Los Calgary Flames reinan en el oeste
Fuente: NHL.com

Los Calgary Flames reinan en el oeste

La franquicia canadiense se consagró como campeón de su conferencia  por primera vez desde 2006 tras vencer a los San José Sharks. El equipo de Bill Peters regresa a los playoffs tras no haberse clasificado la temporada pasada.

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Bruno Alvarez Martin

Tras haber entrado únicamente dos veces en las últimas nueve temporadas, los Calgary Flames vuelven a ser equipo de playoff. La franquicia canadiense venció ayer a los San José Sharks, segundo clasificado, y conquistó así tanto la división pacífica como la conferencia oeste. Los de Bill Peters remontaron el tanto inicial de Timo Meier para los californianos y anotaron cuatro goles consecutivos en un encuentro que finalizó con marcador de 5-3.

“Hemos tenido un buen año, una buena temporada regular, pero sabemos que el trabajo de verdad viene ahora. Pero no tomaremos esto en vano. Es un logro para nuestro equipo haber terminado primeros en el oeste, no es algo fácil de conseguir”, señaló Mark Giordano, capitán del equipo.

La clave del éxito para Calgary ha radicado en la segunda mitad del campeonato. Si bien los tres primeros meses no fueron del todo malos (récord de 24-16), enero y febrero marcaron la diferencia: nueve victorias y dos derrotas fue el balance en la apertura del 2019 y una racha de siete victorias seguidas cerró el segundo mes del año. Dos momentos clave en la presente campaña.

“Es algo enorme. Llevo aquí mucho tiempo y es muy complicado llegar a los playoffs, así que pienso que lo que hemos hecho es especial y algo que siempre recordaré. Tenemos mucho trabajo por delante y como grupo sabemos por lo que estamos luchando”, explicó Sean Monahan, otro de los capitanes en Calgary y goleador la pasada noche.

Falta concretar el rival

Ahora, falta por definir el rival. Si bien Dallas parece complicado que se le escape el primer puesto de la Wild Card (89 puntos, cuatro de diferencia sobre Colorado) y que alcance a los Blues en el tercer puesto de la división central (92 puntos y un partido menos), quedan hasta cuatro posibles rivales para los Flames:

  • Colorado Avalanche: 85 puntos y cuatro partidos por jugar -> St. Louis (fuera de casa), Edmonton y Winnipeg en el Pepsi Center y San José en California para cerrar la temporada.

 

  • Arizona Coyotes: 84 puntos y tres partidos por jugar -> Los Ángeles en casa, Las Vegas de visitante y Winnipeg en el Gila River Arena para concluir.

 

  • Minnesota Wild: 81 puntos y tres partidos por jugar -> Winnipeg y Boston en casa y Dallas de visitante para finalizar.

 

  • Chicago Blackhawks: 79 puntos y cuatro partidos por jugar -> Necesitaría prácticamente un milagro. Su calendario le hace disputar tres encuentros consecutivos en casa: Winnipeg, St. Louis y Dallas, y terminar la temporada en Nashville.

 

Ahora, lo único en juego para los Flames es terminar por delante de Bruins y Capitals para así obtener el factor cancha en una hipotética final. Tanto Washington (103 puntos) como Boston (102 puntos) tienen tres partidos por delante, al igual que Calgary.

Los Flames viajarán hasta California para enfrentarse a Los Ángeles y Anaheim antes de cerrar la fase regular en su feudo, el Scotiabank Saddledome, ante los Oilers.

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