Los equipos ganadores de la AFC en la agencia libre 2019
El corredor estrella Leveon Bell firmó con los New York Jets (foto Jets.com)

Los equipos ganadores de la AFC en la agencia libre 2019

Jets, Raiders, Browns y Titans fueron las mejores franquicias de su división en cuanto a la contratación de agentes libre en el 2019.

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Christian Torres

Ya pasaron dos semanas desde la apertura de la agencia libre en la NFL, y la mayoría de los jugadores relevantes ya fueron contratados por alguna franquicia para la próxima temporada. Quedan muy pocos los todavía sin equipo.

Por esta razón, es momento de analizar cuales franquicias de la NFL se beneficiaron enormemente contratando jugadores de gran calidad, y cuales equipos resultaron perdedores debido a que no firmaron jugadores o signaron jugadores de bajo calibre.

1. Cleveland Browns AFC Norte

La franquicia del estado de Ohio es la gran ganadora de Conferencia de Americana y de la NFL. El principal responsable de haber logrado esto fue el Gerente General, John Dorsey.

Su movimiento más importante y el que sacudió toda la NFL fue la adquisición del receptor estrella Odell Beckam Jr. mediante un intercambio con los Giants. Para que Odell Beckham llegue a la franquicia, los Browns cedieron el pick de primera ronda y el pick de tercera ronda del Draft 2019. Además, entregó el equipo neoyorquino el profundo Jabrill Peppers. Esta firma, además, le da al quarterback Baker Mayfield un blanco de élite.

Otra contratación rutilante en el aspecto ofensivo fue la firma del corredor, ex Chiefs, Kareen Hunt. Recordemos que este jugador fue dejado libre por Kansas City la temporada pasada a causa de que apareció en TV un video donde se lo ve golpeando a un< mujer en un hotel. La semana pasada la NFL dio a conocer la sanción a Hunt por esta situación. Solamente fue suspendido ocho juegos, eso significa que en la segunda mitad de la temporada los Browns van a tener un ataque terrestre temible con Nick Chubb y Kareen Hunt disponibles.

Siguiendo con las contrataciones ofensivas, para darle más armas a Mayfield, la franquicia del dueño Jimmy Haslam, firmó al ala cerrada ex Chiefs, Demetrius Harris y al receptor abierto ex Texans, Jalen Strong. Asimismo le renovó contrato al receptor, Rashard Higgins.  Y para proteger al ganador del Heisman Trophy firmaron al tacle izquierdo Greg Robinson.

En cuanto a las adquisiciones defensivas, fortalecieron la línea defensiva de gran manera. Para evitar las corridas internas, firmaron al tacle defensivo Sheldon Richardson, ex Vikings y Seahawks y para meter más presión al mariscal rival, mediante otro intercambio con los Giants, se adjudicaron el pass rusher Oliver Vernon. Con Vernon y Myles Garrett juntos en la línea, los Browns ejercerán una gran presión al QB rival.

Y por último, para ayudar en la secundaria al esquinero Denzel Ward, John Dorsey contrató al esquinero Phillip Gaines proveniente de los Kansas City Chiefs.

Sin lugar a duda y producto de todos estos movimientos realizados, los Browns son los grandes candidatos a ganar su división y uno de los candidatos para ganar la Conferencia Americana.

Odell Beckham Jr. fue canjeado a los Browns (Browns.com)
Odell Beckham Jr. fue canjeado a los Browns (Browns.com)

2. Oakland Raiders - AFC Este

Mike Mayock, el flamante gerente general en Oakland, ha tenido unas semana muy ocupadas en la oficina durante la agencia libre.

Al igual que los Browns, en el aspecto ofensivo, los Raiders realizaron espectaculares movimientos. En primer lugar y mediante un canje con los Steelers, el equipo dirigido por John Gruden, consiguió a uno de los mejores receptores de la  liga como lo es Antonio Brown. Para  conseguir a este jugador, los Raiders entregaron dos selecciones del draft 2019 (tercera y quinta ronda).

Brown, compartirá recepciones con el receptor Tyrrel Williams, ex Los Ángeles Chargers. Williams es un gran segundo receptor y era uno de los mejores receptors disponibles en la Agencia Libre.

Mayock también firmó a dos jugadores que participaron en el Súper Bowl LIIIel tacle Trent Brown (cuatro años, 66 millones de dólares) y el safety Lamarcus Joyner (cuatro años, 42 millones), de Patriots y Rams, respectivamente.

Asimismo para proveer de más herramientas ofensivas a Derek Carr, la franquicia del dueño Al Davis, adquirió al velocista receptor, ex Arizona Cardinals, JJ Nelson y al ex Chiefs, Dwayne Harris.

Además de Joyner, en el aspecto ofensivo, contrataron al problemático linebacker, ex Bengals de Cincinnati, Vontaze Burfict.

La baja significativa en la Agencia libre, fue que ala cerrada y principal recibidor de pases de Carr, Jared Cook,  quien firmó con los Saints de New OrleansCon estos movimientos los Raiders podrían ser un duro escollo en la difícil NFC Oeste. Posiblemente en su primer año no lleguen a playoffs dado que los nuevos jugadores tienen que aprender el sistema y conocerse entre ellos,  sin embargo la expectativa que van a generar cuando lleguen a Las Vegas será real. Y aún falta ver lo que hacen en el Draft ya que tienen tres selecciones en la primera ronda.

Antonio Brown fue intercambiado a los Oakland Raiders (foto Raiders.com)
Antonio Brown fue intercambiado a los Oakland Raiders (foto Raiders.com)

3. New York Jets - AFC Este

Con muchísimo espacio en el cupo salarial (más de 80 millones de dólares), el objetivo de los Jets en la agencia libre era claro, darle armas a Sam Darnold para trabajar en la nueva temporada. Y lo han conseguido. En este sentido, los Jets firmaron varios jugadores para reforzar ambos lados del balón.

La primera gran decisión del Gerente General de los Jets, Mike Maccagnan fue contratar ex Steeler, Leveon Bell a un precio razonable. El talentoso corredor firmó un contrato de 4 años y 52 millones de dólares con la franquicia neoyorquina.

Con relación al juego por aire, los Jets le renovaron contrato por un año a su receptor principal Robby Anderson y  escrituraron a uno de los mejores receptores slot que hay en la NFL, como lo es, el ex Redskins, Jamison Crowder (3 años y 28 millones) y a un receptor que puede alargar las jugadas como el ex Bears,   Josh Bellamy (2 años y millones). Además para cuidar el físico de Sam Darnold, vía intercambio con los Raiders adquirieron al linero All-Pro Kelechi Osemele.

Pero también la defensa tuvo sus ajustes, los Jets contrataron a uno de mejores apoyadores de la NFL y el apoyador más importante que había en la agencia libre, C.J. Mosley. La presencia de este jugador, ex Baltimore Ravens, dentro del emparrillado aumentará de gran manera el nivel de la defensa. Asimismo, renovaron por 3 años  al defensive end y baluarte de esta joven defensa, Henry Anderson. Y para que no se debilite la secundaria acordaron la continuidad  del esquinero Darryl Robert por 3 años más.

La finalidad de estos movimientos es clara, terminar con la hegemonía de los Pats en la División Este de la AFC. Si bien es muy difícil que en la campaña próxima puedan pelear de igual a igual con el campeón del Súper Bowl LIII, a mediano y largo plazo si continúan mejorando  la franquicia, es posible que puedan arrebatarle el reinado de la división.

el LB C.J.Mosley firmó con los Jets (foto Jets.com)
el LB C.J.Mosley firmó con los Jets (foto Jets.com)

4. Tennesse Titans - AFC Sur

Sin hacer mucho ruido, los Titans se hicieron de jugadores sumamente interesantes en la Agencia Libre.  Para mejorar el perímetro de la franquicia, Jon Robinson, Gerente General de los Titans, renovó al profundo Kenny Vaccaro quien realizó un gran 2018. El contrato es de 4 años y 24 millones de dólares.

La llegada del receptor de slot, Adam Humphries  sin duda le dará más armas a Marcus Mariota en los receptores abiertos. Humphries tuvo una temporada destacada en Tampa Bay y en la Agencia Libre varios equipos intentaron conseguir sus servicios.

Además consiguieron firmar a Cameron Wake para conseguir mayor presión al QB rival. Wake quien llega de Miami Dolphins y espera ser el ancla defensiva en Tennessee. Rodger Saffold, ex Rams llega a mejorar la protección a Mariota en la posición de guardia. A pesar de tener 30 años, Saffold es un jugador que mejorará la línea ofensiva de Tennessee. Y también firmaron a Ryan Tannehill como segundo QB detrás de Mariota.

La AFC Sur se convertirá en una de las divisiones más peleadas la próxima temporada, y los Titans sabedores de ello, han aprovechado la agencia libre para dar un paso adelante en la lucha.

el guardia Rodger Saffold selló su firma con los Titans (foto Titans.com)
el guardia Rodger Saffold selló su firma con los Titans (foto Titans.com)

Ganar la agencia libre en marzo rara vez se traduce en juegos ganadores entre septiembre y diciembre pero sin ninguna duda ayuda a que las franquicias estén mejor parada y tengan mejores instrumentos para tener una temporada regular muy buena.

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