Austin Wagner, la joven promesa de los Kings
Fuente: NHL.com

Austin Wagner, la joven promesa de los Kings

En un decepcionante año para la afición californiana, la aparición de este jugador canadiense ha supuesto un pequeño motivo de alegría con vistas al futuro. Repasamos su corta trayectoria y sus mejores cualidades. 

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Bruno Alvarez Martin

La franquicia angelina seleccionó a Austin Wagner en el draft de 2015 (número 99) pero desde entonces el canadiense había desarrollado su carrera entre los Regina Pats de la WHL y los Ontario Reign de la AHL. Sin embargo, el proceso de reconstrucción que viven los Kings ha brindado una oportunidad de oro a este joven talento, mermado por las lesiones en las últimas campañas.

Velocidad y fuerza. Son las dos principales características de este ala izquierda que ya suma 54 partidos en la mejor liga de hockey del mundo con 10 goles y 18 puntos. “Siempre he patinado a máxima velocidad y ahora sé que hay momentos en los que tengo que bajar el ritmo y leer la jugada”, señala Wagner, que se ha convertido en una de las mejores noticias para el equipo, penúltimo en la clasificación con 62 puntos.

“Estoy tratando de aprender tanto como puedo de los más veteranos e ir día a día. Tengo que continuar haciendo las cosas que me hicieron triunfar cuando era más joven. Lo que más he aprendido es que no tengo que ir al 100 % todo el tiempo, y eso es una gran lección para mí”, confesó el jugador.

Sin embargo, tampoco sorprende el extraordinario rendimiento que está ofreciendo Wagner, que ya dejó fantásticos números en sus etapas anteriores. En Regina, cuando competía en la WHL, logró anotar 16 goles en 22 partidos de playoff para llevar a su equipo a una final que él no pudo disputar por una dislocación en el tendón del bíceps que posteriormente conllevaría una operación. Seis meses después reapareció en Ontario, donde además de 17 puntos en 50 partidos, se llevó estas palabras de aliento de su entrenador y ex jugador de la NHL, Mike Stothers. “Austin es un buen ejemplo de chico. Ha recorrido un gran camino desde pequeño y, pese a no estar en el campamento de entrenamiento y perderse parte de la pasada temporada, no ha parado de mejorar”, apuntó.

También se han escuchado elogios desde su entrenador, Willie Desjardins, gratamente sorprendido. “Crea muchas ocasiones con su velocidad, pero también tiene altura y coraje. Le falta experiencia, pero la ganará con el paso del tiempo. Su trabajo es fenomenal y sus ganas de ser mejor están ahí. Estamos muy agradecidos”, expresó el técnico.

La próxima cita para Wagner y los Kings será está madrugada en una complicada visita al Scotiabank Saddledome de Calgary para enfrentar a los Flames, el segundo mejor clasificado de la NHL.

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