lado neerlandés por 8-11 y 9-1, acabando con el sueño de los seguidores vizcaínos y la pesadilla de sus acreedores. Tras esta eliminatoria Frank González ficharía por el Puigcerdà.

La liga inicia el primer fin de semana de noviembre de 1982 con muchos problemas económicos para otros equipos como Vitoria y Txuri Urdin. El Vitoria no iniciará la liga mientras que el equipo de San Sebastián decide retirarse de competición ante la precariedad existente el 26 de noviembre, aunque se reincorporaría a primeros de enero.

El Vizcaya por su parte envía una queja formal al CSD por no haber cumplido con las ayudas prometidas, de 20 millones de pesetas anuales, y estar acabando con el hockey hielo en España. Los directivos del Vizcaya llegan a amenazar con convertir la pista de Nogaro, tras retirar el hielo, en una pista de patinaje sobre ruedas o incluso una discoteca si no les ayudan a cubrir los 15 millones anuales de presupuesto. Lamentablemente años después la amenaza se cumpliría convirtiendo la pista en un restaurante y desapareciendo el hockey hielo en Bilbao.

Los únicos que parecen estar pasando por un gran momento son el CG Puigcerdà y el CH Jaca. El CG Puigcerdá estrena su añorada pista de hielo el 15 de enero de 1983 venciendo por 6-1 al Txuri Urdin y dejando atrás 10 años de peregrinajes a Barcelona you a Font Romeu. En esas fechas se anuncia también el inicio de la construcción de otra pista de hielo en Viella. Mientras, CH Jaca sigue creciendo con los canadienses Jimmy McDonald, ex-Barcelona, como entrenador-jugador, y Vicent Fryia.

El CH jaca consigue la primera posición de una primera fase jugada a doble vuelta. Sin embargo dos puntos de sanción en la Superliga entre los 4 mejores equipos le dan la victoria final del campeonato al Vizcaya.

El Jaca no se presentó en su propia pista para jugar el partido de la primera fase ante el Vizcaya, ni en San Sebastián en la primera jornada de la Superliga. El partido ante el Vizcaya había sido aplazado por motivos que no convencían a la directiva de Jaca, acusaban al Vizcaya de asegurar que no se podían desplazar por mal tiempo para así no jugar sin el lesionado Grauer. Cuando se fijó la fecha definitiva el Jaca no se presentó y se retiró temporalmente de la competición en señal de protesta. Las entidades federativas y el CSD no le dieron la razón y finalmente esos dos partidos le privaron de conseguir el primer título de liga de su historia.

La Copa del Rey se disputó en la nueva pista de Puigcerdà. La final, el 1 de mayo de 1983, la disputaría el conjunto local y el CH Jaca con victoria de los primeros. Daniel Brugman, máximo goleador de la liga, Carlos Kubala, refuerzo de última hora, y los tres goles de Meehan dieron el triunfo a los de la Cerdanya por 7-3 ante casi 2000 personas.

Referencias

  • Página web de la Real Federación Española de Deportes de Hielo

http://www.fedhielo.com

  • https://www.hockeyarchives.info/archives.htm
  • Hemeroteca “Diario ABC”. 1981-1983
  • Hemeroteca “El Mundo Deportivo”. 1981-1983
  • Jaca 25 años de hielo. Prensa Diaria Aragonesa. Pirineum [email protected] 1997. ISBN 84-605-6179-8
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