Zdeno Chara renueva con los Bruins
Chara, con 42, no parece querer detener su marcha - NHL.com

Zdeno Chara renueva con los Bruins

El defensa de 42 años renovó su compromiso con Boston para la próxima temporada con un contrato de US$ 2 millones.

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Tomás Fernandez

Zdeno Chara firmó un contrato de un año y US$ 2 millones con los Boston Bruins el sábado. El contrato incluye US$ 1.75 millones adicionales en incentivos basados en el desempeño. El defensa de 42 años, que firmó un contrato de un año y US$ 5 millones el 28 de marzo de 2018, podría haberse convertido en agente libre el 1 de julio. Será su 22ª temporada en la NHL y la 14ª con los Bruins.

“Disfruto de mi rol”, dijo Chara antes de que los Bruins se aseguraron un lugar en los playoffs de la Stanley Cup con una victoria de 7 a 3 contra los Florida Panthers. “Me enorgullece ser capitán y ser uno de esos mentores que intenta ayudar a los más jovenes para que vayan en la dirección correcta. Es muy divertido ser parte de todo esto, y  creo que el futuro de este equipo esta en el lugar correcto. Así que quiero ser parte del mismo y quiero seguir contribuyendo con la experiencia que tengo”.

Chara tiene 13 puntos (cinco goles, ocho asistencias) en 56 partidos esta temporada y tiene un promedio de 20:59 de tiempo de hielo, el tercero entre los patinadores de los Bruins. Además, es el segundo jugador más viejo de la NHL detras de Matt Cullen de los Pittsburgh Penguins (42); es el sexto jugador con más partidos jugados para los Bruins (949) y es tercero en puntos por un defensor (466) detrás de los legendarios Ray Bourque (1,506) y Bobby Orr (888).

Se perdió 16 partidos en la temporada con un desgarro es su ligamento colateral tibial izquierdo, pero esta listo para otra postemporada.

“Me siento bien”, dijo Chara. “Creo que como equipo estamos jugando bien, pero queremos seguir mejorando, especialmente en esta época del año, justo antes de los playoffs. Queremos establecer nuestro juego y seguir mejorando. No queremos desacelerar o tomarnos estos partidos a la ligera, es una de esas cosas que no se hacen. Hay que seguir actuando y esforzándose”.

Seleccionado por los New York Islanders en la tercera ronda del Draft de 1996, Chara tiene 641 puntos (200 goles y 441 asistencias) en 1,479 partidos en la NHL repartidos entre los Bruins, los Islanders y los Ottawa Senators. Chara, quien ayudó a Boston a ganar la Stanley Cup en 2011, es el capitán de mayor antigüedad en la NHL, desde 2006-07. Boston (46-20-9) ha llegado a los playoffs en 10 de sus 13 temporadas.

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